美國西岸自駕遊

自駕遊穿州過省,欣賞不同地貌美景。瀑布的氣勢、巨杉的宏偉、沙漠的浩瀚等,都不是筆墨所能形容……

聖誕旅行 – 美國西岸 

(San Francisco > Yosemite > Death Valley > Las Vegas > Fire State > San Anderas Fault > Monterey)

這是我與 K 先生第三個在美國過的聖誕節。

12月初來到三藩市,跟著地圖遊了市內大部分景點。三藩市的地形十分有趣,整個城似乎都是一座山頭,以前取名為「舊金山」確實很貼切。高高低低的街道,走得行人氣喘,車輛駛得也份外小心。

有一天,我在Google map上找到一個景點 “Tom & Jerry’s house”,不知是甚麼來的。反正那天沒事做,K 先生有工事在身,我便走到那裡看看。Tom & Jerry’s house位於民居範圍,路陡峭得過份,走得我都汗流浹背了。一邊走,一邊懷疑究竟google有沒有「老點」我。結果來到一間有趣的大屋……我從來沒有聖誕老人的童話幻想,但在這大屋門前,滿佈聖誕裝飾和大大小小的毛公仔,令我童心泛起,即使當日下著密密麻麻的小雨點,仍能自我陶醉好一會!

The Rock

Alcatraz Island (阿爾卡特拉斯島、監獄島或俗稱惡魔島) 是三藩市最值得去的地方。在島上遊覽時,不少電影 The Rock 的片段浮現眼前,不時與 K 先生聊電影情節。

The scenery on the cruise towards Alcatraz Island
Golden Gate Bridge and the Alcatraz Island 金門大橋與阿爾卡特拉斯島

這監獄收留的都是嚴重罪犯,守衛森嚴,真的逃不了。每天看著可望不可及的三藩市市中心,聽著遠處遠來的都市聲音,自由就是這麽接近,偏偏沒有機會再觸碰。這個觸不到的誘惑,是當年監犯最大的精神折磨。折磨監犯是當年獄卒最大宗旨。那個年頭,人道主義並不盛行,獄卒根本不當他們是正常人,更不會教化他們,讓他們出獄後,心理上可從新適應社會。

the environment of the cell
Block A of the cell

聽著錄音導遊,在監倉內遊覽。當中描述了些監犯嘗試逃獄的事件和騷動。Alcatraz 作為一個離岸監獄,成功地防止任何人逃脫。每個嘗試逃獄的人,都是以死相搏。即使成功逃離獄卒的奪命追捕,跳了下海,也難逃海浪的洗劫。

其中有位嚴重罪犯在獄中不斷進修自己,有生之年等到出獄的日子,寫了一本書 “Alcatraz From Inside"。書中敍述他成長經過,抵受不了一次又一次的犯罪引誘,多次的被關入獄又成功逃獄,結果來到了他一生最大的惡夢之中。此書透過他的經歷,勸勉在罪惡邊緣的人,勿因一時貪念,把自己與可貴的自由隔絕。

我與 K 先生細遊小島,在陽光燦爛的日子,欣賞島上的花草樹木,渡過了一個長長的下午。

漁人碼頭

三藩市的漁人碼頭是另一有名的景點。從 Alcatraz 回到碼頭,天仍未黑,我們便走到 pier 39 (K-Dock) 逛逛。這碼頭是海獅群的地盤。1989年,三藩市發生地震 (Loma Prieta earthquake)後,加洲海獅開始在這碼頭聚集。一開始只有10-50隻,後來發展得越來越多,最高時期是2009年,有1701隻海獅聚在這裡。附近的水域有不少鯡魚 (Herring) 供它們果腹;另外,避風港口提供安全的環境,避開大白鯊的獵殺,也是牠們安居繁殖得一大誘因。

海獅和海豹是我最鍾情的海洋生物。每次潛水時,得知該水域有海獅或海豹蹤跡,我也滿心期盼能在水中與牠們近距離接觸。

在浮板上的海獅們都擠在一起,懶洋洋的睡覺,時而抬頭搔癢。有些年少的海獅們十分好動活躍,在外圍嬉戲,互相追逐。

39碼頭上的海獅
他們總是把上半身抬得高高的,並非擺款(show off),為的只是多吸一點太陽的溫暖。

Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge也是很值得「打卡」(check in) 的景點。這橋給我的印象全都是來自電影,如Terminator GenisysThe Core等等。來到這座大橋,了解其歷史與建築設計,也開始欣賞它的美。生於現代的我們,或者不能理解這橋的顏色對當年的人來說,是一個超級前衛大膽的嘗試。當年的橋都是黑色或銀色,而Golden Gate Bridge 則是International orange (國際橘)。

三藩市經常低低籠罩著霧氣,所以這大橋的景觀常伴隨一片迷霧。這現象最常見於夏季。來自太平洋的向岸風,為三藩市帶來潮濕的空氣。向岸風溫度比陸地上空的溫度較高,兩者相遇時,較高氣溫的會向上升,而低氣溫的則下沈。空氣中的水點因為溫度低,達至露點的飽和狀態,形成霧。冬季也會出現這情況,不過沒有夏季那麼常見。我在三藩市的一星期,也遇著三天大霧的日子。

Golden Gate Bridge
這條大橋經常都被大霧籠罩,今天是難得的晴天!

China town

這裡華人數目實在不少,而當中大部分都是說廣東話的。走到 China town,廣東話由四方八面傳過來,加上繁體字的招牌,以及富有香港特色的海味鋪和茶餐廳林立在街道兩旁,我甚至懷疑自己身在香港了!

China Town 街景
1848年第一批華人遷移美國,同鄉的住在同一區,互相支援,以免被白人欺負。慢愎形成今日的China Town。這個小社區,對早期不懂英文、不適應外國生活的華人來說,簡直是他們的家!

