窩心的小禮物

一連數天的農埸生活,幾乎天天也有小禮物。一個微笑、一張字條、一份甜品、一袋麵包也令人心情好得很!

那天傍晚,我休息過後,走到樓下叩門,看看小朋友完成打掃沒。Karel推開重重的木門,笑著遞給我一張字條。「DEAR KWAN YIN, I LOVE YOU. SAYS KAREL」。K 只有三歲,當然不懂寫字,應該是他跟媽媽說,然後媽媽寫下給我的!我抱著K,對他說:「我愛你啊!」

I Love You

農場媽媽說,孩子們剛才很努力完成他們答應做的清潔 (因為他們上星期把房間的牆塗得到處是顏料,所以媽媽要他們處理自己的「蘇州屎」,算是為自己的行為負責任)。而她也必定要履行先前答應孩子的承諾,一起做甜品。孩子們足足嚷了一星期要吃這甜品,但媽媽一直沒有空,另一方面孩子們又有房間的塗鴉牆要清理,媽媽索性與孩子來一個交易。

問題是,這甜品要弄一個多小時,享用過後,再安頓孩子睡覺,已是夜深了!動物們的晚餐仍未有著落呢!農場媽媽說她會待孩子們睡覺後才出去餵飼動物。我提議由我來跟孩子們弄甜品吧!但他們要媽媽啊!我又提議由我出去餵動物吧!但農場的運作不時改變,大不如前,農場媽媽擔心我做不來。無論如何,她還是讓我試一試,反正我做漏或做錯的話,她可以晚上出來處理,至少我也為她分擔了些工作量吧!

她詳細講解每項工作時,孩子們在旁不斷問這個問那個,每次她也只是平心地對孩子說:「我在與 Kwan Yin說話,等等才跟你說吧!」不出數句話的時間,又到另一位小朋友走過來打斷我們。小孩是沒有耐性的!我欣賞這位媽媽,獨力養大這三個小孩,箇中的辛苦可想而知,但從不失去耐性。

這晚,要做的工作不多,只是不太清楚各工具及糧草的位置,動工之前需要四處找一找。找齊工具,再想想怎樣的流程會最順利,免得傻傻的把工序重複做,浪費精力。簡單的事,一小時內便完成了。農場媽媽大讚!

回家後,與農埸媽媽閒聊一會。M 遞給我一碗剛完成的甜品。真高興啊!辛勞過後,回家有孩子們主動分享的甜品!

我拿著甜品 (用馬奶煮的飯,煮好後加糖及玉桂粉調味,最後加點果醬點綴。農場的馬奶比牛奶較少脂肪,所以也加了些牛油,使之更香濃),與農埸媽媽坐下聊天,聽著她細說這數月來發生的大事小事。現在總算捱過所有難關了吧!希望接下來的日子會好一點!閒聊之間,發現久久未見M蹤影,原來他獨個兒站在大門外看書。媽媽問他為何不進屋,他說他想待在靜一點的環境。說畢,他們已經來到客廳,媽媽一手開了洗手間門口,一個屁股推他進去。哈哈!我當時完全不知發生甚麼事,因為他們都以德文溝通。農場媽媽解釋,這小子開始需要私人空間了。此話沒多久,二哥K 獨個兒玩得有點吵,農場媽媽有點無奈,立即建議 (以命令口吻) K 走到大廳角落自己玩,裹離我們一點。我們大家也需要一些私人空間啊!

隔天,我與M在樓上遊戲室玩了一小時後,農場媽媽請我到她另一個馬埸,幫忙餵飼馬匹。上年由Tomke和其他Woofer一起進行馬匹大遷徙,一人牽一馬沿著森林,間中經過馬路,徒步個多小時走到另一馬場。

為了方便倒水,我帶來一個膠桶。然而,當我由馬場放糧草的一邊,走到放食水的一邊時,馬兒看見我的膠桶,都以為是美味的穀物小食,紛紛跑過來。唉,沒有威嚴的我阻止不了牠們埋身,一隻灰馬把頭鑽進我手上的膠桶內,我趕不了牠。說時遲那時快,其他馬煩躁起來,輕微的打起上來。天啊!要打的話離我遠一點好嗎?其中一隻馬撞到我的腿,慶幸不是太大衝力,沒有傷及無辜。我心想,我這麼水皮控制不了牠們,只要我一拿起這膠桶,牠們也會一直在我旁邊倒亂。我索性棄桶上路。

其他馬都沒有跟上來,但又跑到食水那邊等我。我走著走著,有一隻棕色的馬緩緩走來,與我一起並肩而行。牠是多麼溫柔!但可憐的牠,應該是被排擠的一個。其他馬搶食,牠沒有跟著;其他馬在吃糧草,牠只是在後無奈的看著,看見有空位才悄悄擠身進去吃。可憐的牠,我邊走邊摸著牠的頸,跟牠聊天……

