採 接骨木花

日前,農場 Airfield 邀請各員工回來一起採花 – 接骨木花 (elderflower)。在家隔離了兩個半月了,有機會有藉口外出,對我來說,求之不得。

採花季節

日前,農場 Airfield 邀請各員工回來一起採花 – 接骨木花 (elderflower)。在家隔離了兩個半月了,有機會有藉口外出,對我來說,求之不得。

一大早出門,早餐也沒來得及吃呢!(隔離日子,天天睡得晚,早餐幾乎是中午才吃的) 駛經市中心,交通比想像中繁忙,不過還算可以準時到達農場。三月 lockdown 開始,一直沒有上班,員工停車場的密碼也忘了……

開始採花之先,園丁的負責人向我們幾位行外的義工講解採花的注意事項。怎樣分別長相相近的植物?怎樣辨別花朵成熟與否?如何摘?……等等。

這天天氣很好,藍天白雲,陽光把眼前的景物照出生氣,陣陣微風把 elderflower 的香氣傳遍四周,間中有兩三隻蜜蜂在我左右,與我一起忙著。大自然的氣息真舒服!

我與另一個女園丁一起採花。她是在愛爾蘭北面某小鎮的農場長大的,來到首都生活,也鍾情於農場工作。這麼多年,一定是累積了很多經驗,吸收了很多知識,很專業的呢!她說:「越是想了解這一領域,越覺自己知識不足」我很欣賞她這一態度。就是因為自覺不足,才會繼續學習,才會不繼成長。

我是比較懶的義工,只是採我高度範圍內的花,沒有帶著長梯走來走去,爬高爬低。接骨木芯很易認的,即使有時有些長相相近的在附近,也可輕易辨別出來。

充滿花香的接骨木花
輕輕搖曳花束,花粉都飛舞擴散開去!

雖然是採花時節,不過有些花仍未成熟,含苞待放中…… 

仍未開花的接骨木小枝
未成熟的,暫不採,讓它繼續生長吧!其實這些也可以採下來做醃漬物的。

接骨木花樹零零星星遍佈整個農場。有時我們走到雞隻的範圍,有時走到山羊的地方,有時走到養殖蜜蜂的地方,採完一棵便又找下一棵樹…… 

這隻山羊,是少數有名的動物。他叫Billy。我在圍欄外採花,牠好奇的走來,以為有食物吧!

採花時,山羊Billy走來問好
山羊其實是很聰明有善的動物

採花期間,我與園丁互相分享不少在農場的趣事,採花期間充滿歡笑聲。她說,這農場每年五月底都會為綿羊剪毛,是農場一大節目,吸引不少遊客來觀看的。不過,今年疫情的關係,活動取消了。綿羊剪毛師上星期悄悄剪毛了,現在,綿羊們都有fresh look呢!(比K先生的長髮還要好看!哈哈!) 我今年錯過了剪毛日…… (去年在某農場幫忙剪毛,記憶尤新!)

我問女園丁:「你認為綿羊是全世界最蠢的動物嗎?」她豪不猶豫的點頭。我曾經想過,是我遇到的綿羊那麼蠢,還是所以綿羊也是這樣的呢?現在,多一個肯定的答案了!哈哈!

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接骨木 Elder tree 在溫帶很普遍的,在樹林內或是市內的路邊,不難發現。初夏五月底至6月初會開黃白小花,視乎不同地區吧!而在夏季的尾聲,會結出紫色的接骨木莓果。

接骨木是落葉灌木,光滑樹枝呈綠色,不粗壯很易折斷。一枝樹枝上有5至7塊複葉,葉邊鋸齒狀,葉底或有細毛,複葉呈橢圓形,最末端的是單葉不對生。開花季節,接骨木小花會在枝末端形成密集的圓錐狀聚傘花序 (繖型花序Umbel),即花柄等長的小花生於花序軸頂端。

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接骨木的花和莓是可食用的。注意的是,生吃的味道不好之餘,也有毒性 (cyanide-inducing glycosides),嚴重者會引致細胞不能進行呼吸作用以獲取足夠能量,令細胞窒息導致人體死亡。嚇完大家了!哈哈!其實高溫煮熟後,毒性會去除的!