Japan town

來到 Japan town,街道井井有條十分清潔。商場內的日本餐廳、精品店和文具店都給我「真」日本的感覺,真的很有衝動想飛到日本呢!(強調「真」日本,因為很多歐洲國家的日本店都不是日本人開的,賣的當然也不是日本製的)

除了以上景點,也去了 Streetcar Museum、Clarion Street (塗鴉街)、GLBT History Museum (同性戀歷史博物館)。 

住宿

在三藩市的一星期,我住在 Calista Organic Hotel (經這裡訂酒店,有額外回贈的)。這酒店不過不失,唯自己運氣不好,入住的數晚剛好遇著旁邊大街修路。每晚9時多便開始鑽地,一直到清晨。不間斷的噪音還伴隨震動,有時甚少感到床架也在震。有一晚凌晨,警鐘響起,酒店所有人緩緩走到大堂看過究竟。大部分旅客都換了衣服才下來,有的甚至背著背包。只有我與 K 先生身穿睡衣,甚麼也沒有帶便走下來。如果真的有火警,他們這樣慢條斯理的逃生,應該死得人多的了!最後一晚,我開始習慣在噪音環境睡覺了,他們終於完工,還我清靜的晚上。

在街上不時會遇到露宿者,他們露宿的架步十分有規模,似乎已經定居了!我住的這酒店的區域,露宿者不算多,而且也不會生事。訂酒店之前,記得上網查一下甚麼區域是罪案黑點呢!

 

國家公園自駕遊

在三藩市待了一星期,K 先生的學術會議完畢,我們租車展開自駕遊旅程,先向東走到 Yosemite National Park (優勝美地國家公園),留五天。然後走到 Death Valley(死亡谷),遊玩三天,再向拉斯維加斯進發。我們沒有多花時間在這“sin city”,直接到 Valley of Fire State Park 遊了一整天。回程路上,停經Bakersfield市鎮留宿休息,再經 San Anderas Fault (聖安德列斯斷層)。最後一站,在Marina留宿2晚,遊覽Monterey,並沿著名的1號公路遊覽海岸風光。(要是夏季來,每個國家公園需要預多一天時間!因為有些地方夏季才開放,這次去不了!)

*溫馨提示:內華達州的油價比加洲的較便宜!*

加洲自駕遊路線
加洲自駕遊路線

由三藩市往Yosemite 途中,經過 California State Mining & Mineral Museum,館內展示他們當年掘出並保存完好的珍貴的黃金,也講述有關淘金那段歷史……  

Yosemite 國家公園 – 輕鬆一天遊

12月的 Yosemite 比三藩市寒冷得多,初報到的第一天,冷帽頸巾手套不少得呢!第一天輕輕鬆鬆的在 Yosemite Valley 點到點的遊覽。Yosemite 瀑布、Bridalveil 瀑布、Half Dome (冬季封路不開放,只能遠觀)、El Capitan、Artist Point trail等等,都是在車路附近,十分方便遊客。(因為這麼方便,吸引太多人了!破壞了這片大自然的寧靜。)

Yosemite Fall 有上下兩部分,下段的路程短且易走,大多數遊客都會到此遊覽。至於上段的瀑布,需要走頗長的山路。走到氣喘了,終於來到景觀開揚的地方,大片森林在我腳下。我們沒有多停下來休息,因為冬天很快便日落,得繼續趕路。繼續往上走,越來越寒冷,地面也偶見雪積冰塊 (冰塊明顯是旁邊的陡坡掉下的,我們間中也聽見不遠處有小型雪崩的巨響)。因為路太滑了,我們沒有走到最頂最盡頭,反正走到與瀑布差不多高度,景觀也很吸引呢!

有時我真不明白其他人究竟怎麼想的!到國家公園不穿行山鞋,只穿著一雙鞋底沒有坑紋的普通Shopping鞋。他們不是只走普通的平坦山路,而是有冰覆蓋的山路呢!沒有合適的行山裝備,好不好自量一下!看著部分錯了裝備的人,一步一驚心的走,我真的有鼓衝動跟他們說:前面好危險呀!回程吧!

Upper Yosemite Fall
下午的陽光照在Yosemite瀑布上,反射出微微一道彩虹。
在山谷遠觀Yosemite 瀑布
整個山谷的景觀,隨意那個角度欣賞,也很不錯!

Sequoia (巨杉) 保育區 – Mariposa Grove

在 Yosemite Valley 以南36英里有 Sequoia (巨杉) 保育區,名為 Mariposa Grove。Sequoia (巨杉) 是世上罕有的古樹,只在加洲一小範圍生長。

我對樹木沒甚研究,去程時還笑言:我地會唔會認唔出Sequoia嫁?

由 Mariposa Grove Welcome Plaza 走到郊遊路徑的起點,大概2英里 (當天車路封了,要在 Welcome Plaza 走路進入保育區)。

Sequoia真的很高很大呢,站在它們面前,感到自己實在很渺小!抬頭望向樹頂,甚至看不到盡頭!古樹在人類文明以前便已在世上見證地球的變化。今天在這地方與我們共處的,大概已有2千年歷史。

它們有自身適應環境的能力,其厚厚的樹皮保護樹木不怕火燒。在火災過後,其他普通杉樹都燒毀了,只有 Sequoia 仍屹立不倒,沒有其他物種與之競爭,盡佔火災後的有利環境。曾經,Yosemite 管理當局的政策是逢火必滅。後來發現這做法令普通杉樹數量大增,不利 Sequoia 的生長。於是,當局決定保留土著的保育傳統,定期小規模的放火,限制普通杉樹的數目。而且,火後的灰燼可以化為肥料,供Sequoia吸收。

巨杉 Giant Sequoia - Bachelor and Three Graces
這四棵巨杉名為Bachelor and Three Graces。它們樹幹粗壯,直徑可超過5米。

 

巨杉的果實
每棵巨杉每年都會產400,000種子,在這果實的每粒種子只有燕麥片那樣細小。雖然種子量多,但必須要有完美比例的土壤水份、溫度及日照,才可發芽成樹。

Mirror Lake

冬季是 Yosemite 的乾旱季節,所以並非 Mirror Lake 最美的時候。雖然湖水水位很低,但仍足夠可以看到倒影。

Mirror Lake 遠足路段的入口處有一告示,內容大意是我們正進入 Mountain Lion (美洲獅) 的地盤,如遇到牠,千萬不要跑,也不要背對牠,應該盡量製造噪音、打開外套令自己看似身形大一點、在地上執起任何東西扔向牠,目的是嚇走牠。如以上各行動都不果,最壞的情況是,牠仍表現得具攻擊性,便要「還拖」 (fight back)。

看了這告示,都怕了。K先生似乎沒有甚麼感覺,仍專注於地圖上的路線,問:「你想行山路定行馬路呀?」我毫不猶豫的答:「當然行馬路啦!呢度有巴希拉呀 (小泰山的美洲獅) !」

作為一個國家公園,天天也有不少遊客在這經過,美洲獅應該也覺得煩擾,遠離大路。不過看了那告示,內心的陰影就是揮不去,邊走邊望向旁邊的樹林。K先生問:「其實你係咪想見到佢地嫁?」……我也不知道呢!

