美國西岸自駕遊

自駕遊穿州過省,欣賞不同地貌美景。瀑布的氣勢、巨杉的宏偉、沙漠的浩瀚等,都不是筆墨所能形容……

聖誕旅行 – 美國西岸 

(San Francisco > Yosemite > Death Valley > Las Vegas > Fire State > San Anderas Fault > Monterey)

這是我與 K 先生第三個在美國過的聖誕節。

12月初來到三藩市,跟著地圖遊了市內大部分景點。三藩市的地形十分有趣,整個城似乎都是一座山頭,以前取名為「舊金山」確實很貼切。高高低低的街道,走得行人氣喘,車輛駛得也份外小心。

有一天,我在Google map上找到一個景點 “Tom & Jerry’s house”,不知是甚麼來的。反正那天沒事做,K 先生有工事在身,我便走到那裡看看。Tom & Jerry’s house位於民居範圍,路陡峭得過份,走得我都汗流浹背了。一邊走,一邊懷疑究竟google有沒有「老點」我。結果來到一間有趣的大屋……我從來沒有聖誕老人的童話幻想,但在這大屋門前,滿佈聖誕裝飾和大大小小的毛公仔,令我童心泛起,即使當日下著密密麻麻的小雨點,仍能自我陶醉好一會!

The Rock

Alcatraz Island (阿爾卡特拉斯島、監獄島或俗稱惡魔島) 是三藩市最值得去的地方。在島上遊覽時,不少電影 The Rock 的片段浮現眼前,不時與 K 先生聊電影情節。

The scenery on the cruise towards Alcatraz Island
Golden Gate Bridge and the Alcatraz Island 金門大橋與阿爾卡特拉斯島

這監獄收留的都是嚴重罪犯,守衛森嚴,真的逃不了。每天看著可望不可及的三藩市市中心,聽著遠處遠來的都市聲音,自由就是這麽接近,偏偏沒有機會再觸碰。這個觸不到的誘惑,是當年監犯最大的精神折磨。折磨監犯是當年獄卒最大宗旨。那個年頭,人道主義並不盛行,獄卒根本不當他們是正常人,更不會教化他們,讓他們出獄後,心理上可從新適應社會。

the environment of the cell
Block A of the cell

聽著錄音導遊,在監倉內遊覽。當中描述了些監犯嘗試逃獄的事件和騷動。Alcatraz 作為一個離岸監獄,成功地防止任何人逃脫。每個嘗試逃獄的人,都是以死相搏。即使成功逃離獄卒的奪命追捕,跳了下海,也難逃海浪的洗劫。

其中有位嚴重罪犯在獄中不斷進修自己,有生之年等到出獄的日子,寫了一本書 “Alcatraz From Inside"。書中敍述他成長經過,抵受不了一次又一次的犯罪引誘,多次的被關入獄又成功逃獄,結果來到了他一生最大的惡夢之中。此書透過他的經歷,勸勉在罪惡邊緣的人,勿因一時貪念,把自己與可貴的自由隔絕。

我與 K 先生細遊小島,在陽光燦爛的日子,欣賞島上的花草樹木,渡過了一個長長的下午。

漁人碼頭

三藩市的漁人碼頭是另一有名的景點。從 Alcatraz 回到碼頭,天仍未黑,我們便走到 pier 39 (K-Dock) 逛逛。這碼頭是海獅群的地盤。1989年,三藩市發生地震 (Loma Prieta earthquake)後,加洲海獅開始在這碼頭聚集。一開始只有10-50隻,後來發展得越來越多,最高時期是2009年,有1701隻海獅聚在這裡。附近的水域有不少鯡魚 (Herring) 供它們果腹;另外,避風港口提供安全的環境,避開大白鯊的獵殺,也是牠們安居繁殖得一大誘因。

海獅和海豹是我最鍾情的海洋生物。每次潛水時,得知該水域有海獅或海豹蹤跡,我也滿心期盼能在水中與牠們近距離接觸。

在浮板上的海獅們都擠在一起,懶洋洋的睡覺,時而抬頭搔癢。有些年少的海獅們十分好動活躍,在外圍嬉戲,互相追逐。

39碼頭上的海獅
他們總是把上半身抬得高高的,並非擺款(show off),為的只是多吸一點太陽的溫暖。

Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge也是很值得「打卡」(check in) 的景點。這橋給我的印象全都是來自電影,如Terminator GenisysThe Core等等。來到這座大橋,了解其歷史與建築設計,也開始欣賞它的美。生於現代的我們,或者不能理解這橋的顏色對當年的人來說,是一個超級前衛大膽的嘗試。當年的橋都是黑色或銀色,而Golden Gate Bridge 則是International orange (國際橘)。

三藩市經常低低籠罩著霧氣,所以這大橋的景觀常伴隨一片迷霧。這現象最常見於夏季。來自太平洋的向岸風,為三藩市帶來潮濕的空氣。向岸風溫度比陸地上空的溫度較高,兩者相遇時,較高氣溫的會向上升,而低氣溫的則下沈。空氣中的水點因為溫度低,達至露點的飽和狀態,形成霧。冬季也會出現這情況,不過沒有夏季那麼常見。我在三藩市的一星期,也遇著三天大霧的日子。

Golden Gate Bridge
這條大橋經常都被大霧籠罩,今天是難得的晴天!

China town

這裡華人數目實在不少,而當中大部分都是說廣東話的。走到 China town,廣東話由四方八面傳過來,加上繁體字的招牌,以及富有香港特色的海味鋪和茶餐廳林立在街道兩旁,我甚至懷疑自己身在香港了!

China Town 街景
1848年第一批華人遷移美國,同鄉的住在同一區,互相支援,以免被白人欺負。慢愎形成今日的China Town。這個小社區,對早期不懂英文、不適應外國生活的華人來說,簡直是他們的家!

Japan town

來到 Japan town,街道井井有條十分清潔。商場內的日本餐廳、精品店和文具店都給我「真」日本的感覺,真的很有衝動想飛到日本呢!(強調「真」日本,因為很多歐洲國家的日本店都不是日本人開的,賣的當然也不是日本製的)

除了以上景點,也去了 Streetcar Museum、Clarion Street (塗鴉街)、GLBT History Museum (同性戀歷史博物館)。 

住宿

在三藩市的一星期,我住在 Calista Organic Hotel (經這裡訂酒店,有額外回贈的)。這酒店不過不失,唯自己運氣不好,入住的數晚剛好遇著旁邊大街修路。每晚9時多便開始鑽地,一直到清晨。不間斷的噪音還伴隨震動,有時甚少感到床架也在震。有一晚凌晨,警鐘響起,酒店所有人緩緩走到大堂看過究竟。大部分旅客都換了衣服才下來,有的甚至背著背包。只有我與 K 先生身穿睡衣,甚麼也沒有帶便走下來。如果真的有火警,他們這樣慢條斯理的逃生,應該死得人多的了!最後一晚,我開始習慣在噪音環境睡覺了,他們終於完工,還我清靜的晚上。

在街上不時會遇到露宿者,他們露宿的架步十分有規模,似乎已經定居了!我住的這酒店的區域,露宿者不算多,而且也不會生事。訂酒店之前,記得上網查一下甚麼區域是罪案黑點呢!

 

國家公園自駕遊

在三藩市待了一星期,K 先生的學術會議完畢,我們租車展開自駕遊旅程,先向東走到 Yosemite National Park (優勝美地國家公園),留五天。然後走到 Death Valley(死亡谷),遊玩三天,再向拉斯維加斯進發。我們沒有多花時間在這“sin city”,直接到 Valley of Fire State Park 遊了一整天。回程路上,停經Bakersfield市鎮留宿休息,再經 San Anderas Fault (聖安德列斯斷層)。最後一站,在Marina留宿2晚,遊覽Monterey,並沿著名的1號公路遊覽海岸風光。(要是夏季來,每個國家公園需要預多一天時間!因為有些地方夏季才開放,這次去不了!)

*溫馨提示:內華達州的油價比加洲的較便宜!*

加洲自駕遊路線
加洲自駕遊路線

由三藩市往Yosemite 途中,經過 California State Mining & Mineral Museum,館內展示他們當年掘出並保存完好的珍貴的黃金,也講述有關淘金那段歷史……  

Yosemite 國家公園 – 輕鬆一天遊

12月的 Yosemite 比三藩市寒冷得多,初報到的第一天,冷帽頸巾手套不少得呢!第一天輕輕鬆鬆的在 Yosemite Valley 點到點的遊覽。Yosemite 瀑布、Bridalveil 瀑布、Half Dome (冬季封路不開放,只能遠觀)、El Capitan、Artist Point trail等等,都是在車路附近,十分方便遊客。(因為這麼方便,吸引太多人了!破壞了這片大自然的寧靜。)

Yosemite Fall 有上下兩部分,下段的路程短且易走,大多數遊客都會到此遊覽。至於上段的瀑布,需要走頗長的山路。走到氣喘了,終於來到景觀開揚的地方,大片森林在我腳下。我們沒有多停下來休息,因為冬天很快便日落,得繼續趕路。繼續往上走,越來越寒冷,地面也偶見雪積冰塊 (冰塊明顯是旁邊的陡坡掉下的,我們間中也聽見不遠處有小型雪崩的巨響)。因為路太滑了,我們沒有走到最頂最盡頭,反正走到與瀑布差不多高度,景觀也很吸引呢!