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採好的接骨木花,可以用來做香檳、甜酒、香料。接骨木花茶有藥用功效,可以幫助減輕傷風感冒病徵,也可幫助降低血糖。(*需要穩定血糖的朋友,也可食用 Isotonix 健醣絡沖飲。傷風感冒的話,建議免疫提升沖飲)

我問園丁,airfield 會怎樣處理這些花?他們笑說:「這是秘密呢!」明顯是他們也沒有想過吧!哈哈!

收割物
一籃子接骨木花,收穫豐富

 

相關文章:採菇體驗

回憶搬家的日子

每天對著鏡中的自己,想像一下達到目標後的景象、未來幸福的畫面,說:我做得到的!(這方法真的有用啊!別看輕呢!) 偶然回顧過去,發現今天的人生總是比昨天的精彩!沒有轉變,哪有機遇?我愛我人生,好好活在當下,做好自己的角色,為更好的未來而努力!Blessing From Ireland~~~~

記得去年這段時間,為著搬家的事忙得幾乎連睡覺時間也沒有。

出發前兩個月已開始計劃搬家,明明寫好時間表,列好所有耍辦的事情的先後次序,但到最後一星期,總是手忙腳亂的……

新地方的房子,一直沒有消息。愛爾蘭房子競爭極大,人未到,休想與大群正住酒店的租客爭!忙著出售和捐贈傢私舊物的同時,擔心著沒地方住的問題,想也頭痛了!

出發那天,印象尤其深刻!通霄沒休息的清潔公寓、收拾帶走的物品、扔掉沒用的東西。同時在facebook 不斷貼上半賣半送的物品。太陽升起了,對我似乎沒有太大意義,只是提醒我與K先生,還有數小時便得衝去機場了!

看到 facebook 搬家大平賣的貼,吸引不少街坊來我家,看看有甚麼可以拿走。

為免麻煩,我預先把所有東西放在家門外,讓大家慢慢shopping!這做法雖然不太合規矩,但沒辦法吧!我與K先生都沒有時間收錢,他們誠實的便留下說好的錢,否則,我也不知有沒有人悄悄放在袋口了。

出發往機場前一小時,我把車子駛到附近的車房,我沒有時間與對方議價,大家爽快的來了個交易!頓時放下最大負擔,鬆了一大口氣!瑞典的車子買賣真的很方便,只要填一份表格,寄出後,很快可以在網上查看車主轉換的情況,之後的保險也是一個電話便解決了!這比起愛爾蘭的公開透明得多!(當年7500kr 買下這車子,伴隨我倆出trip潛水、行山、去首都會朋友,以及我每天的工作。然後,1000kr 賣出。真的十分超值呢!當然,舊車的保養費用其實也頗高昂的……)

好不容易上了機場巴士,終於可以坐下來,這才發現原來巴士的椅子是如此舒服的!我吐一口大氣: Finally…

搬家的壓力真大!

當時面對一切也未知的將來,曾經輕輕想像過大城市的生活,但很快便被逼得貼身的搬家事宜佔據了腦袋……

今天,坐在家中的沙發,回想當時的情景,就像昨日的事。

這個公寓,初初看,太多奇怪的地方了!房門的開向錯了、昆蟲蜘蛛可以隨意由牆上的小洞爬進來、潮濕的天氣令公寓發出霉味……

在瑞典三年的日子,舒適慣了,不自覺把那地方變成自己的舒適圈。其他的都沒那地方的好。舒適圈把自己困在一個角落,狹窄了自己的視野。

今天,坐在窗邊,窗外一如往常陰雲密佈,但我心中充滿感恩!這公寓其實還挺大的!

沒有轉變,哪有機遇?

感恩這年的轉變,為K先生的事業帶來不少機遇,以及不少獨特的體驗!有時去了一個到處是海豹的南美群島;有時去了一個風景宜人、美酒一流的葡萄牙群島……

感恩這裡的環境,讓我重投書本知識中,自我增值不少!原來公立圖書館也有不少好書,當中有關心理、心靈的書籍,真獲得不少啟發!