野生動物

公園內不時會見到關於野生動物的提示。Yosemite有黑熊出沒,所以公園範圍內所有垃圾箱都有扣,熊人沒有那麼聰明解扣找食物。所有人必須把食物封好,放在不顯眼的地方,以免吸引黑熊靠近。有熊人靠近,當然十分興奮,但這會擾亂牠們的生活習慣。而且管理員必須處決會主動接觸人類的熊人,所以為牠們著想,我也時時警覺,必須把食物藏好。

有一天,巧遇友人,他們分享這數天露營的經歷。駕著露營車旅行的體驗確實有趣!晚上,他們聽到 coyote (北美小狼) 的叫聲,看到黑熊的身影在車外走動。聰明的黑熊知道有人的地方必定有食物,所以總會鬼祟地深夜覓食。

Hetch Hetchy

Hetch Hetchy水庫地處偏遠,由 Valley 出發,需2小時車程。水庫並非這裡唯一的景點。沿著大霸的通道走,會穿過一條短短的隧道。隧道入口處剛好有積水,由內往外看,與外面綠草天空映照,形成美麗的圖畫。

Hetch Hetchy水庫旁,通往背後郊野公園的隧道
Hetch Hetchy水庫旁,通往背後優美景致的隧道。

穿過隧道,來到另一寧靜的郊區。遠足小徑的盡頭,是一個小小的瀑布,下流分出多個小瀑布。多在瀑布附近呼吸清新的空氣,吸入多一點正能量…

Vernal/Nevada Falls

最後一天,我們來到到Vernal/Nevada Falls。冬天的Yosemite,通往瀑布的最快捷的山路被封了。於是,我們只能走較長的一條山路。沿著山徑走,來到Vernal Fall的對面崖壁,從高處欣賞瀑布的澎湃。兜個小圈,走到瀑布上游的平台位置(一個超大盤石),從瀑布頂端欣賞流水湧下的畫面。由於氣溫低,瀑布底部都結了厚厚的冰層,只有流水衝察的位置仍有水流流動。

有一個地方,想去但無緣了…… Horsetail Fall (Fire Fall)ll)。在某一角度的陽光照射,瀑布會呈現成火焰的樣子。這一自然現象,只能在2月某些日子的日落才會出現。

(更多照片和故事,按此到facebook旅居人生專頁!)

Yosemite住宿:在Hotels.com訂了Red Bud Lodge ,可在套房內煮食。整個國家公園的網絡覆蓋有限,收費的wifi上網速度也很慢,可與外面世界隔絕一下。

Death Valley 

離開Yosemite前,得知部分公路因天氣變差而封了。我們前往Death Valley最近的三條公路也封了,唯有兜個大圈,繞到北面,走88公路。山路迂迴曲折,我開車的話,本來10小時的路程怕且會變雙倍!幸好K先生喜駛在彎彎曲曲的山路,我則喜駛在高速公路和小鎮,大家分工合作,當日傍晚抵達民宿。

往死亡谷的沿路風光
長長的旅途沒有只專注於里數上,沿路風光十分美,繞路也不枉的!

這是一家有趣的民宿。坐落在Death Valley 以東75英里 (真不習慣用美國的量度單位!),四周荒蕪,夜間還會傳來遠處的狼叫聲。屋前有一小池塘,養了雞、鴨、鵝和火雞。我們抵達時,這些家禽吵得很,特別是鵝。牠們把脖子伸得長長的,向著我們歇斯底里地叫囂。女主人罵牠們:Shit Up! 她跟我們說,這幾隻鵝特別不喜歡人類,但牠們只是虛張聲勢,即使咬人,也不會痛,沒有攻擊性的!

進入屋內不久,2隻狗知道有客人,也進來歡迎我們。牠們是這家人的守衛,因為牠們,Coyote一直都沒有走近獵食屋外的家禽。

民宿的火雞與聖誕樹
這大火雞深得主人的厚愛,女主人介紹牠時,抱著牠親了親。

由森林來到寸草不生的荒漠,Death Valley 的景觀與Yosemite差異甚大。這個荒漠面積十分大,由一個景點到另一個景點需要1至2小時車程,所以建議每天出發前先入滿油。Death Valley 特別之處在於其熱與乾。掏金潮以前,除了土著外,沒有外人知道這個地方。第一批接觸這荒漠的人,被它的極端天氣嚇怕,因而取其命Death Valley。

冬天遊Death Valley似乎是不錯的選擇,因為天氣沒有那麼酷熱。這荒漠是全球最熱的地方,最高氣溫曾打破世界紀錄:攝氏56.6!不過即使是冬天來這裡,也必須準備充足的水 (2L)。有些路段,一開始可能會覺得很短,只有2里,很快走完回程上車,但誰可擔保不會迷路,或行程因風景太美而延誤呢?

在Death Valley只逗留了三整天,行程怱怱的。每天早早出門,與日照競賽。到了Artist’s Drive、Badwater Basin、Dante’s View、Devil’s Golf Course, Harmony Borax Works, Zabriskie Point, Mesquite Flat Dunes, Ubehebe Crater, Ghost town (Rhyolite)、Wildrose Charcoal Kilns、Natural Bridge、Mosaic Canyon等等。

Rhyolite鬼城面貌
Rhyolite Ghost Town (鬼城) 是這裡最大的ghost town。淘金潮盛世,不少外來人口到這裡居住,建設小規模的城鎮,有酒店、銀行、歌劇院等。淘金潮過後,掘礦工人都離開,荒廢了這類的城鎮,因而命為鬼城。
Zabriskie Point 景觀
死亡谷一點也不死寂,三百萬年來,多次的洪水沖刷和地震,形成優美的地形。幼細的粉砂和火山灰被沖至這範圍的河谷底,慢慢擠壓變成厚厚的沈積物,形成眼前所見的粘土、砂岩和粉砂岩地貌。
Ubehebe Crater
研究火山的K先生又怎會錯過這個景點呢?這個火山口只有2000年歷史,是這裡最大的火山口來的。

(更多照片和故事,按此到facebook旅居人生專頁!)

