窩心的小禮物

一連數天的農埸生活,幾乎天天也有小禮物。一個微笑、一張字條、一份甜品、一袋麵包也令人心情好得很!

那天傍晚,我休息過後,走到樓下叩門,看看小朋友完成打掃沒。Karel推開重重的木門,笑著遞給我一張字條。「DEAR KWAN YIN, I LOVE YOU. SAYS KAREL」。K 只有三歲,當然不懂寫字,應該是他跟媽媽說,然後媽媽寫下給我的!我抱著K,對他說:「我愛你啊!」

I Love You

農場媽媽說,孩子們剛才很努力完成他們答應做的清潔 (因為他們上星期把房間的牆塗得到處是顏料,所以媽媽要他們處理自己的「蘇州屎」,算是為自己的行為負責任)。而她也必定要履行先前答應孩子的承諾,一起做甜品。孩子們足足嚷了一星期要吃這甜品,但媽媽一直沒有空,另一方面孩子們又有房間的塗鴉牆要清理,媽媽索性與孩子來一個交易。

問題是,這甜品要弄一個多小時,享用過後,再安頓孩子睡覺,已是夜深了!動物們的晚餐仍未有著落呢!農場媽媽說她會待孩子們睡覺後才出去餵飼動物。我提議由我來跟孩子們弄甜品吧!但他們要媽媽啊!我又提議由我出去餵動物吧!但農場的運作不時改變,大不如前,農場媽媽擔心我做不來。無論如何,她還是讓我試一試,反正我做漏或做錯的話,她可以晚上出來處理,至少我也為她分擔了些工作量吧!

她詳細講解每項工作時,孩子們在旁不斷問這個問那個,每次她也只是平心地對孩子說:「我在與 Kwan Yin說話,等等才跟你說吧!」不出數句話的時間,又到另一位小朋友走過來打斷我們。小孩是沒有耐性的!我欣賞這位媽媽,獨力養大這三個小孩,箇中的辛苦可想而知,但從不失去耐性。

這晚,要做的工作不多,只是不太清楚各工具及糧草的位置,動工之前需要四處找一找。找齊工具,再想想怎樣的流程會最順利,免得傻傻的把工序重複做,浪費精力。簡單的事,一小時內便完成了。農場媽媽大讚!

回家後,與農埸媽媽閒聊一會。M 遞給我一碗剛完成的甜品。真高興啊!辛勞過後,回家有孩子們主動分享的甜品!

我拿著甜品 (用馬奶煮的飯,煮好後加糖及玉桂粉調味,最後加點果醬點綴。農場的馬奶比牛奶較少脂肪,所以也加了些牛油,使之更香濃),與農埸媽媽坐下聊天,聽著她細說這數月來發生的大事小事。現在總算捱過所有難關了吧!希望接下來的日子會好一點!閒聊之間,發現久久未見M蹤影,原來他獨個兒站在大門外看書。媽媽問他為何不進屋,他說他想待在靜一點的環境。說畢,他們已經來到客廳,媽媽一手開了洗手間門口,一個屁股推他進去。哈哈!我當時完全不知發生甚麼事,因為他們都以德文溝通。農場媽媽解釋,這小子開始需要私人空間了。此話沒多久,二哥K 獨個兒玩得有點吵,農場媽媽有點無奈,立即建議 (以命令口吻) K 走到大廳角落自己玩,裹離我們一點。我們大家也需要一些私人空間啊!

隔天,我與M在樓上遊戲室玩了一小時後,農場媽媽請我到她另一個馬埸,幫忙餵飼馬匹。上年由Tomke和其他Woofer一起進行馬匹大遷徙,一人牽一馬沿著森林,間中經過馬路,徒步個多小時走到另一馬場。

為了方便倒水,我帶來一個膠桶。然而,當我由馬場放糧草的一邊,走到放食水的一邊時,馬兒看見我的膠桶,都以為是美味的穀物小食,紛紛跑過來。唉,沒有威嚴的我阻止不了牠們埋身,一隻灰馬把頭鑽進我手上的膠桶內,我趕不了牠。說時遲那時快,其他馬煩躁起來,輕微的打起上來。天啊!要打的話離我遠一點好嗎?其中一隻馬撞到我的腿,慶幸不是太大衝力,沒有傷及無辜。我心想,我這麼水皮控制不了牠們,只要我一拿起這膠桶,牠們也會一直在我旁邊倒亂。我索性棄桶上路。