要不是來到這裡,也碰不上體操教練的工作。新工作認識數位可愛的同事,一大群可愛的小朋友,上班也覺有趣呢!

昨日,公司高層傳來電郵,說他聽到有關我的正面評價!

知道自己在這行沒有經驗,當然要努力學習吧!

三年後,又會是怎樣的光景呢?(盡量不去想搬家的慘況,跳過搬家過程,想想更好的日子!)

不管怎樣,好好活在當下,做好自己的角色,為更好的未來而努力!

每天對著鏡中的自己,想像一下未來幸福的畫面,說:我做得到的!(這鏡子自我催眠方法真的有用啊!別看輕呢!)

圖:
Wherever You Go
Whatever You Do
May The LUCK Of The IRISH Be There With You!

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愛爾蘭的除夕夜

雖然煙花匯演令人大失所望,不過新一年是屬於自己的,不會因令人側目的匯演而有所影響!新一年,又要重新訂目標,堅定地繼續上路!

除夕夜,與K先生到都柏林市中心的Liffey 河邊倒數慶祝,一起回顧過去充滿轉變的一年,共同展望未來的日子。

自2018年中來到愛爾蘭,生活上有不少需要適應的地方!例如不方便的交通、昆蟲經常擅入屋內、愛爾蘭人的口音……等等。適應期過去,找到了合適自己的生存法則,繼續在這國家探索多一點,眼界擴闊多一些!

10,9,8,7,6,5,4,3,2,1!Happy New Year!煙花怒放那一刻,大家都會新一年而歡呼!

一刻感動後,繼續欣賞接下來的煙花匯演…… 激光雜亂無章,完全配合不了背景音樂。而背景音樂也與新年毫無關聯。零星間斷又設計老套的煙花,一點也不壯觀。河水不斷的向上噴灑水花,與煙花的煙霧看似混成一片,更令激光沒有焦點…… 這是那位天才設計師的心思來的? (正如早前友人 Nicky 說的一樣:terrible firework!)

眼前的匯演大殺除夕夜的風景。我禁不住對K先生說:香港星光大道每晚的激光表演似乎比這個好得多!(現在仍是每晚也有表演嗎?)

他說:去年在Malmö 隨便在街上私人放的煙花也比這吸引!

那麼,我們下年可以找其他節目了!哈哈!

不過我對於這令人側目的匯演,一點也不感到驚訝!自今年四月到愛爾蘭,發現這裡的時裝打扮,老套又不稱身…… 商店的貨品包裝也毫無美感…… @@ 或許真正有藝術天份的人,都去了外國深造吧!

批評不多說了!反正,除夕的慶祝,只是短暫的快樂而已。

新一年,要為自己設下目標,並好好落實執行呢!

人生規劃不會停下來的。就著自己的夢想與目標,訂下每年、每月、每日的行動計劃。每天也看一看自己寫下來的目標,提醒自己,為著自己的目標,不要躲懶。把每日要做的事都做妥,成為習慣。值得留意的是,懶惰也是一個習慣。要是不幸染上成惡習,藉著新一年,快快戒掉吧!

周末要出走 @ Spinc and Glenealo Valley

黑夜中,我專注於眼前的道路。一直走一直走,突然旁邊傳來不常聽到的叫聲。抬頭一望,原來有隻小鹿就在附近觀察我們……

Balance of Life

話說早前參加了一位學者的主講的講座,最近有人問及他的研究生涯與正常生活怎樣得到平衡…… 他提及Balance of Life這個term。此後,我與K先生也私下也討論了一番!為追求Balance Of Life (平衡生活),一定要多親親大自然,吸收一下天然靈氣啊!

這周末,我與K先生來到Wicklow 國家公園行山。上網看看由Dublin去Wicklow的交通資料,一天只有一班旅遊巴,太不方便了,唯有租車吧!

星期六,天陰陰的,大家都穿好一身防水套裝 (剛好上星期BASECAMP大減價,一次過買防水褲、GORE-TEX 風褸、冷帽… 比起正價買省得太多了!)