Valley of Fire State Park (Nevada)

位於拉斯維加斯東北面50英里的Valley of Fire State Park,展現不少不同形態和顏色的地形與岩石。雖然與Death Valley一樣也是荒漠,但景觀也有很大分別。

跟著國家公園的地圖,大部份景點都是在車路附近。我們只有一天時間,所以沒有花太多時間走一小時以上的遠足路線。在Rainbow Vista,我們有幸遇到大角羊 (bighorn sheep)!在荒野中能夠遇上牠們,真的很興奮呢!

Fire State Park中的大角羊

這天天氣不似預期,多雲有雨,所以也沒太大期望。來到fire wave時,陽光終於出現,斜陽光照fire wave彩石上,更顯色彩!

 

日落前的Fire wave
這一帶的岩石,都是滿佈色彩的。上圖命為Fire wave。

有想過走到大峽谷 (Grand Canyon),不過由拉斯維加斯開車去,要四小時車程…… 考慮回程到三藩市的已有的里數,太遠了!唯有留待下一次吧!

San Andreas Fault (聖安德列斯斷層)

網上找不到最佳的位置看斷層,於是憑衛星地圖決定觀賞地點。我們在地圖先後定了位置,駕車到附近看過究竟……

每個讀地理,或對地殼移動稍有認識的人也應該會聽過這地方。聖安德列斯斷層長約1200公里,位於太平洋板塊和北美洲板塊交界處,屬於transform fault ,即一系列沿著分離板塊邊界平行排列、把大洋中脊切割為不同塊段的一種大規模水平移動斷層。這是地球上地殼活動最頻繁的區域之一。

探訪聖安德列斯斷層的嘗試,是徹底失敗的。原因有3個:沒有四驅車、早前下過雨,以及泥沼地…

故事細節,一生難忘,不在此重提了!

不過有一個很深刻的體會:"People should help each other! You can thank us by helping others in the future 🙂 “

那對不計較的夫婦,花了不少時間及精力,直到天都黑齊。我們都不好意思。慷慨的他們不接受任何報酬,說了這句說話,讓我十分感動!

這就像一個助人鏈,把人的關係可以拉得更近!

雖然為了這斷層,我們花了一整天時間都沒有結果,但卻令我們多了一種體會與反思。這天,沒有白費!

Satellite map of San Anderas Fault

Monterey & Marina

旅程最後一站是 Monterey & Marina。我們沿著1號公路遊車河,欣賞太平洋海浪和海邊侵蝕地貌。

1號公路較南的路段,有Elephant Seal (象鼻海豹)平台。我們為此專程多駛2小時南下。來到這有名的景點,停車位置幾乎擠滿,需要管理員來指揮交通。這裡的象鼻海豹每年的季節性遷徙都會到這沙灘,在岸上繁殖和休息。沙灘是象鼻海豹們活動範圍,即使人流再多,人類都只能在沙灘旁的平台上觀看,不會直接打擾牠們。

時值黃昏,斜陽照在沙灘上,金黃一片。大大小小象鼻海豹們在沙灘上休息。年少的象鼻海豹間中因碰撞而爭吵,爭吵不休令附近的母親開始感到煩厭時,也會介入調停。公象豹多是獨行夾,間中會挺起身子,發出像通水渠的聲音。原來牠們是在向其他公象鼻海豹宣示權威呢!細心觀察牠們的一舉一動的同時,其實牠們也在觀察我們。明明是閉目養神,間中會睜一隻眼看看我們人類,看一會,又合上眼睛。牠們喜歡用手潑沙粒到自己背上,可能是為降溫,也可能是為減壓。

我們走到沙灘的另一邊,原來那裡是媽媽育嬰天地呢!每隻象鼻海豹媽媽都有自己的私人空間,分得開開的,旁邊都有一隻剛出世的寶寶。寶寶在媽媽旁邊,間中叫嚷著撒嬌,或者是要討奶吧!看著牠們笨笨的動作,也陶醉起來!媽媽生完寶寶,都沒有多動,都只是躺著休息,間中回應寶寶的撒嬌,間中潑沙在自己背上。太陽慢慢下沉,在太平洋的海面消失了,晚霞的餘暉很快也消失了。我們起程回民宿。途中經過Sanddollar beach,我們走到沙灘,在漆黑的天空下,伸手幾乎不見五指。我倆抬頭望向星空,密密麻麻的小星星在閃耀著,為我們在加洲最後一晚送上一點浪漫! (sand dollar 中文是沙錢,外形像錢幣,因而得其名。牠是海膽的親戚。由於擁有硬殼,自然界的天敵比較小,不過,被沖上沙灘或生活在淺水的sand dollar,由於外形可愛,有機會比人類拾起收藏…… ***** 請尊重每一生物,可觀賞,但別觸碰牠們吧!)

在Marina的日子,我在airbnb訂了一間超級舒適的民宿,民宿主人非常有禮好客,極力推介!Marina是一個十分寧靜的小鎮,我想,這會是我退休地方的選擇之一!哈哈!

 

***建議攜帶***

  1. 頭燈 (冬天日短夜長,在郊外地方最好有頭燈以備不時之需)
  2. 含濾水功能水樽 (加洲和內華達州的水喉水是可以直接飲用的,但當地人都不會直接喝……)
  3. 基本營養沖飲 (人在外,怎能確保每天吸收足夠營養?) 
  4. 纖維粉 / 益生菌 (有了這個便不用擔心便便問題了!)
  5. 免疫提升沖飲 (不幸有點著涼的話,每天早午晚空腹喝2蓋份量,便不會容易發病,可以專心旅行了!)
  6. 體力提升,秒速提神沖飲 – TURN UP (旅行期間,未必睡得足夠,而且舟車勞動,頗疲憊的。任何時候想要提神,一杯turn up即見效!還不含咖啡因呢!)
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踏在古蹟上 @ Meath

我特別喜歡流連圖書館和書店的,每次總會有意外收穫的。以前的周末,多到Wicklow遠足。現在知道多一個好去處了!愛爾蘭周末熱點。都柏林西北面的Meath,有不`少不錯的景點,如 古積Hill of Tara,小山丘上呈現多個大大小小的圓圈形狀,畫出古墓的界線。