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終於走到馬場的另一邊。噢!水盆都空空的,一滴水也沒有。我鑽到圍欄外,把大水桶的水倒到牠們的水盆內。牠們也許太口渴了,前腿不斷猛力踏地,以示沒有耐性等了。我也知牠們很口渴,於是把每個盆子先倒少少水,讓牠們都先喝幾口,暫時止止喝吧!而那隻被排斥的馬,沒有即時上前喝水,只在後方等其他馬喝完一輪,才上前喝個夠。

回程時,我發現糧草附近的圍欄散落在地上,本應被圍著的工具,部份被馬兒弄翻,甚至被破壞。而本應在欄內沒有開封的糧草,也被牠們粗暴地噬開了一個大缺口。馬兒解喝過後,也都先我一步走到糧草那邊開餐。我見情況不太樂觀,便就地取材,修補圍欄吧!幸好這天天氣不錯,風和日麗,雖只有3度,但不太寒冷。在斜陽相伴下,一小時便把圍欄重建好了!

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又一個早上,我帶二哥 Karel 到祖父家。正準備離開時,祖父問我:「你有沒有甚麼想拿走的?」我當時覺得這問題怪怪的,搖頭說沒有。他再問:「麵包呢?」我看見他廚房放了些麵包及芝士,準備吃早餐。我推說:「不了,謝謝,我吃了早餐才來的!」況且我也必須快點回去,把車交給農場媽媽,讓她出外。祖父再三問道:「真的不要?」我這下記起他上星期在facebook 放了造麵包的照片。我興奮的說:「OH!YES!I WANT!」他笑了笑,走到屋內的地庫拿麵包給我。不要看輕這麵包啊!這是他家傳秘方來的,味道不錯之餘,充滿了農場的溫馨回憶!

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待續…

 

久別重逢

被老闆冠上ON AND OFF STAFF之名,有點來去自如的感覺。但其實,只要有甚麼需要我的地方,我總會樂意回來幫忙的!十個月後,久別重逢,孩子們仍是從前的可愛小魔怪……

小朋友記性真好!我這「小孩大玩伴」已經將近十個月沒有到訪農場,沒有跟 Mathias 和 Karel 玩了。那天我獨個兒到幼兒園接他們放學。跟往常一樣,所有小孩都在室外的空地爬高爬低,跑跑跳跳。M遠處看到我,高興得大叫"KWAN YIN",然後奔向我,給我一個熱情的擁抱。多麼令人心甜的!

我問他:「Karel在哪兒?」老規矩,我只對他們說國語。他帶我到Karel那邊,原來K正和另一小朋友玩雙人鞦韆。K見我走過來,也忘形了!鞦韆仍在動,他笨拙地滑了下來,爬在地上。當他嘗試站起來時,地上厚而平滑的冰層讓他再次倒下。小孩都習慣了結冰的地面了,相信也仆過無數次!K邊找回平衡,嘴巴邊喃喃地說Kwan yin…Kwan yin…Kwan Yin!多麼可愛啊!我抱起K,對他說「很想您啊!」他笑了一下,在我臉頰親了一下……

小孩帶我走進幼兒園的大堂裡,本應取回自己的東西便走的,但他們都不斷向我展開他們的畫及勞作。其實他們一點藝術天份都沒有,哈哈!我搞盡腦汁,加以想像他們所畫的晝,然後與他們一起對著這些藝術品指手畫腳一番……

回家途中,M提出想到遊戲室玩,我當然一口答應了!這遊戲室是他媽媽特別為小孩準備的。但只有在我或媽媽點頭下,小孩才可在裡面玩。如果他們行為不好,便不能在裡面玩。所以遊戲室既是獎勵,亦是懲罰。

回到家,接近五時﹛天已黑齊了。在屋前的空地碰上剛到這裡打工的德國女子Sory。剛認識新朋友,只寒暄了數句,便被M拉走,嚷著要去遊戲室了!(關於這德國女子,她曾經在芬蘭北部的雪橇農場打工,實在是太有趣的經歷了!)

要走進屋內,必須經過一個小小的斜坡 (只是三至四步)。斜坡中間,大門直望的位置,隱約有數級梯級。但日前的融雪結冰不斷,令四周都是厚冰,連斜坡及樓梯也不例外。

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我終於上了斜坡,但M竟然再滑下來……

我沒有穿釘鞋,嘗試在比較平坦的位置走上去,但都是滑下來!兩個小孩與我就這樣努力地走上斜坡。聰明的M又怎會不知道怎樣走進屋?他只是想在這冰坡上瘋癲一輪吧!滑得累了,他便帶我到他「剛發現」的路徑!