K先生有山毅經驗的,比我更有準備,帶了頭燈和電筒,太陽下山後也不怕摸黑走路!(今天陽光似乎從未出現過……)

一開始的路段,十分輕鬆易走,所以人流也最多。我們開始時已經差不多14:00,日落時間是16:23,日照時間實在寶貴 (我們就是不能早早起床…)。經過這個墳場,大批遊客在此觀光。我說;反正那麼多人,不如落山後,天黑再來,更好氣氛吧!

日間有不少遊人,拍照時等了一段時間才湊巧避開人群的身影!
照片後方的圓形塔是Glendalough 有名的地標。此塔1000年前由St, Kevin修道院的神職人員建成,有33米高。

終是繼續快步上路…… 一路沿著河谷走,要是上星期來,可能黃葉秋意會更鮮明呢!

把快門調教一下,拍出流水的動態
把快門調教一下,拍出流水的動態

位於郊野公園內的這古樹,木紋深刻
這棵老樹型態特別,向橫生的樹幹成為遊客打卡的地方。

經過第二個遊客中心後,便開始真正的遠足了!我們沿著白色路段 (Spinc and Glenealo Valley) 上山。瀑布流水不斷,使下游湖泊永不乾涸,湖光山色景致吸引一家大小周末到訪。

Spinc and glenealo valley 白色郊遊路線,中途有一人文古蹟
Spinc and glenealo valley 白色郊遊路線,中途有一人文古蹟

山路緩緩向上傾斜,回頭望河水山谷,原來剛才已走了那麼多路了!
山路緩緩向上傾斜,回頭望河水山谷,原來剛才已走了那麼多路了!

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OLYMPUS Tough TG-5 微距攝影

上山途中,間中遇見野鹿綿羊,我走我的路,牠吃牠的草,互不打擾。(不要餵飼野生動物啊!牠們有牠們的生存方法,別干擾牠們啊!)

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由山腳仰望山頂,感覺多麼遙遠!但一口氣的走走走,原來目標離自己多麼近!一下子就進入雲霧區了!

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天也開始黑,與小鹿拍過寫真後,起行下山了!

多得K先生準備充足,要是忘記帶電筒,黑得幾乎路也看不見呢!

對上一次夜行,好像是兩年前的聖誕節,中學同學忽然來訪瑞典,北歐的聖誕節沒有地方去,便到附近森林走走。人大了,社交圈子闊多了,但真正的朋友卻越來越少。過去的人,每次的聚舊,一期一會,也會加以珍惜。

來到起點,回到這墳場。沒有人,這空間是屬於我們的了!天上的星星很美!

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我們手中拿著電筒,在墳場墓碑間穿插,很有探險氣氛!哈哈!

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實用資料:

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➕急救包:退燒藥、止痾止胃痛藥、簡單包紮用品

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周末要出走 – Wicklow

黑夜中,我專注於眼前的道路。一直走一直走,突然旁邊傳來不常聽到的叫聲。抬頭一望,原來有隻小鹿就在附近觀察我們……

為追求Balance Of Life (平衡生活),一定要多親親大自然,吸收一下天然靈氣!

這個周末,我與K先生來到Wicklow 國家公園行山。上網看看由Dublin去Wicklow的交通資料,一天只有一班旅遊巴,太不方便了,唯有租車吧!

星期六,天陰陰的,大家都穿好一身防水套裝 (剛好上星期BASECAMP大減價,一次過買防水褲、GORE-TEX 風褸、冷帽… 比起正價買省得太多了!精明少奶懂得消費,一年省下的錢,也夠去旅行了!) 他有山毅經驗的,比我更有準備,帶了頭燈和電筒,太陽下山後也不怕摸黑走路!(今天陽光似乎從未現身)

一開始的路段,十分輕鬆易走,所以人流也最多。我們開始時已經差不多14:00,日落時間是16:23,日照時間實在寶貴 (我們就是不能早早起床…)。經過這個墳場,大批遊客在觀光,我說;反正那麼多人,不如落山後,天黑再來,更好氣氛吧!

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終是繼續快步上路…… 一路沿著河谷走,要是上星期來,可能黃葉秋意會更鮮明呢!