有時我真不明白其他人究竟怎麼想的!到國家公園不穿行山鞋,只穿著一雙鞋底沒有坑紋的普通Shopping鞋。他們不是只走普通的平坦山路,而是有冰覆蓋的山路呢!沒有合適的行山裝備,好不好自量一下!看著部分錯了裝備的人,一步一驚心的走,我真的有鼓衝動跟他們說:前面好危險呀!回程吧!

Upper Yosemite Fall
下午的陽光照在Yosemite瀑布上,反射出微微一道彩虹。
在山谷遠觀Yosemite 瀑布
整個山谷的景觀,隨意那個角度欣賞,也很不錯!

Sequoia (巨杉) 保育區 – Mariposa Grove

在 Yosemite Valley 以南36英里有 Sequoia (巨杉) 保育區,名為 Mariposa Grove。Sequoia (巨杉) 是世上罕有的古樹,只在加洲一小範圍生長。

我對樹木沒甚研究,去程時還笑言:我地會唔會認唔出Sequoia嫁?

由 Mariposa Grove Welcome Plaza 走到郊遊路徑的起點,大概2英里 (當天車路封了,要在 Welcome Plaza 走路進入保育區)。

Sequoia真的很高很大呢,站在它們面前,感到自己實在很渺小!抬頭望向樹頂,甚至看不到盡頭!古樹在人類文明以前便已在世上見證地球的變化。今天在這地方與我們共處的,大概已有2千年歷史。

它們有自身適應環境的能力,其厚厚的樹皮保護樹木不怕火燒。在火災過後,其他普通杉樹都燒毀了,只有 Sequoia 仍屹立不倒,沒有其他物種與之競爭,盡佔火災後的有利環境。曾經,Yosemite 管理當局的政策是逢火必滅。後來發現這做法令普通杉樹數量大增,不利 Sequoia 的生長。於是,當局決定保留土著的保育傳統,定期小規模的放火,限制普通杉樹的數目。而且,火後的灰燼可以化為肥料,供Sequoia吸收。

巨杉 Giant Sequoia - Bachelor and Three Graces
這四棵巨杉名為Bachelor and Three Graces。它們樹幹粗壯,直徑可超過5米。

 

巨杉的果實
每棵巨杉每年都會產400,000種子,在這果實的每粒種子只有燕麥片那樣細小。雖然種子量多,但必須要有完美比例的土壤水份、溫度及日照,才可發芽成樹。

Mirror Lake

冬季是 Yosemite 的乾旱季節,所以並非 Mirror Lake 最美的時候。雖然湖水水位很低,但仍足夠可以看到倒影。

Mirror Lake 遠足路段的入口處有一告示,內容大意是我們正進入 Mountain Lion (美洲獅) 的地盤,如遇到牠,千萬不要跑,也不要背對牠,應該盡量製造噪音、打開外套令自己看似身形大一點、在地上執起任何東西扔向牠,目的是嚇走牠。如以上各行動都不果,最壞的情況是,牠仍表現得具攻擊性,便要「還拖」 (fight back)。

看了這告示,都怕了。K先生似乎沒有甚麼感覺,仍專注於地圖上的路線,問:「你想行山路定行馬路呀?」我毫不猶豫的答:「當然行馬路啦!呢度有巴希拉呀 (小泰山的美洲獅) !」

作為一個國家公園,天天也有不少遊客在這經過,美洲獅應該也覺得煩擾,遠離大路。不過看了那告示,內心的陰影就是揮不去,邊走邊望向旁邊的樹林。K先生問:「其實你係咪想見到佢地嫁?」……我也不知道呢!

野生動物

公園內不時會見到關於野生動物的提示。Yosemite有黑熊出沒,所以公園範圍內所有垃圾箱都有扣,熊人沒有那麼聰明解扣找食物。所有人必須把食物封好,放在不顯眼的地方,以免吸引黑熊靠近。有熊人靠近,當然十分興奮,但這會擾亂牠們的生活習慣。而且管理員必須處決會主動接觸人類的熊人,所以為牠們著想,我也時時警覺,必須把食物藏好。

有一天,巧遇友人,他們分享這數天露營的經歷。駕著露營車旅行的體驗確實有趣!晚上,他們聽到 coyote (北美小狼) 的叫聲,看到黑熊的身影在車外走動。聰明的黑熊知道有人的地方必定有食物,所以總會鬼祟地深夜覓食。

Hetch Hetchy

Hetch Hetchy水庫地處偏遠,由 Valley 出發,需2小時車程。水庫並非這裡唯一的景點。沿著大霸的通道走,會穿過一條短短的隧道。隧道入口處剛好有積水,由內往外看,與外面綠草天空映照,形成美麗的圖畫。

Hetch Hetchy水庫旁,通往背後郊野公園的隧道
Hetch Hetchy水庫旁,通往背後優美景致的隧道。

穿過隧道,來到另一寧靜的郊區。遠足小徑的盡頭,是一個小小的瀑布,下流分出多個小瀑布。多在瀑布附近呼吸清新的空氣,吸入多一點正能量…

Vernal/Nevada Falls

最後一天,我們來到到Vernal/Nevada Falls。冬天的Yosemite,通往瀑布的最快捷的山路被封了。於是,我們只能走較長的一條山路。沿著山徑走,來到Vernal Fall的對面崖壁,從高處欣賞瀑布的澎湃。兜個小圈,走到瀑布上游的平台位置(一個超大盤石),從瀑布頂端欣賞流水湧下的畫面。由於氣溫低,瀑布底部都結了厚厚的冰層,只有流水衝察的位置仍有水流流動。

有一個地方,想去但無緣了…… Horsetail Fall (Fire Fall)ll)。在某一角度的陽光照射,瀑布會呈現成火焰的樣子。這一自然現象,只能在2月某些日子的日落才會出現。

(更多照片和故事,按此到facebook旅居人生專頁!)

Yosemite住宿:在Hotels.com訂了Red Bud Lodge ,可在套房內煮食。整個國家公園的網絡覆蓋有限,收費的wifi上網速度也很慢,可與外面世界隔絕一下。

Death Valley 

離開Yosemite前,得知部分公路因天氣變差而封了。我們前往Death Valley最近的三條公路也封了,唯有兜個大圈,繞到北面,走88公路。山路迂迴曲折,我開車的話,本來10小時的路程怕且會變雙倍!幸好K先生喜駛在彎彎曲曲的山路,我則喜駛在高速公路和小鎮,大家分工合作,當日傍晚抵達民宿。

往死亡谷的沿路風光
長長的旅途沒有只專注於里數上,沿路風光十分美,繞路也不枉的!

這是一家有趣的民宿。坐落在Death Valley 以東75英里 (真不習慣用美國的量度單位!),四周荒蕪,夜間還會傳來遠處的狼叫聲。屋前有一小池塘,養了雞、鴨、鵝和火雞。我們抵達時,這些家禽吵得很,特別是鵝。牠們把脖子伸得長長的,向著我們歇斯底里地叫囂。女主人罵牠們:Shit Up! 她跟我們說,這幾隻鵝特別不喜歡人類,但牠們只是虛張聲勢,即使咬人,也不會痛,沒有攻擊性的!

進入屋內不久,2隻狗知道有客人,也進來歡迎我們。牠們是這家人的守衛,因為牠們,Coyote一直都沒有走近獵食屋外的家禽。

民宿的火雞與聖誕樹
這大火雞深得主人的厚愛,女主人介紹牠時,抱著牠親了親。

由森林來到寸草不生的荒漠,Death Valley 的景觀與Yosemite差異甚大。這個荒漠面積十分大,由一個景點到另一個景點需要1至2小時車程,所以建議每天出發前先入滿油。Death Valley 特別之處在於其熱與乾。掏金潮以前,除了土著外,沒有外人知道這個地方。第一批接觸這荒漠的人,被它的極端天氣嚇怕,因而取其命Death Valley。

冬天遊Death Valley似乎是不錯的選擇,因為天氣沒有那麼酷熱。這荒漠是全球最熱的地方,最高氣溫曾打破世界紀錄:攝氏56.6!不過即使是冬天來這裡,也必須準備充足的水 (2L)。有些路段,一開始可能會覺得很短,只有2里,很快走完回程上車,但誰可擔保不會迷路,或行程因風景太美而延誤呢?

在Death Valley只逗留了三整天,行程怱怱的。每天早早出門,與日照競賽。到了Artist’s Drive、Badwater Basin、Dante’s View、Devil’s Golf Course, Harmony Borax Works, Zabriskie Point, Mesquite Flat Dunes, Ubehebe Crater, Ghost town (Rhyolite)、Wildrose Charcoal Kilns、Natural Bridge、Mosaic Canyon等等。

Rhyolite鬼城面貌
Rhyolite Ghost Town (鬼城) 是這裡最大的ghost town。淘金潮盛世,不少外來人口到這裡居住,建設小規模的城鎮,有酒店、銀行、歌劇院等。淘金潮過後,掘礦工人都離開,荒廢了這類的城鎮,因而命為鬼城。
Zabriskie Point 景觀
死亡谷一點也不死寂,三百萬年來,多次的洪水沖刷和地震,形成優美的地形。幼細的粉砂和火山灰被沖至這範圍的河谷底,慢慢擠壓變成厚厚的沈積物,形成眼前所見的粘土、砂岩和粉砂岩地貌。
Ubehebe Crater
研究火山的K先生又怎會錯過這個景點呢?這個火山口只有2000年歷史,是這裡最大的火山口來的。

(更多照片和故事,按此到facebook旅居人生專頁!)