周末熱點 – 書中發現Meath的魅力 – Hill of Tara

那天走進一間古雅的書店。我與K先生如常地各自各看書,過了不久,大家不約而同走到愛爾蘭地圖和當地旅遊的書架。他尋找Wicklow的遠足地圖,我則在旁翻翻有關攝影的書,欣賞攝影師鏡頭下的愛爾蘭。

無意中翻到一頁,照片從高空拍的,小山丘上展現多個大小圓圈,很有趣的。

Hill of Tara原來十分受歡迎的。入口位置的停車場擠滿了車,大家都找不到車位,隨意泊在不阻交通的地方。

如果想有導賞員講解古蹟歷史,可在教堂內的入口處買票 (價錢相當便宜,不像一般賺遊客錢的商業景點!)。

我們走進教堂內參觀。教堂不是很大,從牆上的破舊磚頭也看得出其悠久的歷史。最近都沒有到聖堂了,難得來到,坐下來平靜心情,與天父好好對話。將香港人的心聲和自己的憂慮,一一交托……

回到眼前的古積…… (這裡讓我回想瑞典的 Gamla Uppsala 呢!當年在瑞典居住時,間中也會到Gamla Uppsala 散步。)

相傳 Hill of Tara 消失的古老帝國阿特蘭蒂斯的首都 (lost kingdom of Atlantis),但至今仍未能証實。不過可以肯定的是,這裡曾經是過百名皇帝登基在位的地方。

大小石頭搭建成的古墓,中間有一淺窄的通道,內裡漆黑一片。
公元前2500年建的古墓the Mound of the Hostages (Passage Tomb) ,內有一條封住了的通道。

這一古墓是TARA內最歷史悠久的。內裡的隧道長四米,由石頭分隔成三個空間,放置骨灰。隧道入口是封住的,沒有遊客可以內進。內有一巨石 (圖的左面),上面刻上一些圖案,代表星星月亮與太陽。這些雕刻或是宗教的象徵,或是古曆法的記載。

古墓外型是個小山丘,山丘中間被人走出一條小道。
古墓the Mound of the Hostages (Passage Tomb) 的側面,長滿草披,看似普通的小山丘

踏在古蹟上,看不到完整的圓圈古蹟地形。一步一步的沿著弧形斜坡走,加些想像力,聯想當年的莊嚴畫面……

一片普通的草地上,隱約呈現弧形,是古蹟的一部分。
眼前的弧形山坡便是圓圈古積地形的一部分。

有些古積是彎彎曲曲的型態
這部分的圓圈比較不規則

想看看Hill of Tara的完整畫面,按這裡

 

這天天氣很好,遊覽完 Hill of Tara 後,仍有時間,便到附近其他景點走走吧!於是,來到這修道院遺址 (Bective Abbey)……

Bective Abbey 早在1147年時已建成,至今其建築結構保存得尚算完好。電影 Braveheart 也是在這地方取景拍攝的!

我參觀的時候,剛好遇著數個家庭。他們的小朋友 (大概3-5歲) 在Abbey內玩捉迷藏。Abbey的格局不規則,像個小迷宮,小朋友攀高攀低鑽來鑽去的,大人看著也覺好玩呢!

修道院Bective Abbey與其外牆,佇立至今仍算是完整
修道院Bective Abbey與其外牆,這面是比較完整的一面

內裡宮廷式的雕刻石柱
內有些雕刻的石柱,給人一種宮廷的感覺

修道園內的小草地,露天的庭園
修道園內,有一塊方形的小草地

Trim Castle (古堡)

Trim 古堡的名字由來是愛爾蘭文 Baile Átha Troim (與我網店代理的 trim tea 修身茶沒有關係的 XD)

這小鎮與 Dublin 有很大差別。最明顯的是街道的整潔程度,直接影響觀感與舒適度。原來這小鎮之前曾經得奬 – TIDY TOWN AWARD!Dublin可以多多學習其他小鎮怎樣管理嗎?

 

Trim 古堡的外牆,以及圍著古堡的大片草地
Trim 古堡保存完好,在夕陽光輝映照下,似乎在向現代人訴說它光輝的歲月仍未逝去。

每次在書中也能找到一些收獲的。因書,與這漂亮地方結緣,認識愛爾蘭 更多可愛面。半天的時間只能遊以上三個地方,其餘的景點留待下次吧!

愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Kerry ( 郊遊遠足一流! )

Mayo  (不能錯過Downpatrick Head的!)

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

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綿羊剪毛大行動

有幸到農場幫忙剪毛,充實了人生的體驗。農場主人對我無私分享牧羊小知識,也很耐心回答我的問題,此行不枉!一年一度的剪毛行動,對一眾綿羊來說,也許是大災難的來臨,也不想想剪毛過後輕鬆舒暢的感覺!我喜歡錦羊,因為牠們很笨但很良善。要管理一群笨笨的綿羊,牧羊人與牧羊狗不需搞盡腦汁,只需運用小小機智。

愛爾蘭農場體驗 

自從離開了瑞典農場後,也沒有想過能夠與農場再結緣。一切來得太突然,且太神奇了!一星期前與網上認識的香港女子 Claudia 首次見面,言談間談到我對農場的興趣,爽快即慶地約了她的農場朋友Basil,讓我參觀。

Basil 的房子四面被遼闊的草地包圍著,遠處可見高低起伏的 Wicklow 的山嶺,伴著平靜的湖泊,偶爾有兩艘風帆在緩緩前進。農場主人Basil十分好客且幽默。他帶我們參觀他的房子,在寬敞的廚房內享用簡單的下午茶。這樣和諧寧靜的景緻,真令人開朗呢!B說他有這樣的家,也覺幸運!退休人生,能有這樣的休閒生活,間中約朋友到處旅遊滑雪,夫復何求?

下午茶後,他帶我與友人Claudia 參觀農場。其間,B十分有耐性的向我介紹農場的一切……

房子窗外的景色,大片草地之外,便是湖泊和小山丘
農場房子窗外的一流景色

兩星期後的星期六,是農場剪羊毛的大日子,我當然不會放過這大好機會吧!