 

 

 

預告

不要以為把壞消息待到最後才告知小孩是好的做法,即使他們賺得半天快樂心情又如何呢?小孩有時需要學習面對……

大家工作辛苦了,那天,農場媽媽請客,帶我們到市內吃PIZZA!(與在農場的清淡簡單食物相比,這簡直是恩物啊!) 午飯期間,我們討論了這樣的話題:「當宰殺動物時,究竟甚麼時候通知孩子才最合適呢?上學前?還是放學後?」

我們當中,一個來自德國的年輕WWOOFER*提出的論點,讓大家都不住點頭。

她考慮更長遠的影響。

在小孩離家上學前,農場內所有動物仍健在,正常地吃早餐。小孩理所當然地認為,回家後將會是同樣的境況。對吧?但如果小孩回家後發現,有他心愛的動物被宰了,他會怎麼想呢?以後他離家上學,潛意識總會害怕,擔心家中會有甚麼事發生,從此失去安全感。

其實數天前,農場媽媽正正為了這事苦惱……

那天,小孩回家後,發現家中的狗正在吃一隻羊腿。他立即問媽媽:那是誰的腿?

農場媽媽以平淡的口吻回答小孩,同時細心觀察他的反應。

被宰的公羊曾經是小孩的玩伴,但一切已成為過去了。媽媽向小孩解釋宰那公羊的原因,是牠越來越具攻擊性,傷害身邊的小羊寶寶。

小孩子心情沉了下來……

農場媽媽大概會採用這一建議,下一回要宰動物時,會預先跟小孩交代。即使他們可能會發脾氣不上學,大吵大喊!但小孩總得要明白農場的運作,農場媽媽總不能因為孩子的緣故,把場內的動物都變成寵物,那她怎樣做買賣賺錢呢?又或者不能任由動物們變得橫行,否則一來會傷害其他細小的動物,二來其他動物也有樣學樣,那便麻煩了!

農場媽媽曾經很自豪的說,農場內的所有動物都是善良的。媽媽都十分喜愛牠們。夏天遇著好天氣,農場媽媽甚至帶著一群羊走到農場邊緣,讓牠們在新地方吃新草。這一花時間花心機的舉動,不是出於愛,那是出於甚麼?如果有不和善的動物,早早便賣走或是宰了。所以,當有些本來和善的動物變了性情,其實農場媽媽很痛心的。

*WWOOF – 國際性的有機農業組織。任何人士有興趣體驗有機農場生活的,也可以在這組織內尋找參與計劃的有機農場,參與其工作。

 

農場的日常 (二)

我正打算坐的士時,竟然見到小孩的祖父站在火車站出口處。他專程來接我的,真感動啊!他說上次載我時,曾經說過:I PROMISED TO SEND YOU HOME! 真有意思!農場的事,我不自覺地上心了,似乎也成了這裡的一分子!

上星期剛從農場回來,家中一切雜務令我忙得不可開交。加上患了感冒,整個星期都似乎魂魄不齊。終於待到周末了,身體好了,應該可以跟身邊那位好好享受安靜的二人世界了吧!(下次作感冒,可補充一下,提升免疫力!)

昨天,收到農場媽媽的短訊,知道她受傷了,各種原因湊巧令農場沒有人分擔她的工作。我當時猶豫了一會,應否走一趟幫她一把呢?幾近拒絕之際,K先生說:「這太忍心了吧!」既然他這樣說,我便立即買當晚火車票,起程出發了。

到了KATRINEHOLM火車站,天已黑齊了。我正打算坐的士時,竟然見到小孩的祖父站在火車站出口處。他專程來接我的,真感動啊!他說上次載我時,曾經說過:"I PROMISED TO SEND YOU HOME! “真有意思!農場的事,我不自覺地上心了,似乎也成了這裡的一分子!

農場的日常

第二天早上,不間斷的雞啼聲換醒了我,新一天的工作正式開始。

首先,我把公雞母雞從屋子裡放出來,讓牠們自由走動,在屋外吃自助餐。以前的牠們,大多怕人的,除非我手握大牌 (食物),否則我很難走近!今天,有一個很有趣的現象:牠們成群的跟在我後面!我衣袋裡沒有食物呀、我也沒有忘記給牠們添水…… 我真想不明白牠們為何如此親近我!我走,牠們跟我走;我停,牠們也停下來。真奇怪!後來,我明白了!原來他們屋內沒有足夠食物,餓了一整晚。