Valley of Fire State Park (Nevada)

位於拉斯維加斯東北面50英里的Valley of Fire State Park,展現不少不同形態和顏色的地形與岩石。雖然與Death Valley一樣也是荒漠,但景觀也有很大分別。

跟著國家公園的地圖,大部份景點都是在車路附近。我們只有一天時間,所以沒有花太多時間走一小時以上的遠足路線。在Rainbow Vista,我們有幸遇到大角羊 (bighorn sheep)!在荒野中能夠遇上牠們,真的很興奮呢!

Fire State Park中的大角羊

這天天氣不似預期,多雲有雨,所以也沒太大期望。來到fire wave時,陽光終於出現,斜陽光照fire wave彩石上,更顯色彩!

 

日落前的Fire wave
這一帶的岩石,都是滿佈色彩的。上圖命為Fire wave。

有想過走到大峽谷 (Grand Canyon),不過由拉斯維加斯開車去,要四小時車程…… 考慮回程到三藩市的已有的里數,太遠了!唯有留待下一次吧!

San Andreas Fault (聖安德列斯斷層)

網上找不到最佳的位置看斷層,於是憑衛星地圖決定觀賞地點。我們在地圖先後定了位置,駕車到附近看過究竟……

每個讀地理,或對地殼移動稍有認識的人也應該會聽過這地方。聖安德列斯斷層長約1200公里,位於太平洋板塊和北美洲板塊交界處,屬於transform fault ,即一系列沿著分離板塊邊界平行排列、把大洋中脊切割為不同塊段的一種大規模水平移動斷層。這是地球上地殼活動最頻繁的區域之一。

探訪聖安德列斯斷層的嘗試,是徹底失敗的。原因有3個:沒有四驅車、早前下過雨,以及泥沼地…

故事細節,一生難忘,不在此重提了!

不過有一個很深刻的體會:"People should help each other! You can thank us by helping others in the future 🙂 “

那對不計較的夫婦,花了不少時間及精力,直到天都黑齊。我們都不好意思。慷慨的他們不接受任何報酬,說了這句說話,讓我十分感動!

這就像一個助人鏈,把人的關係可以拉得更近!

雖然為了這斷層,我們花了一整天時間都沒有結果,但卻令我們多了一種體會與反思。這天,沒有白費!

Satellite map of San Anderas Fault

Monterey & Marina

旅程最後一站是 Monterey & Marina。我們沿著1號公路遊車河,欣賞太平洋海浪和海邊侵蝕地貌。

1號公路較南的路段,有Elephant Seal (象鼻海豹)平台。我們為此專程多駛2小時南下。來到這有名的景點,停車位置幾乎擠滿,需要管理員來指揮交通。這裡的象鼻海豹每年的季節性遷徙都會到這沙灘,在岸上繁殖和休息。沙灘是象鼻海豹們活動範圍,即使人流再多,人類都只能在沙灘旁的平台上觀看,不會直接打擾牠們。

時值黃昏,斜陽照在沙灘上,金黃一片。大大小小象鼻海豹們在沙灘上休息。年少的象鼻海豹間中因碰撞而爭吵,爭吵不休令附近的母親開始感到煩厭時,也會介入調停。公象豹多是獨行夾,間中會挺起身子,發出像通水渠的聲音。原來牠們是在向其他公象鼻海豹宣示權威呢!細心觀察牠們的一舉一動的同時,其實牠們也在觀察我們。明明是閉目養神,間中會睜一隻眼看看我們人類,看一會,又合上眼睛。牠們喜歡用手潑沙粒到自己背上,可能是為降溫,也可能是為減壓。

我們走到沙灘的另一邊,原來那裡是媽媽育嬰天地呢!每隻象鼻海豹媽媽都有自己的私人空間,分得開開的,旁邊都有一隻剛出世的寶寶。寶寶在媽媽旁邊,間中叫嚷著撒嬌,或者是要討奶吧!看著牠們笨笨的動作,也陶醉起來!媽媽生完寶寶,都沒有多動,都只是躺著休息,間中回應寶寶的撒嬌,間中潑沙在自己背上。太陽慢慢下沉,在太平洋的海面消失了,晚霞的餘暉很快也消失了。我們起程回民宿。途中經過Sanddollar beach,我們走到沙灘,在漆黑的天空下,伸手幾乎不見五指。我倆抬頭望向星空,密密麻麻的小星星在閃耀著,為我們在加洲最後一晚送上一點浪漫! (sand dollar 中文是沙錢,外形像錢幣,因而得其名。牠是海膽的親戚。由於擁有硬殼,自然界的天敵比較小,不過,被沖上沙灘或生活在淺水的sand dollar,由於外形可愛,有機會比人類拾起收藏…… ***** 請尊重每一生物,可觀賞,但別觸碰牠們吧!)

在Marina的日子,我在airbnb訂了一間超級舒適的民宿,民宿主人非常有禮好客,極力推介!Marina是一個十分寧靜的小鎮,我想,這會是我退休地方的選擇之一!哈哈!

 

***建議攜帶***

  1. 頭燈 (冬天日短夜長,在郊外地方最好有頭燈以備不時之需)
  2. 含濾水功能水樽 (加洲和內華達州的水喉水是可以直接飲用的,但當地人都不會直接喝……)
  3. 基本營養沖飲 (人在外,怎能確保每天吸收足夠營養?) 
  4. 纖維粉 / 益生菌 (有了這個便不用擔心便便問題了!)
  5. 免疫提升沖飲 (不幸有點著涼的話,每天早午晚空腹喝2蓋份量,便不會容易發病,可以專心旅行了!)
  6. 體力提升,秒速提神沖飲 – TURN UP (旅行期間,未必睡得足夠,而且舟車勞動,頗疲憊的。任何時候想要提神,一杯turn up即見效!還不含咖啡因呢!)
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自駕風雪中 – 1月的冰島

五天的冰島旅程,由首都沿南面海岸線遊玩,經歷不少風風雨雨,看過壯觀的景致,實在驚嘆大自然的威力。

家人千里迢迢來到歐洲與我們會合,再一起出發往冰島自駕遊 。

第一天 – 藍溫泉

 

坐了3小時飛機,到租車公司取車後 (見文末備註),立即到 Blue Lagoon 浸溫泉,享受一番!這地方太著名了,又接近機場,吸引大量遊客。雖然已經預先買了門票,但仍要排長龍進場…… 我當時選了最經濟的入場票,需自備拖鞋和毛巾。不過最近Blue Lagoon似乎改變了門票選項,最基本的也包括毛巾及一杯飲品(當然也貴了些)。

在溫泉內,可游到泉內的 in-water mask bar,向職員要些Silica mud抹在面上或身上。這些天然面膜有效深層清潔,又可滋潤肌膚!正哦!(另一深層清潔面膜推介)

 

冰島藍溫泉
歐洲的溫泉不多,有些住歐洲的朋友甚至會周末飛來,享受一個舒適溫暖的周末呢!

去年生日,媽媽送的OLYMPUS Tough TG-5,今天大派用埸了!(這相機拍微距真一流!)

 

我們浸到太陽落山,順便可以欣賞這裡的夜景~

來到市中心,已經是晚上9時。平日的這個時間,餐廳多已關門了,所以選擇很少。幸好也讓我們遇上一間不錯的餐廳 Centerhotel Arnarhvoll !這是酒店頂層的餐廳,坐在窗邊,風景不錯的!餐廳職員推介 day of the fish,魚肉鮮嫩,配菜與醬汁味道與主食配合得宜,很不錯的一餐!

 

晚餐過後,我們到 Grótta Island Lighthouse 燈塔附近,碰碰運氣看北極光!這晚的極光指數很強,可惜,雲層實在太厚了!在場不少遊客與我們一起,盼望著雲層快點飄走;當中有些人 (包括K先生) 走到遠遠的岸邊,避開附近的車頭燈與遊客電筒的光線 (關於北極光,可看另一篇:北歐的森林);有些不敵寒風,身體不住發抖,便轉身回程……

雲下的北極光
這晚的北極光真的很強很亮,如果雲層散去便好了!

***題外話,欣賞北極光或觀星的朋友,請多為他人著想,盡量別用電筒胡亂照射。如要照路,請只照腳前的小小範圍好了!拍照的人需要頗長捕光時間,電筒的光線很影響他們的照片質素的!

 

第二天,我們駕車遊覽冰島最著名的旅遊路線 Golden Circle,然後沿著南面1號公路往東面走,晚上住Magma 酒店 (訂酒店按此進入,登記成為優惠顧客後,可得額外優惠)。

因為車程比較長,所以要一早起床,抓緊時間,天還未亮,便要出發!

晨光在雪地上放射,美景當前,必須找個地方停下拍拍照呢!