剪羊毛大日子

這天,我與 K 先生來到農場。他只是負責拍攝。農場主人Basil上下打量K先生的衣著,微微搖頭。站在旁邊的女兒突然大喊:he even has white shoes! 這下大家都忍不住笑了起來,農場主人借我們二人水靴。其實雖然 K先生穿的是白色鞋,但已十分殘舊,髒了也沒所謂的。他們說,這地方很快會屎尿滿地,容不下潔白的衣物……

Basil 請來兩位職業剪毛高手,以及一位牧羊小子 (sheep catcher)。

開始前,我與 K 先生跟那位牧羊小子來到羊群吃草的地方。牧羊狗 Jess 三兩下便把羊群圍了起來,堆到大閘前。閘門打開,我與 K 先生站在大路的一邊,牧羊小子站在另一邊,只剩下一條通向另一大閘的小徑。羊群乖乖的一個跟一個快步向前走,來到下一個閘口。

趕羊原來很容易的!

第一批羊群來到了指定地方後,大家開始準備剪毛工作了!

牧羊小子逐一把綿羊捉起,帶到剪毛高手前。牠們都很緊張,都想掙扎,但當被人反轉,四腳朝天時,一動也不動,只是兩頭望。公羊比較健碩,有時甚至需要2位剪毛高手合力,才可制服得住。雖然得花更大氣力才制服得住,但方法萬變不離其中。

我說得輕鬆,但其實看著他們也出盡氣力的。

綿羊兩前腿朝天,失去平衡,只能乖乖不動的倚在我雙腿。
看著捉羊小子抱著錦羊抱得有趣,我也來試試!我感到牠有點無奈的,但四腳朝天的綿羊就是不懂反抗!

有一回,三隻未剪毛的綿羊混入了已剪毛的羊群當中。Basil 給我一個任務,要把牠們都抓回來。我跟牠們玩捉迷藏似的,即使抓住了,也被牠們逃脫了。武不行,便得動動智,利用閘門的開闢縮小牠們的移動範圍,慢慢把牠們逼到牆角,自動走到我們要牠去的地方。

我沒有太操重的工作,不過光是收拾羊毛,也收到我手軟了!

每隻羊的羊毛都頗厚重,幾乎可以包住我整個人呢!為了省袋子的空間,我與農場主人一起使力的擠壓羊毛。接近屁股的羊毛十分髒的,大概積結了一年的屎漬吧!哈哈!

我正把剪好的羊毛收起,擠在大袋內。
羊毛很佔空間,得用力向下擠壓,善用每寸空間!收拾羊毛原來也挺累的!

農場主人告知,剪羊毛的人工費遠遠抵不上賣去工廠的價錢。這基本上是一個蝕本的活動。(一件羊毛冷衫所值不非,但原來原材料是這樣賤賣!) 但為了綿羊們的衛生與健康,也得定時剪毛。

剪了毛的羊媽媽回到羊群,牠們的寶寶都認不出自己的,一般是媽媽自己主動尋回孩子。有時候,羊寶寶對著自己媽媽,也需要些時間才認得出來呢!XD

把數十隻綿羊圍起來,等待剪毛
母羊與羊寶寶被帶到這裡,等候分流羊媽媽到下一站。有些已剪毛的羊混了進來……

 

體型龐大的母羊倚著我雙腿,乖乖被我剪毛
剪毛高手讓我嚐嚐剪毛滋味!

午餐前,已經剪完成了百多隻羊。大家都累了,把羊群帶回農場的另一邊,便回房子享用Claudia專程走來為我們準備的午餐!

牧羊狗與農場主人走在羊群後面。羊群爭先恐後的向前走。
剪了百多隻羊毛後,把牠們帶回農場的另一邊。

 

綿羊可能是全世界最笨的生物!

我看著牠們的行為,百思不得其解……

 

牠們不會從其他同伴身上或自己的經歷中取得教訓。

牠們害怕,是因為其他羊也慌了,但從不過問或思考害怕的原因……

他們只會把頭擠到牆角,自己看不見威脅,便會自然安心下來。

 

作為管治牠們的主人,當然十分高興吧!

管治愚民從來都是不用太花心神的!讓牠們有三餐溫飽,便不會有羊造反逃跑;用高壓手法,嚇一嚇牠們,便能有效率地處理日常事務。

這樣的模式,有點像今天香港的社會……

 

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在天然花灑下郊遊 @ Mayo

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說,在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!的確是的。在這天氣難料的地方,順應自然,自己找方法防雨防風,以及鍛鍊好身體為上策!

愛爾蘭環島遊 (西面)

本來打算這個長周末,跟隨潛水會 Curragh Sub Aqua Club。可惜,遲了報名,活動早已滿額。

我們唯有另謀 PLAN B吧!我揀選一些既可潛水,又可遠足的地方。由於太遲計劃,很多B&B都已經滿了!

最後,訂了位於 Mayo 的 Yellow Rose Bed & Breakfast (可在Hotels.com訂,做會員有10送1優惠,經這連結,先登記做優惠顧客,還有現金回贈呢!)。

我們決定這趟旅程,輕輕鬆鬆的渡過,只是四處逛逛,不下水了!(反正天氣不好!)

星期六下午,抵達 B&B,門外的小狗過份熱情,見我們駛進大閘,竟然衝上前,幸好 K 先生及時剎車,不然傷到牠了!

B&B的熱情小狗
這小狗很聽話的,主人跟她說話(愛爾蘭文),她總靜靜地聽著,然後真的照主人的意思做!(我完全聽不懂B&B主人說甚麼!)

Mayo 的治安應該很好!B&B主人沒有鎖門,訪客可在她家自出自入。大閘中間,有數十排圓柱形鐵柱,每條鐵柱間距數厘米,防止附近的綿羊走進她的花園搗亂。(綿羊的腿很幼,又不太懂平衡,若走進去,會卡在鐵柱中間的,或是摔倒的!)

我們跟B&B主人打過招呼後,便駛到海邊去。

臨行前,我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說:在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!

Carrowteige Loop Walk

這路徑十分好走!鎮上的泊車位置為起點,沿途經過養牛羊的農場,走到沙灘上,再來到這個小山谷……

Carrowteige 途經的小山谷
途經的小山谷。斜坡上呈現梯級狀的紋理。

我們沿這草梯直上山頂。

綿羊舒服地躺在草梯山徑
這一草梯比較陡,需花多些力氣。有些綿羊把草梯當成是沙發,躺得很舒服的樣子!我們走到接近牠們時,牠們都被逼讓路。

走到山頂,沿途欣賞山涯風光。

一如預期,天氣不穩。徵徵細雨不斷,中途更是密密麻麻的雨點!