其他馬都沒有跟上來,但又跑到食水那邊等我。我走著走著,有一隻棕色的馬緩緩走來,與我一起並肩而行。牠是多麼溫柔!但可憐的牠,應該是被排擠的一個。其他馬搶食,牠沒有跟著;其他馬在吃糧草,牠只是在後無奈的看著,看見有空位才悄悄擠身進去吃。可憐的牠,我邊走邊摸著牠的頸,跟牠聊天……

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終於走到馬場的另一邊。噢!水盆都空空的,一滴水也沒有。我鑽到圍欄外,把大水桶的水倒到牠們的水盆內。牠們也許太口渴了,前腿不斷猛力踏地,以示沒有耐性等了。我也知牠們很口渴,於是把每個盆子先倒少少水,讓牠們都先喝幾口,暫時止止喝吧!而那隻被排斥的馬,沒有即時上前喝水,只在後方等其他馬喝完一輪,才上前喝個夠。

回程時,我發現糧草附近的圍欄散落在地上,本應被圍著的工具,部份被馬兒弄翻,甚至被破壞。而本應在欄內沒有開封的糧草,也被牠們粗暴地噬開了一個大缺口。馬兒解喝過後,也都先我一步走到糧草那邊開餐。我見情況不太樂觀,便就地取材,修補圍欄吧!幸好這天天氣不錯,風和日麗,雖只有3度,但不太寒冷。在斜陽相伴下,一小時便把圍欄重建好了!

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又一個早上,我帶二哥 Karel 到祖父家。正準備離開時,祖父問我:「你有沒有甚麼想拿走的?」我當時覺得這問題怪怪的,搖頭說沒有。他再問:「麵包呢?」我看見他廚房放了些麵包及芝士,準備吃早餐。我推說:「不了,謝謝,我吃了早餐才來的!」況且我也必須快點回去,把車交給農場媽媽,讓她出外。祖父再三問道:「真的不要?」我這下記起他上星期在facebook 放了造麵包的照片。我興奮的說:「OH!YES!I WANT!」他笑了笑,走到屋內的地庫拿麵包給我。不要看輕這麵包啊!這是他家傳秘方來的,味道不錯之餘,充滿了農場的溫馨回憶!

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待續…

 

久別重逢

被老闆冠上ON AND OFF STAFF之名,有點來去自如的感覺。但其實,只要有甚麼需要我的地方,我總會樂意回來幫忙的!十個月後,久別重逢,孩子們仍是從前的可愛小魔怪……

小朋友記性真好!我這「小孩大玩伴」已經將近十個月沒有到訪農場,沒有跟 Mathias 和 Karel 玩了。那天我獨個兒到幼兒園接他們放學。跟往常一樣,所有小孩都在室外的空地爬高爬低,跑跑跳跳。M遠處看到我,高興得大叫"KWAN YIN",然後奔向我,給我一個熱情的擁抱。多麼令人心甜的!

我問他:「Karel在哪兒?」老規矩,我只對他們說國語。他帶我到Karel那邊,原來K正和另一小朋友玩雙人鞦韆。K見我走過來,也忘形了!鞦韆仍在動,他笨拙地滑了下來,爬在地上。當他嘗試站起來時,地上厚而平滑的冰層讓他再次倒下。小孩都習慣了結冰的地面了,相信也仆過無數次!K邊找回平衡,嘴巴邊喃喃地說Kwan yin…Kwan yin…Kwan Yin!多麼可愛啊!我抱起K,對他說「很想您啊!」他笑了一下,在我臉頰親了一下……

小孩帶我走進幼兒園的大堂裡,本應取回自己的東西便走的,但他們都不斷向我展開他們的畫及勞作。其實他們一點藝術天份都沒有,哈哈!我搞盡腦汁,加以想像他們所畫的晝,然後與他們一起對著這些藝術品指手畫腳一番……

回家途中,M提出想到遊戲室玩,我當然一口答應了!這遊戲室是他媽媽特別為小孩準備的。但只有在我或媽媽點頭下,小孩才可在裡面玩。如果他們行為不好,便不能在裡面玩。所以遊戲室既是獎勵,亦是懲罰。

回到家,接近五時﹛天已黑齊了。在屋前的空地碰上剛到這裡打工的德國女子Sory。剛認識新朋友,只寒暄了數句,便被M拉走,嚷著要去遊戲室了!(關於這德國女子,她曾經在芬蘭北部的雪橇農場打工,實在是太有趣的經歷了!)

要走進屋內,必須經過一個小小的斜坡 (只是三至四步)。斜坡中間,大門直望的位置,隱約有數級梯級。但日前的融雪結冰不斷,令四周都是厚冰,連斜坡及樓梯也不例外。

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我終於上了斜坡,但M竟然再滑下來……

我沒有穿釘鞋,嘗試在比較平坦的位置走上去,但都是滑下來!兩個小孩與我就這樣努力地走上斜坡。聰明的M又怎會不知道怎樣走進屋?他只是想在這冰坡上瘋癲一輪吧!滑得累了,他便帶我到他「剛發現」的路徑!