晨曦前的雪景
將近日出了,無盡頭的雪地遠處,泛起一片金黃的晨光

本來計劃在Golden Circle,先到Þingvellir National Park,再到The Great Geysir及 Gullfoss Falls。不過可能中途錯過了路牌,結果沒有去Þingvellir National Park。去不到也不覺可惜的,因為一天的行程加上及後趕去酒店的旅途,實在有點趕忙。這次去不成,下次也可去的,順便可以在國家公園內的兩塊板塊間潛水!(聽聞Silfra水底的能見度有100米啊!)

沿途雪地風光
往The Great Geysir間歇泉沿途風光,隨意一個角度也很美

 

The Great Geysir間歇泉已劃好遊覽路線,大家在安全範圍內欣賞泉水的間歇噴射。感恩這天陽光普照,顯得噴泉份外吸引!這裡的遊客中心有餐廳,價錢合理,而且有熱湯。在外面吹過寒風,一碗熱湯已經是人間美食了!

The Great Geysir間歇泉
The Great Geysir間歇泉 入口附近。

 

 

 

The Great Geysir
這有名的間歇泉已有一萬年歷史了,泉水可以噴至70米高!

午餐後,來到Golden Circle最後一站:Gullfoss Falls。

Gullfoss waterfall
嚴冬把澎湃洶湧的瀑布凍結了,但仍無損其氣勢

因為冬天冰雪路滑,有部分較接近河水的樓梯封住了。我們沿著木梯上到較高位置,俯瞰整個半結冰、半被白雪覆蓋的大瀑布。因為站在高地,風勢也比較大,幸好有足夠的保暖衣物!

 

當日的旅程尾聲,經過火山口Kerið。我與K先生走到火山口上,沿途聽見一團內地遊客在途中唱山歌似的交談,當中有人緊張的大罵他們走到湖中心的朋友…… 其實只要小心慢慢一步步走,不時留意冰塊厚度,並沒太大危險的!誰叫他們一下子跑到湖中心!

火山口Kerið
接近日落時分,天色開始昏暗了。

 

 

晚上要趕路到Magma 酒店,沿途經過這一瀑布 (Seljalandsfoss) ……晚上的瀑布,下有射燈,上有星空,與日間的意境不可相提並論呢!這個 Seljalandsfoss 瀑布在夏天時,可以沿木梯走到瀑布後,隔著流水看日落的!

星空下的瀑布
晚上,有射燈照向這瀑布,讓遊客在星空下欣賞

 

我們選擇Magma 酒店,是因為隔天要參加藍冰洞+冰川團,早上便要在 Skaftafell 集合點會合領隊,所以得提前一晚到附近。酒店老闆很好客,知道我們趕路累了,怕我們肚餓,請我們吃了些自製的蛋糕。Magma 酒店的環境清幽,每間房間都是獨立的小屋,落地玻璃對著遼闊的雪地。這一帶土地都是熔岩,土壤肥沃,即使覆蓋著積雪,踏上去也感覺到雪下是厚厚的地衣植物,比起走在地毯上舒服得多呢!

 

第三天 – 藍冰洞

早上,我收到來自交通部門的消息,暴風雪正吹近,駕駛人士得留意路面情況。不久,又收到旅行團的電郵,冰川之行因天氣關係必須取消。真的太掃興了!我們在酒店邊等待旅行團最新安排,邊吃早餐。

最後,Arctic Adventures 安排了另一個藍冰洞團給我們。

到了集合點,跟著領隊上車。這並非一輛普通的旅遊巴,而是可以抵住風雪,以及在崎嶇雪地上橫行的SUPER JEEP超級吉普車。下車後,大家穿好頭盔及鞋抓,一個跟一個的隨著領隊走進冰洞。

 

 

坦白說,我對於更改了的行程安排不甚滿意,但天氣問題不能抱怨。領隊帶我們來到一個天氣差仍可到達的冰洞。這個冰洞與本來計劃去的那個藍冰洞差得遠了!當中只有一點藍……

藍冰洞內唯一的藍
一行人需要排著隧來,一個跟一個的看這一點藍…..

 

 

 

走過兩個冰洞,便回程了。失望的步伐是緩慢的,大家都上了Super Jeep,我最後上車,竟然沒有坐位了。我問司機,指著車頭的坐位,「可以坐嗎?」司機微笑點頭!嘩!太好了!遲到的鳥兒也有蟲吃哦!我的心情也好多了!

坐在Super Jeep前坐,望著遠方的冰川,感受著吉普車慢慢駛在起伏不平的冰層上。有時風勢大得車身左右搖晃,十分刺激的!有時遇著前方比較陡峭的路,司機要轉四驅運行,回到比較平坦的路段,再轉前驅行走。

冰洞旅程終於完結,我們在遊客中心附近的海邊逛逛。那裡聚集了一群好動活潑的海獅。

冰島的海獅
海獅是好奇活潑的動物,見到遊人在岸上觀賞牠們,牠們也上海面看看我們究竟是甚麼傢伙!

 

 

我與K先生走上一個小山丘,風大得可以承受我的重量,即使身體斜著向前傾,也不會倒下!

冰島沿岸小山丘
衝上小山丘,從高處欣賞海岸地形。熱血沸騰的身軀任意擁抱寒風,是多麼剌激的感覺!

接下來,我們沿著1號公路,往當晚的民宿進發!(Brekkur 1 – Farm Apartment)

 

其間看見遠處有一大片冰川,我們下車走近一點看看 …..

冰川近景
這個冰川太大太美了!

 

天氣狀況越來越差,車身被風雪吹得搖擺不定,而且,能見度低於2米。黑夜中,我駛在山路上,只能開20km/h。好不容易找到民宿位置了,民宿主人見有車輛駛入,知道我們到步了,也打開大門與我們揮手。我下車走到屋門前,問女主人泊車位置。交談數句後,她特別叮囑我們開車門定要十分小心,因為車門將會是10公斤重。

如她所說,車門一開,狂風瞬即吹開車門,抓也抓不住。(租車的保險有特別註明車門被風吹掉/爛的賠償,如非額外加保費,這原因導致的損壞並不包括在內的!) 每次開車後箱搬行李,也得三人合力。一人負責抓住車門,一人負責拿行李,一人負責按著比較輕的物品,以免被吹走!但即使如此,也有一疏忽,一條大毛巾被吹走了,而且很快不知所蹤!

這民宿Brekkur 1 – Farm Apartment 是一個農場,飼養牛隻的。主人家很有心,特意放了樽農場牛奶在雪櫃。我們吃過簡單的晚餐後,我與K先生走到屋外,感受這些重量級風力。我們在斜坡上往下跑,要不是雙腳猛力的剎停,很難停下來的。戶外很冷,但新鮮感使人興奮,熱血都運行全身,忘記了體溫。想大聲放笑,但強風倒灌我喉嚨,甚至說不出話來!

第四天,景點都在 Vik 附近 (冰島最南面的小鎮) ,比較集中。(schwarzer strand / Reynisfjara 黑沙灘 / Skógafoss Waterfall瀑布 / Dyrhólaey Lighthouse / Dyrhólaey 海蝕洞)

前一晚四周漆黑一片,看不到附近的環境。早上出門,原來附近都是荒野……

這裡的風勢似乎沒有減弱的一秒。每次下車,總得準備充足。穿好所有外套和其他保暖衣物,必須繫得緊緊的,不然一下車便被吹走了!所有人準備好後,數3聲開一邊門,然後快快下車!與家人這樣去旅行,有點像把他們帶到軍訓當中!哈哈!

 

之後來到Schwarzer strand,這是長長的黑沙灘,遠處海涯可看到海蝕柱。

黑沙灘與海蝕柱
風雨把整倨天都遮蓋了,在冰島算是常見的吧!

 

這小鎮對開便是大西洋,長年受風浪洗禮,洶湧的海浪似乎不會停下來。原來這裡與英國的Kingston Upon Hull (赫爾河畔京斯頓 / 侯城 / 赫爾) 有一條貿易航線。沙灘佇立著一雕像 (Voyage),紀念曾在北大西洋喪生的漁民或水手,同時也與Kingston Upon Hull的姊妹雕像相呼應,帶出兩國的友誼。

海邊雕像
雕像面向海,整個身體向前微微傾斜,像是迎接風浪的擁抱。

 

下一站來到Reynisfjara 黑沙灘 — 全冰島最有名的沙灘。原來這地方名字的由來是當年一位挪威人第一個發現這地方,以他名字Reynir 而命名。Reynisfjara 意指Reynir的沙灘。Reynisdrangar 是位於沙灘上的六角柱石,這名字的意思是 Reynir 的柱石。

由於風浪直接吹向岸邊的泊車位置,地面沒有積雪,只有平滑的冰層。我們一下車,站在冰層上,加上風力的推勳,整個人都移了一米有多。我們得一行人連在一起,抓住附近的車子,慢慢地走向餐廳方向 (避風)。

也許這是最強勁的風勢吧!這地方,似乎沒有人能戰勝大自然。風力強得身體不能平向前方,必須側身走,有時甚至要蹲在大石後避風。

風雨搏鬥後,終於來到玄武岩六角柱石前……

Reynisfjara 黑沙灘
六角柱石長年這樣抵受風浪吹蝕,仍可以佇立多少萬年呢?

 

 

 

 

 

冰島六角柱石
在石柱洞內向上望,很壯觀呢!

