充滿花香的接骨木花
農場生活,  旅居愛爾蘭

採 接骨木花

採花季節

日前,農場 Airfield 邀請各員工回來一起採花 – 接骨木花 (elderflower)。在家隔離了兩個半月了,有機會有藉口外出,對我來說,求之不得。

一大早出門,早餐也沒來得及吃呢!(隔離日子,天天睡得晚,早餐幾乎是中午才吃的) 駛經市中心,交通比想像中繁忙,不過還算可以準時到農場。三月宵禁開始,一直沒有上班,員工停車場的密碼也忘了……

開始採花之先,園丁的負責人向我們幾位行外的義工講解採花的注意事項。怎樣分別長相相近的植物?怎樣辨別花朵成熟與否?如何摘?……等等。

這天天氣很好,藍天白雲,陽光把眼前的景物照出生氣,陣陣微風把 elderflower 的香氣傳遍四周,間中有兩三隻蜜蜂在我左右,與我一起忙著。大自然的氣息真舒服!

我與另一個女園丁一起採花。她是在愛爾蘭北面某小鎮的農場長大的,來到首都生活,也鍾情於農場工作。這麼多年,一定是累積了很多經驗,吸收了很多知識,很專業的呢!她說:「越是想了解這一領域,越覺自己知識不足」我很欣賞她這一態度。就是因為自覺不足,才會繼續學習,才會不繼成長。

我是比較懶的義工,只是採我高度範圍內的花,沒有帶著長梯走來走去,爬高爬低。接骨木芯很易認的,即使有時有些長相相近的在附近,也可輕易辨別出來。

充滿花香的接骨木花
輕輕搖曳花束,花粉都飛舞擴散開去!

雖然是採花時節,不過有些花仍未成熟,含苞待放中…… 

仍未開花的接骨木小枝
未成熟的,暫不採,讓它繼續生長吧!其實這些也可以採下來做醃漬物的。

接骨木花樹零零星星遍佈整個農場。有時我們走到雞隻的範圍,有時走到山羊的地方,有時走到養殖蜜蜂的地方,採完一棵便又找下一棵樹…… 

這隻山羊,是少數有名的動物。他叫Billy。我在圍欄外採花,牠好奇的走來,以為有食物吧!

採花時,山羊Billy走來問好
山羊其實是很聰明有善的動物

採花期間,我與園丁互相分享不少在農場的趣事,採花期間充滿歡笑聲。她說,這農場每年五月底都會為綿羊剪毛,是農場一大節目,吸引不少遊客來觀看的。不過,今年疫情的關係,活動取消了。綿羊剪毛師上星期悄悄剪毛了,現在,綿羊們都有fresh look呢!(比K先生的長髮還要好看!哈哈!) 我今年錯過了剪毛日…… (去年在某農場幫忙剪毛,記憶尤新!) 我問女園丁:「你認為綿羊是全世界最蠢的動物嗎?」她豪不猶豫的點頭。我曾經想過,是我遇到的綿羊那麼蠢,還是所以綿羊也是這樣的呢?現在,多一個肯定的答案了!哈哈!

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接骨木 Elder tree 在溫帶很普遍的,在樹林內或是市內的路邊,不難發現。初夏五月底至6月初會開黃白小花,視乎不同地區吧!而在夏季的尾聲,會結出紫色的接骨木莓果。

接骨木是落葉灌木,光滑樹枝呈綠色,不粗壯很易折斷。一枝樹枝上有5至7塊複葉,葉邊鋸齒狀,葉底或有細毛,複葉呈橢圓形,最末端的是單葉不對生。開花季節,接骨木小花會在枝末端形成密集的圓錐狀聚傘花序 (繖型花序Umbel),即花柄等長的小花生於花序軸頂端。

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接骨木的花和莓是可食用的。注意的是,生吃的味道不好之餘,也有毒性 (cyanide-inducing glycosides),嚴重者會引致細胞不能進行呼吸作用以獲取足夠能量,令細胞窒息導致人體死亡。嚇完大家了!哈哈!其實高溫煮熟後,毒性會去除的!

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採好的接骨木花,可以用來做香檳、甜酒、香料。接骨木花茶有藥用功效,可以幫助減輕傷風感冒病徵,也可幫助降低血糖。(*需要穩定血糖的朋友,建議食用 Isotonix 健醣絡沖飲。傷風感冒的話,建議免疫提升沖飲)

我問園丁,airfield 會怎樣處理這些花?他們笑說:「這是秘密呢!」明顯是他們也沒有想過吧!哈哈!

收割物
一籃子接骨木花,收穫豐富

 

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