 

Cross Loop walk (第二天)

 

沿著沙灘在強風下漫步
這個路徑,比昨日的更易走,因為都是平坦的路。一開始沿著沙灘走,在強風下,欣賞沙塵飛夢移動。

走到中途,下起大雨。加上烈風,感覺上天向我們開著花灑般,誓要把我們由外到內都濕透才罷休!

不過,在這個大花灑下散步,感覺很有趣的!哈哈!

Cross Loop walk末段,圍著一湖泊走回起點
走在風雨交加的空曠地,前進後退也避不了全身濕透的命運,於是大大方方的接受上天的洗禮。來到這湖邊,密雲層中出現一小洞,陽光照射到湖面及濕潤的草地,閃閃發光!

 

回到起點,幸好車上有大毛巾。我們在車上稍為整理一下,以免濕著身冷病自己。

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Céide Fields

這樣的天氣,待在戶外確是沒趣的!於是,跟著B&B主人的介紹,到Céide Fields參觀。

Céide Fields (讀: Cage) 意思是平坦的山嵿地形,是一重要的考古遺址。這裡的泥煤層下,保存著珍貴的新石器時代的遺跡。

Céide Fields博物館正門
Céide Fields博物館正門。這座建築物正面向著大西洋海域,穩穩地站在山涯不遠處,遠遠望去,很有氣勢的!

關於Bog (沼澤),以及主要的組成部份peat (泥煤),我們之前在wicklowKerry等地方遠足時,也曾踏足過。當時不知道是甚麼,只知道每踩上去,水也會滲上來,弄得鞋都濕透了!我們當初也覺奇怪,watertable真的這樣高嗎?

到了今天,來了這地方,疑團才解開!

10,000年前,愛爾蘭的天氣仍適合松樹生長。後來,新石器時代,可能是人類砍伐樹木,或是其他原因,令樹木數量大減,漸漸改變整個生態環境,發展成今天所見的沼澤。Céide Fields這片土地的泥煤層 (Blanket bog) 在五千年前只有0.3米厚,今天,已沉積了1.5米至5米的厚度了。不過,這邊廂緩慢地沉積的同時;那邊廂,人類不斷挖掘泥煤,作燃燒的燃料,加速泥煤層的流失……

泥煤層橫切面,解釋了其作用 - 保存了地底的一切文物
(博物館內的模型) 這裡的沼澤,被大片泥煤層覆蓋,完好地保在埋在地下的一切。考古學家曾在泥煤層掘屈出原好保存的人類屍體、樹木、岩石等。

新石器時代的遺跡,大大小小的石頭堆出古代建築的形態
博物館外有展示考古學家挖掘的新石器時代的遺跡。這是當時一個部落的居民範圍。居所後的墓地十分大,比生人的住所大得多!古人相當重視死亡及靈魂的安息。

 

 

考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。
考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。一般情況下,沼澤都是軟棉棉的泥煤,如果地底有石頭,很可能是新石器時代的遺址。

 

Céide Fields博物館的背面
博物館的導賞員會帶遊客到戶口這地方遊覽,沿途講解考古遺址。這裡的天氣狀況大起大落,照片中所見天朗氣清,其實十分鐘前還是陰雲密佈,橫風橫雨的!

站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹
站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹。下雨天,抬頭在對的方向尋找彩虹,很多時也找到的!

來了這地方,真的長了不少知識。館內的地質學家導遊向我們講解時,也充滿熱情的!希望這片土地,能夠好好保存下來吧!

Claggan Island

參觀過Céide Fields,仍未天黑,於是在Google Map上尋求附近有趣的地形。Claggan Island只一個連島沙洲,中間相連的沙地又長又窄,應該挺有趣的!於是駛到那裡看看。

水漲了,車路不通
水漲了,車路不通。住在島上的人,回家或出門都受潮汐漲退限制,真不方便呢!我們把車停在路邊,徒步走了過來……

 

最後一天的早餐,B&B主人家依舊很好客熱情的坐在我們旁邊,談天說地。

閒聊時,我提起泥煤 (因為我好奇對方平日用甚麼做燃料的,天天晚飯時段煙囪都冒煙,而且很臭的!)

如我所料,他們也是以泥煤為燃料的。我沒有表明自己的環保立場,以免對方覺得我冒犯… 因為對方是世代以泥煤作燃料,生火煮食和取暖的。

傳統早餐與Irish Brown Bread
愛上這款愛爾蘭Brown Bread

B&B提供愛爾蘭傳統早餐
愛爾蘭傳統早餐。如果天天吃這個,早便變肥婆了!

(平日的TLS飲食,早餐2隻流心烚蛋,加上1隻香蕉,又有營養又飽肚!愛爾蘭早餐的卡路里遠遠高於我平日的早餐,怪不得這裡肥人比例特別高了!)

 

B&B 主人向我們展示舊式火爐,他們正在煮食
臨行前,B&B 主人向我們介紹他們的泥煤儲存庫,以及廚房的舊式火爐。自從搬到歐洲居住,一直都是用電池爐,很懷念明火煮食呢!

 

Downpatrick Head

這是B&B主人推介的景點,但他說他在Mayo住了好幾十年,也沒有真正去過!說時自己也在大笑!

這地方,本打算順路經過,下車拍張照便走的。

怎料,這是本行程最驚喜的地方!

 

與本島分離的海蝕柱
當年一場風暴,把山涯的盡頭部分與半島分離。住在島上的居民等待救援…

 

草皮的形態很可愛,像是一顆顆棉花糖鋪在地下似的。
可愛的草皮,軟棉棉的!走在上面,感覺自己走進了童話世界!

 

Mayo的海邊的山涯,被大西洋侵蝕成壯觀的地形。
涯上的 K 先生。在山涯的另一端,可以清楚看到涯下的侵蝕情況。有些被侵食得厲害,下面幾乎是空空的。有時我真的不敢站得太開。

在這 Downpatrick Head,範圍不大,但也夠我們遊一個多小時了!這裡還有一個二次大戰的遺址:EIRE 64 (EIRE是愛爾蘭文,意指愛爾蘭)

平平的草地上,刻有EIRE 64的字眼
這區域屬於64區,地上的字為了讓迷失方向的軍人提供指示。而作為香港人,剛好這天是六四前夕,心裡也多一份感覺!