 

 

 

 

 

我們回到餐廳,喝了杯熱咖啡,便繼續上路,到一下個景點Dyrhólaey Lighthouse (燈塔) 和 Dyrhólaey 海蝕洞。

進入燈塔的路段,有一警告路牌:只有四驅車才可進入此範圍!

看了這路牌,有點怯。放棄?還是繼續走?

大家商量過後,繼續向前走,沿路觀察,見狀況不對便回頭。其實這段路只是較為起伏,與我們平日在瑞典駛去潛水的路段分別不大,慢慢駛便可以了!(在瑞典學車,需要學雪地駕駛的。)

在燈塔附近的泊車位置停下來。家人因山頂風大,選擇留在車內。我與K先生快快在山崖上兜了一圈。一開始我也有點猶豫的,但見一對外國情侶似乎若無其事的向燈塔方向走去。我心想,風大也未至於龍捲風能把人吹走吧!有甚麼好怕呢?山頂空曠,又是一論與風對撞的刺激時刻!我與K先生緊抱著,使力地一步一步向前走,來到崖邊,欣賞海蝕洞!

海蝕洞
雨點橫飛,直打在我們身上… 每一步也很費力的。走到崖邊,海浪的氣勢真的很誇張呢!

 

Skógafoss 瀑布:

Skógafoss 瀑布
因為風很大,沒有穿冰爪的我們很容易被吹至瀑布方向,大家都不敢走得太近…… 而且… 這瀑布底似乎是一個深淵….

 

 

我們沿樓梯上Skógafoss 瀑布頂……

 

Skógafoss 瀑布上游
瀑布的上游又是另一不同的景觀

 

 

 

Skógafoss 瀑布上游向下看
幸好剛才沒有走得太前!原來真的是深淵呢!

 

之後,駕車經過一間被岩石壓住的小屋 (The old houses of Drangshilð 2)。2010年,Eyjafjallajökull發生火山爆發,溶岩淹沒大片土地,而這些小屋,也因而被吞食,幸存的部分,旅遊局打算保留下來紀念,兼作為景點之一。

The old houses of Drangshilð 2

 

K先生這些年與冰島結緣不少,在他研究範疇中,曾仔細研究過冰島的地震,特別是冰川Eyjafjallajökull 一帶。這趙旅程,走在他曾日對夜對的小寶貝腳下,感受應該特別深刻吧!

我們沿著1號公路回首都,沿途經過日前夜訪的Seljalandsfoss瀑布。

 

 

 

回到首都Reykjayvik,我們參觀鯨魚博物館、遊覽市中心、City Hall、Hallgrímskirkja 、陽具博物館。

鯨魚博物館值得一去。館內的深藍燈光令人仿佛置身於海底世界,氣氛不錯。而且館內關於鯨魚的資料很充足,真的長知識呢!

 

Hallgrímskirkja
冰島的地標、全國最大的教堂、全國最高的建築物 – Hallgrímskirkja

 

 

 

關於陽具博物館,個人認為綽號多於一切!去一次便夠了!

抹香鯨陽具
全世界最長的L… 屬於抹香鯨的

 

在冰島的最後一晚,我們選了一間有馬肉和鯨魚肉的餐廳 (Solon Bistro & Bar)。第一次食鯨魚肉 (Minke Whale)…. 其實… 味道很好…… 只是吃鯨魚的感覺有點怪……

 

曾經聽聞冰島人會吃鯊魚肉。於是我在超市市場買了一盒即食的鯊魚肉回酒店試試。我是一個絕不會浪費食物的人,即使是不好吃的食物,也會吃下,從不浪費。但面對這鯊魚肉……我投降了!我放進口的那一秒,便有想吐的感覺!

後來,認識了位來自冰島的女生。她說她這一代的人已經不再吃鯊魚肉了。冰島人多是在一些特別節日,才吃鯊魚肉,而且會以Schnapps (冰島的一種烈酒) 伴食。

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之前看過不少新聞,關於旅客在冰島自駕遊發生車禍。如果沒有在雪地駕駛的經驗,一開始真的需要留意。緊記剎車不可太急!有時車輪會因地滑而稍有(輕微)失控,但只要保持冷靜,不加油也不要剎車,有時連車上的乘客也不知道的!哈哈!) 但冰島的1號公路,路寬之餘,剷雪也剷得很好,根本不會因積雪而令車身失控制。或者遊客看見美景,容易分神;或就地停下,沒有駛開,以致被後來的車子撞上吧!

其實在冬天的冰島駕駛,如果天氣惡劣,又不能停下的話,慢慢駛,也不是太可怕的!

如果旅程都是走公路,不走F字頭的小路,可以租借前驅車,不用租借四驅車的。

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流連National Mall @華盛頓 2

一個博物館職員走來,與我簡單聊了數句。我跟他說,昨天去了非洲美國人歷史博物館,感動得眼淚也快掉下來了。他說,看完這個 (印度美國人歷史博物館),告訴我你的想法吧!

K先生有工作在身的日子,我獨自逛逛不同博物館。

其中最印象深刻的,是非洲美國人歷史博物館 (African American History Museum)。當中講述非洲人由不公義的社會,不斷抗爭,爭取自己族人應得的對待。

這雕像,這事件(1968年的墨西哥奧運頒獎台上),至今仍告訴全世界,當年美國黑人在黑人民權運動上的努力與辛酸……

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Making a way out of no way,這句說話,奧巴馬也曾經講過!

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原來有很多文化潮流,也是非洲人帶起的!我走到其中一個介紹非洲流行音樂的小廳,裡面的遊客 (都是非洲人)早已選好歌了,大家都聞歌起舞,熱情奔放!而事實上,有很多身體互動動作也是由非洲人傳開去的!

我近期看了本書:LIFE STRATEGIES,書中以Oprah Winfrey 的一段人生低谷做引子,我後來上網再搜尋更多關於Oprah的資料。她經歷過貧窮,沒有自由空間成長,但她的勇於向前走的態度,值得每一個人學習。我開始敬佩這位美國電視主播呢!

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其實這博物館也有講述非洲人被販賣、被迫當奴隸的歷史,不過太沉重了,不在此重提……

逛完博物館,天黑了!來到白宮後門的國家聖誕樹,拍照留念!

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這個slideshow需要JavaScript。

這裡,認識了位來自哈爾濱的老太太。我們聊了一會,她知我要獨個兒回酒店,擔心我安全,堅持陪我走一段路!這老太太真的很友善呢!她說這裡晚上的治安不太好,不少無所事事的人在街上流連。的確也是,在downtown一帶,不難發現滋事份子,甚而有些麥當勞因為防止太多人聚集,騷擾其他食客,拆掉所有椅子。但其實也沒有多大作用!站在店內比站在街上暖得多吧!

這些日子,我還參觀了國會、印度美國人歷史博物館、太空館、自然史博物館等等…… 天天也是免費的節目呢!

我小時候 (現在也是) 十分喜歡風中奇緣 (Pocahontas)。原來,真有其人!在印度美國人歷史博物館內,講述Pocahontas生平,以及她當年如何拯救了整個美國。

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In God, We Trust。在National Mall這星期,天天都離不開歷史與政治的話題。每個國家邁向民主的進程從來都不輕鬆。當年美國仍未獨立,仍未有憲法之時,手把政權與財權的貴族又何嘗不是逝死不放民主自由一條生路?

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一星期後,我們在Union Station 坐火車到紐約…… (幸好旅行前一星期已訂了火車票,票價會有波動的!)

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流連National Mall @華盛頓

華盛頓城市在近200年前經由建築師Pierre L’Enfant設計,城市規劃得很工整,特別在NATIONAL MALL大道街上,林肯紀念館、華盛頓紀念碑,以及國會大樓,三連一線,穩坐大道中央,甚有平衡美感!

美國自由行

在華盛頓的一星期,幾乎天天也到博物館,這裡的博物館,內容豐富得也許兩星期也看不完的!

第一天,陽光普照,久久沒有看過燦爛陽光的,不能放過這機會充充電啊!我們在National Mall 逛了一整天,參觀各個紀念碑。

ZERO MILESTONE – 我們的旅程也由這裡開始!

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剛好這是當年二次大戰,日軍偷襲珍珠港紀念日,在二次大戰紀念園內,舉辦了一場悼念活動。美國各州份的石碑圍繞著園中心的噴水池,東南兩邊分別是太平洋和大西洋,兩大洋上方分別有四隻鴿子,正合力擺放象徵和平的冠冕。可能今天是特別日子吧!偶然看到鮮花甚至花牌放在園中,向亡兵送贈祝福。今天天氣很好,遊人也不絕,但我內心似乎與外界隔絕了,絲絲傷感伴隨腳步……二次大戰紀念園內的噴泉

紀念二戰傷亡的花圈
紀念二戰傷亡的花圈

和平鴿子

戰爭是殘酷可怕。國家與國家之間的勢力對決,使成千上萬無辜的人犧牲於戰場。

真正的世界和平,何日會有?

正當我為著戰爭而傷感的同時,對於石碑上所刻的文字甚有保留。字裡行間標榜美國參與的戰事,與自由、民主等掛鉤。讓到訪者覺得,這是為自由為民主而戰的,非打不可。說到底,美國對自己人民的情感教育,其實也做得不錯。

我們沿著reflecting pool來到林肯紀念館。林肯在civic war中,為美國帶來的貢獻,令他名留後世,光榮穩坐在reflecting pool的末端,直望建國總統華盛頓的紀念碑。

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林肯紀念館門外,有一小石階寫有馬丁路德·金的名言:I HAVE A DREAM。

他在世時,努力爭取種族平等。信念,讓不可能的事成為事實。

他曾策劃Poor People’s Campaign 佔領華盛頓,讓人聯想到2014年香港發生的雨傘運動……

地上刻上"I have a dream"

只要有信念,夢想不會破滅的!