之後,我到馬房裡餵水餵食物。(其實那馬房最近都用作收留公山羊、公綿羊和牛。) 打開門,兩三頭母雞又跟了進來,我也懶理牠們了!餵食物時,發現兩隻山羊用牠們的角碰撞那裡唯一的綿羊。可憐的綿羊啊,沒有還擊之力,只能每次逃開攻擊。我得把山羊跟綿羊分開。那裡共有五間房,彼此有閘分隔,亦可互通。尾房及4號房本來互通,只有一隻大山羊,但為了把綿羊分隔開來,我得逼那頭大山羊走進尾房。然後,再把另外一大一小的山羊誘進4號房,最後把綿羊從頭房遷往3號房。終於完成了,一心以為可以離開,怎料4號房的小山羊跳走了,跳到綿羊那間房!可惡的山羊仍想繼續跳到大走廊。唉!馬房的圍欄太矮小了,對山羊來說毫無難度!可憐的綿羊又被另一頭山羊虐待了!我立即走進3號房,把綿羊先放出外,由牠在大走廊內自由活動一會。這頭可惡的山羊有點怕我。我大聲罵牠,手指著牠跳出的位置。牠真的怕了!哈哈!牠多次想逃走,跳出大走廊,但都被我抓回來!最後牠跳回自己本來的房間,回頭望著我,退了兩步,不敢再走近!我很可怕麼?哈哈!事後,再為牠們添水 (搏鬥過程中倒翻了!),我把門開得很大,兇狠地望那頭好勝的小山羊,牠也只要退到一角,不敢再逃了!動物,包括人類,都樣欺善怕惡!

農場的動物,除了雞隻以外,都是男女分隔的,免得牠們在沒有計劃 (農場主人的計劃) 下大量繁殖。公的山羊和綿羊關在馬房內,母山羊和母綿羊則成群結隊地在小草原上半自由地走動。所謂「半自由」,意思是有三頭最大的母山羊和兩頭綿羊被長長的鐵鍊綁起,分散地繫在樹上。而其他的山羊則可以四圍走動。羊是群體動物,小山羊有時走得遠了,也總會返回大隊,尋找那份安全感。草,吃光了,我要把牠們遷移到有草的地方。這是每天的指定動作。

這農場的山羊越來越親近人。不論我到那裡,總有兩至三頭羊纏在腳邊 (不只是跟隨在後,真的纏在腳邊的!)。HELEN (上星期患病的小山羊) 也都不遠不近地跟在後方。太好了!她康復了!有時覺得牠們很可愛,但有時則嫌牠們太困身了!譬如我蹲下來解開鐵鎖,牠們都把頭擠過來,看我在做甚麼。我甚麼視線也被擋著,有時真不由自主「妖」的一聲,把牠們的頭都推開!

完成山羊的搬遷,到綿羊了!這下遇到麻煩了!因為兩頭大綿羊的鐵鍊都鬆開。現在,所有綿羊都是自由自在地走動的!牠們沒有角,抓不住,唯有出動美食!可惜,山羊們一見到有食物,成群的把我圍著,使我寸步難行!好不容易引開了部分山羊,成功吸引自由行的綿羊走過來。捉綿羊真需要耐性,要是第一次失手,把牠嚇壞了,休想再用同樣招數利誘!搬遷工程大功告成!我離開前,與兩頭黑綿羊成了好朋友。每次我摸牠們時,牠們的短小尾巴也落力地擺動,非常可愛的!(牠們是農場媽媽月前買回來的,初入門時,仍是蹦蹦跳跳的小寶寶!)

黃昏時分,我把大雞小雞都叫回雞屋內。這一工作,要是沒有策略,便一定要有耐性!農場內有四家雞屋,我先後把穀物放入四家雞屋內,大雞小雞都爭先恐後的衝進屋裡,然後的順勢關上大門。很簡單吧!關好了所有大門,才發現有四隻母雞仍在外面!OH MY GOD!!! 牠們寧願吃地上的東東,也不吃我那新鮮穀物!結果,我花了一段時間,用穀物引牠們到我附近,一隻一隻的抓起牠們,放回雞屋內。其間,兩隻拉布拉多 (家犬) 及兩隻貓咪在不近不遠的地方看著我與小雞追逐,不斷模仿牠們的叫聲,我感覺牠們在笑我傻!(後來,發現雞隻自己懂得看時間回家的……_

兩天的周末臨工接近尾聲,袓父再次送我到火車站。臨行前一小時,我在家中收拾,袓父與小孩子在屋外不知幹甚麼!反正小孩子正與他一起,家中有片刻安寧,便懶理他們了!哈哈!原來他們在森林裡摘野菇。真有趣的活動啊!早知我一早跟著去吧!他們回來了,袓父拿著一大袋野菇。我一看,全都是CHANTERELLE (雞油菇)。那是多麼昂貴的野菇!曾經多次在超級市場想買,但每次見到那高昂的價錢,甚麼意欲也失去了!

臨行前,袓父跟我說,這袋野菇是送給我的!老人家與小孩子親手摘的野生雞油菇,比市面所賣的珍貴十倍。袓父這份心意,實在令人窩心!

(後來終於有機會採摘野菇, 見採菇體驗)