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經過第二個遊客中心後,便開始真正的遠足了!我們沿著白色路段 (Spinc and Glenealo Valley) 上山。瀑布流水不斷,使下游湖泊永不乾涸,湖光山色景致一家大小周末到訪。

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上山途中,間中遇見野鹿綿羊,我走我的路,牠吃牠的草,互不打擾。(不要餵飼野生動物啊!牠們有牠們的生存方法,別干擾牠們!)

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由山腳仰望山頂,感覺多麼遙遠!但一口氣的走走走,原來目標離自己多麼近!一下子就進入雲霧區了!

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IMG_7248天也開始黑,與小鹿拍過寫真後,起行下山了!

多得K先生準備充足,要是忘記帶電筒,黑得幾乎路也看不見呢!

對上一次夜行,好像是兩年前的聖誕節,中學同學忽然來訪瑞典,北歐的聖誕節沒有地方去,便到附近森林走走。人大了,社交圈子闊多了,但真正的朋友卻越來越少。過去的人,每次的聚舊,一期一會,也會加以珍惜。

來到起點,回到這墳場。沒有人,這空間是屬於我們的了!天上的星星很美!

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我們手中拿著電筒,在墳場墓碑間穿插,很有探險氣氛!哈哈!

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待續……

 

實用資料:

  • 租車(Hertz / Avis / Europcar / Alamo / Budget / Enterprise / Dollar / Thrifty) 的朋友,經UNIS shop 進入RENTALCARS.COM官方網站,會享有額外的現金回贈!(記得先登記成為優惠顧客!)
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  • 機票同樣可經UNIS shop 進入訂機票的官方網站 (如ZUJI / KIWI /EXPEDIA等)。

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台灣:tw.shop.com/unis
馬來西亞:my.shop.com/unis
新加坡:sg.shop.com/unis
澳洲:au.shop.com/unis

 

 

volunteer in cattery

Cats are unique animals. They never belong to anybody. If we need to get along with them, we need to respect their rules too.

When I was young, I don’t think I have much connection with animals. I was afraid of even dogs and cats. My attitude to animals changed during the period when I worked in a farm in Sweden (that’s another long story…)

Why people afraid of animal? (maybe I should say… Why do I afraid of them??)

Afraid of being bite or being scratch? On the contrary, how they see us?

They are far shorter then human, always need to look up in order to see us. Every single movement of a human can threaten them. Who should be more scared? Food for thought!!!!

Now I’m participating in a volunteer project in Dublin, where I can choose any kind of volunteer works. I decided to contribute myself in the cattery of a dogs aid centre because of my interest and the distance from home.

It was my first time ever to commit in a long term voluntary service. It’s not a very great job, but every little help means something. Together with other volunteers, we provide a better living environment to cats in the centre, and even the feral cats who are suffering outside.

Basically I feel like I’m one of the housekeeper of the centre. Every time when I go there, other volunteers and I clean all the cages and the floor, feed them fresh food and water. Some cats who are new or sick, are kept in separate cages, while some cats can walk around freely indoor and outdoor (with fences). Besides, some cats, who are old or aggressive, are kept in a separate room, which is linked to another separate outdoor area for fresh air. With all the generous support, all cats have a very good (tidy, clean and big) house to live in!

I have never ever own a cat in my life. Honestly, I don’t really know how to get along nicely with cats.

The first time I went there, other volunteers let me clean friendly cats’ cages. They are so nice to me! While the second time, I’m the earliest person arrived there. After cleaning all the friendly cats’ cages, it came to shy and aggressive cats’ cages. Well, they’re not that bad, I told myself. Maybe I can try!! (Other people were not here, if I was not doing it, who did it?) They were so afraid of me, so I tried to chat with them gently in a peaceful voice, and most importantly, gave them food. While they were enjoying their fresh food, I was able to do my work. Later, a guy came in and suggested a better way to deal with the new feral cats. He said, if I was unlucky, and made them felt insecure, my scratch marks won’t be that little. (I shown him before about the little scratch marks from a friendly and curious cat who was begging for fresh food.)

I learnt some tricks dealing with different cats. It’s interesting!

Cats are unique animals. They never belong to anybody. If we need to get along with them, we need to respect their rules too.

More sharing to be continued 🙂