來到愛因斯坦紀念像,又是寫滿對號入座的名言:

“As long as I have any choice in the matter, I shall live only in a country where civil liberty, tolerance, and equality of all citizens before the law prevail."

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未認識K先生之前,一直都被香港教育分明的界線下,自我判定為文科人,與理科無緣。這幾年與K先生相處,自他口中說的科學,活現得有趣不已。今天來到這名人雕像前,真驚嘆這人腦袋的厲害,竟然可以憑數式解決宇宙奧秘!

科學家是否都是不重儀表的?哈哈!連他的雕像也只是穿拖鞋!

華盛頓作為政治核心,處處掛著國旗。但國旗都下了一半,一直感到奇怪,後來問了當地人,才想起前總統布殊逝世,所以美國下半旗一個月致哀……

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今天天氣真的很好,住在附近叢林的松鼠也興奮的四處跑!

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National Mall 範圍很大,由林肯紀念館走到最盡頭的Capitol (國會),也需要一小時。很多人不願走路的,四處也可租借滑板車,超方便遊客的!

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晚霞很美。華盛頓城市在近200年前經由建築師Pierre L’Enfant設計,城市規劃得很工整,特別在這大道上,林肯紀念館、華盛頓紀念碑,以及國會大樓,三連一線,穩坐大道中央,甚有平衡美感!

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待續……

 

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P.S. 入境美國前,有點擔心自己的美國簽證的有效性,因為美國簽證貼在過期的特區護照內…
而入境時,海關職員也眉頭皺,令我更擔心。不過整個過程,海關職員也很好人,可能見我面帶憂慮,主動安慰我說:別擔心!你一定可以入境的!我們只要考慮怎樣讓你入境吧!(英文)

 

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北愛爾蘭自駕遊 續

景色是美是平傭,很受天氣影響,但更受自己心情影響!保持積極開朗的心,所看的景物更動人,接觸的世界更奇妙!

偏遠的地方,沒有人流,但有驚喜!

北愛爾蘭周末自駕遊的第二天,我們由旅館出發,向東面沿岸走,來到Dunduce Castle、 Carrick a rede‬ – 一個以木吊橋而聞名的地方,以及Kinbane。

話說,1960年代,當地漁民發現每到夏天,都有一大群長征的三文魚游經半島外對開的海岸。為方便捕魚,他們搭建簡單的木吊橋 (單邊扶手),每天都經吊橋走到對開的小島捕魚。

這天風勢極大,基於安全理由,吊橋不開放。我站在崖邊,感受著似乎永不減弱的風勢,看著洶湧不斷的海浪,真想不透當年的漁民哪來如此大的勇氣渡橋……

 

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當年的吊橋簡陋得很!

後來看看附近的展板,原來這裡也有風平浪靜,水清如鏡的日子!

不過今天,我們全程也有乘風破浪的感覺!哈哈!

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這地方比較有名,吸引不少遊客到來。我想他們大部分都是跟團的,因為來了一批,很快又散去,不久又是一批!(在愛爾蘭和北愛爾蘭的首都有不少一天團帶遊客來觀光。) 我們時間充裕,慢慢等遊客散去,再等陽光出來,找個好位置拍照!(自駕遊就是有這種好處了!)

回程時,發現原來停車場的另一面也有一條比較短的路線。既然來了,當然要看看吧!

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那裡是一個礦場遺址,三面崖壁圍著橢圓形的空地,原來又是Game of Thrones 的其中一個拍攝場景。

往岸邊走去,沒有石牆檔風,強風雨點橫掃,有時甚至開口說話也困難…

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原來這裡有小路伸延至崖下海岸。因為偏偏熱門必到景點,所以幾乎沒有人影。望向剛才所到的吊橋,距離把它縮小得幾乎看不見了!(或者我近視加深了!) 一公里似乎很遙遠呢!從岩壁顏色可以看出,這裡一帶都是白垩岩。白垩岩層底部,經過長年風、雨及海浪侵蝕,形成大大小小的洞穴,以及一些奇特形狀的岩石。

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回到車上,打算回程南下,反回都柏林。看Google找路線時,發現附近有一個古堡。於是又多添一個景點!

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這古堡被侵蝕得可憐,餘下的石頭建築不多,都十分零碎。考古人員除了憑遺跡及文獻外,需要用比較多的想像力推測當年古堡的形態。要到Kinbane古堡,自古以來都只有山路一條。作為遊客,開始的路段是行的是石屎梯級,一邊欣賞旁邊不同的海蝕地形,一邊往下走,不覺得走到山腳…… (回程便慘了!)

這裡再次引正上文的一句:偏遠的地方,沒有人流,但有驚喜!整個觀光過程,我們只遠距離遇見三個遊人。他們見風勢強,大都在山腰止步……

我們走到山腳時,剛好陽光又出來了!殘破的古堡光輝再現!

這個slideshow需要JavaScript。

由古堡往海崖方向走,不多數步,便是一個窄窄的天然橋 (至少我覺得很窄),往下看,是一個很有氣勢的海蝕洞。這麼大風,我見通往彼岸終點的天然橋又高又窄。我不等他問去不去,直接告訴他;我不會過去的!

他自己走了過去,有時風勢太大,也得蹲下身體。他走到一半,我又猶豫了!吸一口氣,告訴自己:「我做到的!」便踏出第一步。我有「選擇性畏高」的,但認真打量這裡,其實沒有甚麼好怕!我回程時,暫時克服了恐懼,穩步前行,沒有爬著走!K先生對於我的勇氣與進步還頗感驚訝呢!這短暫的刻服真的需要很大努力,把自己的「我做到的!」信念推得最高最高!這是我生平第一次有這麼強的信念飆升,事後確有點沾沾自喜!希望往後人生中,仍可有這種迅速改變信念的能力吧!

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這裡真的很美啊!那種美,帶點剌激,帶點興奮!

同樣的景致,若以若瓜乾的心情遊覽,相信只會視這裡為普通的山崖吧了!

 

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北愛爾蘭沿岸自駕遊

這個島國,天氣難預。這個周末時晴時雨。但正因為此,我們在同一天多次看到彩虹呢!即使烏雲密佈,有時甚麼狂風大雨也不怕!看著遠處天邊一片小藍天,知道強風很快吹走頭頂的烏雲,乾脆在不太大風的地方等著,太陽出來時,又繼續欣賞眼前美景!

旅居日子的周末

愛爾蘭除了首都都柏林外,四周也很美。這個島國的海岸地形,受海浪長年侵蝕,形成獨特的地貌。

島國受大西洋影響,加上位於高緯度地區,天氣難預。這個周末時晴時雨。但正因為此,我們在同一天多次看到彩虹呢!即使烏雲密佈,有時甚麼狂風大雨也不怕!看著遠處天邊一片小藍天,知道強風很快吹走頭頂的烏雲,乾脆在不太大風的地方等著,太陽出來時,又繼續欣賞眼前美景!

我與K先生首次到訪北愛爾蘭。我們只有兩個必到景點:Giant Causeway + Carrick a-rede。中途如有空檔,才到附近其他景點 (zip時間)。我們租車經CarRentals 租Enterprise 公司。星期五出發,走沿海小路,中途停下拍照,大概四小時到達目的城鎮Portrush。一開始進入北愛爾蘭境內,距離單位全都轉了mile,真不習慣呢!

***旅居朋友組旅行團,有興趣到愛爾蘭旅遊的,可 Whatsapp查詢: +852 51858158***

Giant Causeway

Giant Causeway 是世界六角柱石奇景之一。這裡不上地理課了,不過當了解六角柱石的形成過程後,不禁會驚嘆大自然的奇妙。根據地質學家估計,在大概六千萬年前,多次發生火山爆發,熾熱的岩漿在地面冷卻。岩漿在冷凍過程向下結成六角形態,形成今天我們所看到的六角柱。越深層的岩漿冷卻速度較慢,於是其成形的時間也較長,六角形態更鮮明。而近地面的則相反,所以有時會看到六角柱石崖壁最頂層是雜亂沒有形態的。至於為什麼會是六角形,應該問K先生吧!

位於北愛爾蘭的Giant Causeway,滿佈壯觀的六角柱石
 在海邊長年受風浪侵蝕,六角柱石都變得平滑,失去本來的角了。

Giant Causeway的六角柱石,有部分像是梯級形態
 或許被遊客踐踏得多,失去了本來的形態

我與K先生在Giant Causeway待了大半天。雖然天氣不太好,至少偶而會出現陽光。在相機鏡頭下,石牆需要陽光的映襯才顯得吸引的。否則,親身來感受才體會到這裡的美!