 

 

 

預告

不要以為把壞消息待到最後才告知小孩是好的做法,即使他們賺得半天快樂心情又如何呢?小孩有時需要學習面對……

大家工作辛苦了,那天,農場媽媽請客,帶我們到市內吃PIZZA!(與在農場的清淡簡單食物相比,這簡直是恩物啊!) 午飯期間,我們討論了這樣的話題:「當宰殺動物時,究竟甚麼時候通知孩子才最合適呢?上學前?還是放學後?」

我們當中,一個來自德國的年輕WWOOFER*提出的論點,讓大家都不住點頭。

她考慮更長遠的影響。

在小孩離家上學前,農場內所有動物仍健在,正常地吃早餐。小孩理所當然地認為,回家後將會是同樣的境況。對吧?但如果小孩回家後發現,有他心愛的動物被宰了,他會怎麼想呢?以後他離家上學,潛意識總會害怕,擔心家中會有甚麼事發生,從此失去安全感。

其實數天前,農場媽媽正正為了這事苦惱……

那天,小孩回家後,發現家中的狗正在吃一隻羊腿。他立即問媽媽:那是誰的腿?

農場媽媽以平淡的口吻回答小孩,同時細心觀察他的反應。

被宰的公羊曾經是小孩的玩伴,但一切已成為過去了。媽媽向小孩解釋宰那公羊的原因,是牠越來越具攻擊性,傷害身邊的小羊寶寶。

小孩子心情沉了下來……

農場媽媽大概會採用這一建議,下一回要宰動物時,會預先跟小孩交代。即使他們可能會發脾氣不上學,大吵大喊!但小孩總得要明白農場的運作,農場媽媽總不能因為孩子的緣故,把場內的動物都變成寵物,那她怎樣做買賣賺錢呢?又或者不能任由動物們變得橫行,否則一來會傷害其他細小的動物,二來其他動物也有樣學樣,那便麻煩了!

農場媽媽曾經很自豪的說,農場內的所有動物都是善良的。媽媽都十分喜愛牠們。夏天遇著好天氣,農場媽媽甚至帶著一群羊走到農場邊緣,讓牠們在新地方吃新草。這一花時間花心機的舉動,不是出於愛,那是出於甚麼?如果有不和善的動物,早早便賣走或是宰了。所以,當有些本來和善的動物變了性情,其實農場媽媽很痛心的。

*WWOOF – 國際性的有機農業組織。任何人士有興趣體驗有機農場生活的,也可以在這組織內尋找參與計劃的有機農場,參與其工作。

 

農場的日常 (三)

在旁觀察,看似簡單的工作,但真正動工時,總會遇到大大小小的問題。一般都是求救無門的,唯有自己想辦法。

又兩個月沒有到農場,重臨此地,有一份陌生但親切的感覺。

到步後,只有兩隻拉布拉多不停擺尾歡迎我,其他人都不在。她們如此熱情,我便帶她們到森林裡走走。兩隻黑色的拉布拉多就在我前面興奮狂奔,時而走回我身邊,時而四周探索。我見她們這麼興奮,自己也陪跑了一會!

農場的日常

在這裡工作的年輕少女Tomke (經Wwoof來到這農場工作的!) 很久沒有享受過假期。沒法子了,這時期剛巧只有她一人。所以她得知我到來,興奮萬分。因為由明天起,將有數天假期!因此,趁天仍未暗 (大概下午3時),她趕快示範了日常工作。 不到四時,天色已黑齊,需要頭燈照明才能工作。 雖然我並非第一次在農場工作,但這工作並非一成不變,有太多因素令每月工作有變動。

例如有些馬吃得太多,胖了,需要分開,另行餵飼較少份量的糧草。 另有一隻老馬太瘦弱,糧草以外還需要吃伴了葵花子油的穀物。 除了那老馬外,全場的馬都是冰島馬。個子矮小,但一到冬天都長了長長的毛髮,十分可愛!只有那隻老馬沒有毛髮保暖,所以需要穿衣服。

至於雞,也有特別安排。 公雞一間屋,母雞一間屋 (不過母雞之中有一隻風度翩翩的大公雞)。 把公雞母雞分開,並非為防止公雞因爭女而打架。 原來數月前在這裡出生的小雞們 (現在長大了),他們當中有部分頗具攻擊性,甚至會啄人。 農場的小孩子害怕那些啄人的公雞。 所以,要是小孩子在家,那些公雞便只能關在牠們的房子裡,但母雞們仍可四處走。 小孩子要上學的日子,公雞便可以出來鬆鬆筋骨,但母雞只能關在屋內。