Giant Causeway壯觀的六角柱石牆
 我們沒有坐穿梭巴士,用雙腿一步一步的走遍每個點,聽著博物館提供的錄音傳說故事,最後來到這被譽為聖堂風琴的崖壁

Giant Causeway入口處有展館,介紹這裡的地質、村民生活,以及一些相關的傳說。預先在官方網站訂票的話,會有折扣。如果只想到六角柱石散步拍照,不經展館,不坐巴士,不用錄音導遊,是免費進場的。

由展館出發,沿著海邊走,快快便看到巨人遺留的駱駝 (傳說)、一個個貼在牆上的「洋蔥」、巨人逃跑時掉下的靴……等等。我們聽著有趣的故事,看得更入神!雖然我們在這裡待了大半天,這不代表這裡有很多路要走。我們花了很多時間拍照,以及感受似乎永不減弱的海浪風勢!

(這些風勢相比之後一天的海崖堡壘,原來只是小毛見大毛!)

踏在六角柱石上,好像走在高高低低的台階上,很有趣。但同時又看到石頭表面都被我們的腳步磨滑,甚至磨蝕了,又帶點惋惜!沒辦法的,即使沒有人類的干擾,這個大自然也會改變其形貌。

這個slideshow需要JavaScript。

離開Giant Causeway,我們去Dark hedges。這地方被評為世界最有名的樹隧道之一。而美國連續劇Game of Thrones (權力的遊戲) 其中一幕,便是在這裡。關於Game of Thrones,幾乎每個景點也看到相關的劇照展版。這似乎這連續劇是一高成本的大製作!回家有時間的話,看看也好!回到Dark hedges 這話題,我本打算傍晚時份,陰陰暗暗之際才來,不過參觀 Giant Causeway 後,仍未天黑。不過到了Dark hedges,剛好日落,氣氛也不錯!

Dark hedges
著名的樹隧道。個人認為其出名的原因,只是Game of thrones的渲染吧!

晚上,回到旅館 (Portrush Townhouse Boutique Hostel),煮晚餐的時候,來了一班年輕男子。看他們的打扮談吐,應該仍是學生吧!他們有些人主動與我們聊天。原來他們來自北愛爾蘭首都Belfast,周末一大夥兒「北上尋歡」!對一般遊客來說,來到北面,當然要拜訪這裡的壯麗風光吧!但他們是為了這城鎮 Portrush 的 night club 而來的!言談間,他們多次邀請我倆同行,一起瘋狂跳舞。對於他們的熱情,我找來「累」這一大理由,微笑婉拒了。我心想,姐姐在你們小學時早已經玩夠了!哈哈!

待續……

 

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北愛爾蘭自駕遊

這個島國,天氣難預。這個周末時晴時雨。但正因為此,我們在同一天多次看到彩虹呢!即使烏雲密佈,有時甚麼狂風大雨也不怕!看著遠處天邊一片小藍天,知道強風很快吹走頭頂的烏雲,乾脆在不太大風的地方等著,太陽出來時,又繼續欣賞眼前美景!

旅居歐洲的日子,周末應該要出外走走的!

愛爾蘭除了首都都柏林外,四周也很美。這個島國的海岸地形,受海浪長年侵蝕,形成獨特的地貌。

這個島國,天氣難預。這個周末時晴時雨。但正因為此,我們在同一天多次看到彩虹呢!即使烏雲密佈,有時甚麼狂風大雨也不怕!看著遠處天邊一片小藍天,知道強風很快吹走頭頂的烏雲,乾脆在不太大風的地方等著,太陽出來時,又繼續欣賞眼前美景!

這周末,首次到訪北愛爾蘭,我只有兩個必到景點:Giant Causeway + Carrick a-rede。中途如有空檔,才到附近其他景點 (zip時間)。我們租車經CarRentals (見下文) 租Enterprise 公司。星期五出發,走沿海小路,中途停下拍照,大概四小時到達目的城鎮Portrush。一開始進入北愛爾蘭境內,距離單位全都轉了mile,真不習慣呢!

Giant Causeway是世界六角柱石奇景之一。這裡不上地理課了,不過當了解六角柱石的形成過程後,不禁會驚嘆大自然的奇妙。根據地質學家估計,在大概六千萬年前,多次發生火山爆發,熾熱的岩漿在地面冷卻。岩漿在冷凍過程向下結成六角形態,形成今天我們所看到的六角柱。越深層的岩漿冷卻速度較慢,於是其成形的時間也較長,六角形態更鮮明。而近地面的則相反,所以有時會看到六角柱石崖壁最頂層是雜亂沒有形態的。至於為什麼會是六角形,應該問K先生吧!

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我與K先生在Giant Causeway待了大半天。雖然天氣不太好,至少偶而會出現陽光。在相機鏡頭下,石牆需要陽光的映襯才顯得吸引的。否則,親身來感受才體會到這裡的美!

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Giant Causeway入口處有展館,介紹這裡的地質、村民生活,以及一些相關的傳說。預先在官方網站訂票的話,會有折扣。如果只想到六角柱石散步拍照,不經展館,不坐巴士,不用錄音導遊,是免費進場的。

由展館出發,沿著海邊走,快快便看到巨人遺留的駱駝 (傳說)、一個個貼在牆上的「洋蔥」、巨人逃跑時掉下的靴……等等。我們聽著有趣的故事,看得更入神!雖然我們在這裡待了大半天,這不代表這裡有很多路要走。我們花了很多時間拍照,以及欣賞似乎永不減弱的海浪風勢!(這些風勢相比之後一天的海崖堡壘,原來只是小毛見大毛!) 踏在六角柱石上,好像走在高高低低的台階上,很有趣。但同時又看到石頭表面都被我們的腳步磨滑,甚至磨蝕了,又帶點惋惜!沒辦法的,即使沒有人類的干擾,這個大自然也會改變其形貌。

這個slideshow需要JavaScript。

離開Giant Causeway,我們去Dark hedges。這地方被評為世界最有名的樹隧道之一。而美國連續劇Game of Thrones(權力的遊戲) 其中一幕,便是在這裡。關於Game of Thrones,幾乎每個景點也看到相關的劇照展版。這似乎這連續劇是一高成本的大製作!回家有時間的話,看看也好!回到Dark hedges這話題,我本打算傍晚時份,陰陰暗暗之際才來,不過參觀Giant Causeway後,仍未天黑。不過到了Dark hedges,剛好日落,氣氛也不錯!

IMG_6457.JPG

晚上,回到旅館(Portrush Townhouse Boutique Hostel),煮晚餐的時候,來了一班年輕男子。看他們的打扮談吐,應該仍是學生吧!他們有些人主動與我們聊天。原來他們來自北愛爾蘭首都Belfast,周末一大夥兒「北上尋歡」!對一般遊客來說,來到北面,當然要拜訪這裡的壯麗風光吧!但他們是為了這城鎮Portrush的night club而來的!言談間,他們多次邀請我倆同行,一起瘋狂跳舞。對於他們的熱情,我找來「累」這一大理由,微笑婉拒了。我心想,姐姐在你們小學時早已經玩夠了!哈哈!

待續……

 

實用資料:

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跟著他飛到Napoli – Gaiola Island

這是神秘的小島。相傳擁有這小島上的物業的人,都沒有好下場…… 不是自殺,或被殺,便是瘋癲了……
而且,想去,也去不到…!

這是兩個神秘的小島。

相傳擁有這小島上的物業的人,都沒有好下場…… 不是自殺,或被殺,便是瘋癲了……

島上破舊的建築物,一來便知是「史前遺跡」了,經過多年的風雨海水侵蝕,仍能佇立島上,真不簡單呢!兩個小島之間,有一條殘舊的石橋連繫。這成為Gaiola Island的有名的地標!

我倆冒名前來這連島。由BAIA Lucrino出發,坐鐵路 Cumana (Line 2) 到Mostra d’ Oltremare。然後轉的士,直接到海邊車路的盡頭,再徒步走大概400米,便到達海灘。

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風和日麗,灘上不少當地人躺著曨太陽。要不是過去數天這樣密集曬太陽,我也挺享受這樣的陽光!

我們行裝輕便,脫下衣服,把所有物品放在防水浮袋內,便直接下水了。超喜歡這個浮袋啊!

水底其實也是一座沈城,動動想像力,也能看到古時的建築遺跡的!我們向著小島的方向游,距離大概只有300米吧!但我們看到水母又停下來,看到一大群魚又停下來,沒甚麼事都停下來拍照,感覺游了一小時也未到岸!哈哈!

這個slideshow需要JavaScript。

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這便是我們的目的地了!

遊到小島的對面,打算上岸休息一下。怎料有警衛走過來,說今天不開放,不可在這水域游水,更不能上島。

我們大失所望,但沒辦法吧!警衛親自帶我們由前門離開,唯有乖乖跟著吧!前門直接連著剛才下水的沙灘,我們又下水了!這次,我們游得更遠,避過警衛耳目,繞到小島的後方!千里迢迢來到這裡,怎可失望而回呢!哈哈!

這個slideshow需要JavaScript。

小島後面的海浪比較大,游游浮浮了好一會,真的需要上岸休息一下!如是者,我們不覺踏足了這小島的背面…… (只是停留了一會,沒有過份地四處走的!)

我們繞了大半個圈,來到半島的另一邊。在那裡稍作休息。我遠處看見間中有人在我之前上岸的位置停留,然後又被警衛趕走。我們休息完畢,準備回程時,見有位泳客直接游過禁區,而警衛剛好沒有留意,沒有出來阻止 (但其實他又可以怎樣阻止呢?)

我有點猶豫,好不好走原先大浪的路徑,還是快快游過禁區。與老公商量後,決定走原先的路回程……

回程時,我發現一個很可愛的大水母!(Cotylorhiza tuberculata / the Mediterranean jelly / fried egg jellyfish)

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我稱他「哈爾移動水母」,因為她令我聯想到宮崎峻動畫的哈爾移動城堡。有條小魚在水母旁游來游去。我初時以為小魚吃附在水母上的微生物。仔細看一看,發現水母內寄居了多條小小魚!我們兩隻龐然大物游近水母時,小魚媽媽顯得很緊張,圍著水母游得很急,不斷繞圈。而小魚BB有時也好奇心發作,想看看我們,也不自覺離開了自己的房間!(這水母內的結構是一格格的!真的很像小魚的房間!哈哈!)

我們看著這哈爾移動水母,跟著她隨水漂流。這時,我抬頭望望水面,看看身在何處。shit! 原來我們不經意進入了禁區!反正進入了,快快穿過這範圍吧!

上水後,走回馬路,本打算走到近市區的地方找的士。原來在行人路的盡頭,早有私家車等著,等齊人便一車載我們到公路附近了!司機收人頭費,每位1EUR。

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下車後,走到附近的小鎮。反正有時間,找巴士站吧!等了很久,終於上了巴士。不知甚麼原因,巴士司機不收我們車費。後來發現,所有乘客也沒有付錢……

 

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跟著他飛到Napoli – 水底古城

Naples西北面的BAIA 對出的海域,有著名的羅馬古蹟。一連兩天的潛水團,滿足了我一直對水底沈城的好奇心!

到那不勒斯,主要為了潛水。那裡有水底古城,聽這名字已經夠吸引了!

Cities on Volcanoes Conference結束後,我們便到 BAIAE。

這個slideshow需要JavaScript。

我數星期前便與當地潛水中心 Centro sub campi flegrei聯絡,計劃潛兩天。

其實他有點作病,我有點擔心他下水後不能反壓。於是在第一次潛水之前,在海灘玩了一會浮潛,試一試能否反壓!幸好一切正常!

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終於出海了!第一天,我們坐著橡皮艇先後到Ninfeo di Claudio和Vila a Protiro。水底的古蹟是羅馬帝國時期的建築,至今仍保留有多個神像、階磚地板、石牆等。可惜,可能受天氣影響,這天的水比較渾濁,能見度頗低…

有些地方很有趣!我們穿過一道十分窄的小巷,小巷兩面是筆直的石牆。穿越石牆那刻,好像穿過時光隧道般!(不過被前面的人揚起海底沙石,看上去十分混濁…)

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對於當地保育古蹟地板的方法,我深存懷疑!導遊每次帶潛水員到古蹟地板時,都需要推開堆在上面的沙石。潛水只欣賞完拍完照後,導遊都把沙石堆回上面,覆蓋古蹟。此舉目的在於,減少陽光及海水對其的侵蝕。但同時,每次推開及堆積的過程,也都加速其被侵蝕的機會吧!

這個slideshow需要JavaScript。

在這裡水底迷路,不是擔心安全問題,而是怕錯過了古城景點!

由於能見度低,導遊又不怎麼等人,我們拍照的總是被遺棄。我還算跟得上導遊,但導遊突然用手勢問我:你的buddy在哪裡?噢!原來老公不見了!導遊不斷搖他的金屬棒,發出清脆的聲音。老公一直未見人影… 而導遊繼續他的遊覽路線!!他見我有點猶豫,問我怎樣。我回應:不OK!buddy不見了!他竟然表示OK,之後又轉身繼續走!怎可能有這樣的導遊!

不久,我自己也走失了!四處望,不見人影,只聽見導遊清脆的金屬棒聲音從四面八方傳來。突然我老公由我前方冒出來!感覺很有趣!你怎麼出現得這麼突然呢? 終於找到導遊了,而他們也已經潛完了……

*****

旅行有時總不會事事如意…

這潛水中心的物流及時間安排,簡直快把我迫瘋了!沒有清晰的指示,不知跟哪一組;也不知道確實要等多久… 不到下水那一刻,也不知道誰是導遊…!

最後一次潛水,橡皮艇到了目的地,停在海中心,大家穿好所有裝備,準備聽導遊的簡介。怎料導遊跟船長不知討論甚麼 (意大利文聽不懂),討論了好一會。而我們則只能坐在船邊被烈日乾蒸!我對於他們的做法實在有點憤怒。怒氣不自覺地板在臉上。又一次証明自己道行未夠!老公其實與我同一處境,但他看得開,跟我說:你這樣黑臉,對方看著也不好受,到時在水中也只會Hea (頹)著帶我們。到頭來是我們吃虧!他說的有道理!我深呼吸一下,擠了個大笑容出來,靜靜數五秒,再主動跟其他人說話!(但這樣在烈日下,坐在搖來搖去的船上,真的很辛苦!)

(待續…)

 

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跟著他飛到Napoli

每踏足之處,都用心感受,活在當下。

到了那不勒斯 (NAPLES) 機場,收到老公的訊息,說會在酒店附近的火車站等我。我本來還以為他仍在與同事吃晚餐,很晚才回酒店。由離開機場大堂那一刻起,死也要裝得很熟路,至少不會被看中是迷路的遊客,惹來不必要的麻煩。(之前在羅馬幾乎中招,經一事,長一智。)

深夜的市區,治安似乎不太好。不過這裡的小孩似乎比愛爾蘭的好相遇!哈哈!(愛爾蘭某些地區的童黨問題頗嚴重!)

第二天,吃早餐時遇見老公的同事 H。H前一天沒有工務在身,所以到了龐貝古城 (Pompeii)。我來這城市之前,一直都沒有看過有關Naples的資料 (除了潛水外)。聽H說Pompeii很值得去,我便決定早餐後出發到那裡!

看著Naples的鐵路圖,真的摸不著頭腦。問酒店職員,解釋一輪才大概知道怎樣走… 我想應該不是我理解能力問題… 只是Naples的鐵路由多間公司營運,地圖上明明看似同一個站,但原來不互通的。(而交通費方面,我更是摸不著頭腦。有時火車站沒有人售票,也沒有售票機,見人人也直接上車,便跟著吧!還以為自己坐霸王車。但有時坐巴士,問車費多少時,司機又不收我錢… )

列車天使

往Pompeii路上,有幸在車廂上遇上三位天使。

第一位,我問坐我對面的意大利男人;I want to go to Pompeii,Is that the right train?他不懂英語,溝通不了,不過從語氣眼神中,可以確定我上對了車。不久,他告訴我,他要下車,又指示我在那個地方下車,下車後又怎麼走… 然後,他與坐我身後的女人說話,甚至走到火車路線圖前指指點點,討論怎麼走最好。他請這位女人照顧我!

他下車了,這女人坐到我身旁,跟我聊天。原來她懂少許普通話。她與我分享不少事情,也告誡我小心手袋,有甚麼甚麼地方千萬不要去… 她下車前,告訴我她的家庭煩惱,現在必須回家處理… 祝她好運吧!

她下車了,本來坐在對面的伯伯走來 (他也曾經參與第一、二位天使的對話),坐到我對面。用半意大利文半英文跟我聊天。他熱情得很,下車時,甚至帶我到第一個旅遊景點!

這樣被流水式的照顧,感覺真窩心呢!

附近有所很美的教堂 (Shrine of the Virgin of the Rosary of Pompei)。我進入大教堂,婚禮進行中,我坐到後排,見證了這戀人許下誓約的時刻!

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生命中所發生的一切,對我來說都非偶然。

上帝安排每一件事,發展如何,就視乎自己心態。

心態正面,正能量自然會吸引好人好事的出現!當天,我所看到的一切,都很美好!

除了烈日下遊走古城……

走到中途,真想離埸到古城外的cafe享受當地的咖啡!要不是入場費15EUR,我早就走了!(死cheap鬼XD) 幸好古城內有餐廳,食了三文治 + 雪糕 (Gelato),充了電,繼續走。

Pompeii這地方,公元前曾經遭受火山爆發摧毀。古城自火山爆發後,一直在無水份無空氣的情況下,埋在地底。後來考古學家發現此古城,令她重見天日。除了建築遺跡,這裡還保留了當年遇難的居民。,他們被火山灰活埋,身體仍然保留遇難離世那刻的形態……

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當晚,與他在酒店會合,與他的同事一齊到舊城區晚餐。

提到晚餐,聽他們數天前的經歷真有趣!他們有一晚到一間頗擠迫的餐廳,每人也叫了兩道菜,餐桌都迫得沒空間了。同事 I 把魚扒放到另一道菜的意大利飯上,打算讓侍應收起多出的碟,餐桌會多些空間。怎料,當I 此舉一出,旁邊的侍應立即抱頭驚呼:OH! ON!!!! 嚇得I連忙把魚扒放回原先的碟上!

我當時不在現場,但聽著真十分可笑!!!意大利人對食物的要求真有他們的一套呢!

聽說Naples的 pizza最有名,果然名不虛傳,一吃愛上了!這城市的pizza批底,口感煙韌,批上的配菜,都是當地特產,新鮮美味,充滿意大利風情,尤其是mozzarella (水牛芝士),真的吃上隱呢!

 

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(待續…)

 

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