還有,公山羊和公綿羊現在關在母雞房子下層,與母羊分開。 但上下兩層都是一個大門口。 上層的母雞好奇心太重了,聽到我們走近,都堆近門口。 Tomke一開門,有隻母雞掉到她頭頂!我心想,難道每次開門也是這樣嗎?那有點麻煩呢!但Tomke笑說平日不是這樣的!希望吧!其實我怕雞的!

最後來到母山羊及綿羊的小園林。 她們除了吃糧草外,還吃兩大桶穀物。 Tomke特別提醒我,面對羊群,千萬不要打開雙腿……(猜猜原因~!)

大概明白了!

我入屋子陪小孩子玩之前,我抬頭看一看星光,閃閃燦爛的夜空真的很美! 明天會是好天氣啊!

 

替工

在旁觀察,看似簡單的工作,但真正動工時,總會遇到大大小小的問題。一般都是求救無門的,唯有自己想辦法。

差不多兩個月沒有到農場了。重臨此地,有一份陌生但親切的感覺。

到步後,只有兩隻拉布拉多不停擺尾歡迎我,其他人都不在。她們如此熱情,我便帶她們到森林裡走走。兩隻黑色的拉布拉多就在我前面興奮狂奔,時而走回我身邊,時而四周探索。我見她們這麼興奮,自己也陪跑了一會!

在這裡工作的年輕少女Tomke幾乎連續兩個月,沒有享受過假期。沒法子了,這時期剛巧只有她一人。所以她得知我到來,興奮萬分。因為由明天起,將有數天假期!因此,趁天仍未暗 (大概下午3時),她趕快示範了日常工作。 不到四時,天色已黑齊,需要頭燈照明才能工作。 雖然我並非第一次在農場工作,但這工作並非一成不變,有太多因素令每月工作都有變動。

例如有些馬吃得太多,胖了,需要分開,另行餵飼較少份量的糧草。 另有一隻老馬太瘦弱,糧草以外還需要吃伴了葵花子油的穀物。 除了那老馬外,全場的馬都是冰島馬。個子矮小,但一到冬天都長了長長的毛髮,十分可愛!只有那隻老馬沒有毛髮保暖,所以需要穿衣服。

雞,也有特別安排。 公雞一間屋,母雞一間屋 (不過母雞之中有一隻風度翩翩的大公雞)。 把公雞母雞分開,並非為防止公雞因爭女而打架。 原來數月前在這裡出生的小雞們 (現在長大了),他們當中有部分頗具攻擊性,甚至會啄人。 農場的小孩子害怕那些啄人的公雞。 所以,要是小孩子在家,那些公雞便只能關在牠們的房子裡,但母雞們仍可四處走。 小孩子要上學的日子,公雞便可以出來鬆鬆筋骨,但母雞只能關在屋內。

還有,公山羊和公綿羊現在關在母雞房子下層,與母羊分開。 但上下兩層都是一個大門口。 上層的母雞好奇心太重了,聽到我們走近,都堆近門口。 Tomke一開門,有隻母雞掉到她頭頂!我心想,難道每次開門也是這樣嗎?那有點麻煩呢!但Tomke笑說平日不是這樣的!希望吧!其實我怕雞的!

最後來到母山羊及綿羊的小園林。 她們除了吃糧草外,還吃兩大桶穀物。 Tomke特別提醒我,面對羊群,千萬不要打開雙腿……(猜猜原因~!)

大概明白了!

我入屋子陪小孩子玩之前,我抬頭看一看星光,閃閃燦爛的夜空真的很美! 明天會是好天氣啊!

 

走出地平線

本星期感覺寒冷得多,原來不覺間已是零度氣溫了!

周末離開UPPSALA,向東面海邊(NOTHAMN)進發。三星期前,我們己去過一次,但當時我見海面浪濤洶湧,沒有信心下水,於是潛水日變成普通拍拖日子,坐在海邊巨石上吹吹風,欣賞日落。

後來,心有不甘,想再試一試。於是,今天我們舊地重遊。但三星期後的今天,已是零度的初冬了!

由UPPSALA到NOTHAMN大概90分鐘路程。早上斜陽本應是可愛的,但在結冰的路面,除了金黃色光燦一片外,我甚麼也看不見。唯有把車子慢開一點吧!但有好幾次,上斜路時正遇著太陽在正前方,整個太陽正正坐落在正前方的地平線,真的甚麼也看不見!第一次體驗到何為「光明」。

到步後,看見海面的浪,有點後悔三星期前沒有下水!高大的海浪拍打崖壁,此起彼落無間斷。上次的海浪,真是小毛見大毛呢!我們在岸邊觀察了一回,決定路線,便快快SET GEAR,由石灘出發。

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這是我第一次在大浪底下潛水。正因為有大浪,提供了「良好的環境」讓我練習了水底導航。我原先計劃走一個大正方框,回到起點。很簡單的,只要望著電腦錶上的指南針,先向東游,再轉90度向北游,如此類推。當我真正導航時,即使向同一方向游,但也被海浪推得向橫游,所以需要不時調校方向。我游呀游,海浪一推一拉,其實進度一般。我唯有在乘海浪推進之力,加快速度,在海浪拉倒之時,稍作休息!我轉了三次後,發覺再向前游的話,便上了水面,於是大家停了下來,拍拍照!之後我再轉90度,嘗試回到起點。上到水面,幸運的我正正浮在與起點同一位置!我不會說自己有導航技巧,因為在水底時,多次被浪擾亂了方向。

上水後,發生一件趣事。K先生與我同時上水,他背向岸邊,我則面向岸邊。我看見有位中年男子正對著我們方向VV……!他見到我們突然冒上水面,也很驚訝,對著我們說了幾句話 (仍然繼續VV)。我本想回應他,但不好意思向他那方向望去,唯有轉身背向他,慢慢上岸去。回程途中,見一中年女人(應是他太太)走過來,那男人跟她說了幾句話後,她抱頭大笑。

其實我也想抱頭大笑,可惜主角是自己!雖然他VV位置與我有一段距離,而且大海有稀釋作用,但感覺始終不大好……

 

 

重返讀書時代

今天,為著自己有機會上課,更為著自己的積極態度而歡喜!

一年後,終於下定決心,學瑞典文。

上月,我報讀SFI課程 (一個專為海外移民而設的瑞典文課程)。報名時,接待處負責人剛巧沒有時間接見我,要我兩小時後再回來。我還以為只是填一份表格,怎料得有專人接見!反正有時間,我便在大堂看看有關資料。沒多久,一位職員走過來,有善地跟我說,她的APPOINTMENT突然取消,剛巧知道我在這裡,便專程走到地下大堂,接見我。我從沒有想過報名讀瑞典文也有這樣體貼有禮的服務!或許是瑞典人的工作太悠閒了,可以細心地把每樣工作做妥。

課程在兩星期後 (31/8) 開始。開課前,滿心期待。大學時期一直無心向學,上課總是遲到,或是發白日夢,走堂也走慣了。多年來沒有好好學習,腦子一直都停頓下來。今天,為著自己有機會上課,更為著自己的積極態度而歡喜!

我報讀上午課程。星期一至四,上午八時半至正午。課堂中間有半小時FIKA時間 (瑞典人很喜歡的嘆咖啡吹水時間)。每天下午也有額外的補習班,同學可以自由參與。我把所有課堂都寫在時間表上,連補習班也不放過,排得滿滿的!光看我的時間表,便知我是一個全職學生了!附近一些教堂和圖書館亦有瑞典語練習時段,免費參與。老師說,那些地方會有一些瑞典義工與我們練習瑞典文,甚至可以教我們做功課。這些服務真的太好了!

終於上課了!我班的同學來自不同的地方,如非洲、伊朗、日本及東歐一些小國家。大部分都己經上了數個月課,瑞典文都比我好。而與我同期的只有一位日本女人,名叫晶子。不同程度的學生,坐在同一班房,聽一位瑞典藉的老師說滿口流利的瑞典語。除了看明白她的手語,我甚麼也聽不懂!有一回,她說完一番話,自己收拾東西。我還以為跟平時一樣,自己做練習,於是便打開書本拿起筆開始做自己的練習。怎料其他同學都收拾東西,準備離開。我與晶子互望一眼,都立即開始收拾東西了!老師見我們聽不明白,微笑對我們說:我們去圖書館!

每天放學回家,我都乖乖地自己溫習。我老公初時有點驚訝,說:你竟然溫書?一星期後,經過自己一番努力,總算跟得上課堂的進度,亦聽明白老師六成的瑞典文了 (當然有她手勢輔助吧)!

班中同學都積極主動。大家也很努力學習。除了晶子和另一位日本女孩子外,他們都只懂少許英文,難以溝通。但一星期後,我學了少許瑞典文,開始可以跟他們交談了!(BRA!!)