 

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……

希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!

 

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愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

Meath (參觀古蹟)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Kerry ( 郊遊遠足一流! )

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

Tory Island (北面的小島,沿岸可欣賞有趣的侵蝕地貌!)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

 

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回憶搬家的日子

每天對著鏡中的自己,想像一下達到目標後的景象、未來幸福的畫面,說:我做得到的!(這方法真的有用啊!別看輕呢!) 偶然回顧過去,發現今天的人生總是比昨天的精彩!沒有轉變,哪有機遇?我愛我人生,好好活在當下,做好自己的角色,為更好的未來而努力!Blessing From Ireland~~~~

記得去年這段時間,為著搬家的事忙得幾乎連睡覺時間也沒有。

出發前兩個月已開始計劃搬家,明明寫好時間表,列好所有耍辦的事情的先後次序,但到最後一星期,總是手忙腳亂的……

新地方的房子,一直沒有消息。愛爾蘭房子競爭極大,人未到,休想與大群正住酒店的租客爭!忙著出售和捐贈傢私舊物的同時,擔心著沒地方住的問題,想也頭痛了!

出發那天,印象尤其深刻!通霄沒休息的清潔公寓、收拾帶走的物品、扔掉沒用的東西。同時在facebook 不斷貼上半賣半送的物品。太陽升起了,對我似乎沒有太大意義,只是提醒我與K先生,還有數小時便得衝去機場了!

看到 facebook 搬家大平賣的貼,吸引不少街坊來我家,看看有甚麼可以拿走。

為免麻煩,我預先把所有東西放在家門外,讓大家慢慢shopping!這做法雖然不太合規矩,但沒辦法吧!我與K先生都沒有時間收錢,他們誠實的便留下說好的錢,否則,我也不知有沒有人悄悄放在袋口了。

出發往機場前一小時,我把車子駛到附近的車房,我沒有時間與對方議價,大家爽快的來了個交易!頓時放下最大負擔,鬆了一大口氣!瑞典的車子買賣真的很方便,只要填一份表格,寄出後,很快可以在網上查看車主轉換的情況,之後的保險也是一個電話便解決了!這比起愛爾蘭的公開透明得多!(當年7500kr 買下這車子,伴隨我倆出trip潛水、行山、去首都會朋友,以及我每天的工作。然後,1000kr 賣出。真的十分超值呢!當然,舊車的保養費用其實也頗高昂的……)

好不容易上了機場巴士,終於可以坐下來,這才發現原來巴士的椅子是如此舒服的!我吐一口大氣: Finally…

搬家的壓力真大!

當時面對一切也未知的將來,曾經輕輕想像過大城市的生活,但很快便被逼得貼身的搬家事宜佔據了腦袋……

今天,坐在家中的沙發,回想當時的情景,就像昨日的事。

這個公寓,初初看,太多奇怪的地方了!房門的開向錯了、昆蟲蜘蛛可以隨意由牆上的小洞爬進來、潮濕的天氣令公寓發出霉味……

在瑞典三年的日子,舒適慣了,不自覺把那地方變成自己的舒適圈。其他的都沒那地方的好。舒適圈把自己困在一個角落,狹窄了自己的視野。

今天,坐在窗邊,窗外一如往常陰雲密佈,但我心中充滿感恩!這公寓其實還挺大的!

沒有轉變,哪有機遇?

感恩這年的轉變,為K先生的事業帶來不少機遇,以及不少獨特的體驗!有時去了一個到處是海豹的南美群島;有時去了一個風景宜人、美酒一流的葡萄牙群島……

感恩這裡的環境,讓我重投書本知識中,自我增值不少!原來公立圖書館也有不少好書,當中有關心理、心靈的書籍,真獲得不少啟發!

要不是來到這裡,也碰不上體操教練的工作。新工作認識數位可愛的同事,一大群可愛的小朋友,上班也覺有趣呢!

昨日,公司高層傳來電郵,說他聽到有關我的正面評價!

知道自己在這行沒有經驗,當然要努力學習吧!

三年後,又會是怎樣的光景呢?(盡量不去想搬家的慘況,跳過搬家過程,想想更好的日子!)

不管怎樣,好好活在當下,做好自己的角色,為更好的未來而努力!

每天對著鏡中的自己,想像一下未來幸福的畫面,說:我做得到的!(這鏡子自我催眠方法真的有用啊!別看輕呢!)

圖:
Wherever You Go
Whatever You Do
May The LUCK Of The IRISH Be There With You!

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瑞典新居

有他有我的地方,便成一頭充滿愛的家,已經足夠了。居所有多大,環境有多美,都共只是錦上添花。

雖說瑞典地大人少,但仍有房屋短缺問題。UPPSALA是一個大學城市,每年都有不少留學生來這裡。人多了,但房屋並沒有相應增加。

還未結婚時,K先生一直住在朋友家。兩個男人住在一個大概50平方米的單位,卓卓有餘。我們結婚後,我帶著兩大行李由香港搬來瑞典。這一空間寬闊的單位頓時變得擠迫!搬入一星期後,同居朋友的堂弟剛好在韓國結束了一年的學會交流,又搬了回來。就這樣,四人住在這個50平方米的單位。

我與K先生每星期都留意房屋的輪候情況。然而,每星期的結果也令人失望!在這裡租房屋是輪候制的。註冊一個賬號,開始排隊。每天儲一分,K先生由第一年在瑞典讀書時已經開始排,三年了,仍未排到頭位。聽說這裡的人18歲便開始排,排到讀書畢業,想自己搬出來時,已經幾千分,可以任意選擇最好的一間,其他人絕不是競爭對手。面對這樣的情況,我們可以做的,便只有苦苦的等!

突然一個念頭:買屋吧!於是我搜集了不少買屋的資料,樓價走勢、稅收、位置、銀行按揭等等。一般交通方便而非位於市中心的單位,大概70平方米,可能需要1,450,000KR (上年年尾計)。我們左計右計,應該負擔得來吧!況且,與香港相比,這裡簡直超值!於是實地考察多間樓盤,環境都是不錯的。除了我們,還有其他人都對不同單位虎視眈眈。記得有一間單位連後花園,環境優美,但單位面積只有45平方米(1,450,000KR)。我與那位地產小姐說我有興趣,但仍要仔細想想。

買屋原來十分刺激的!這是一個拍賣過程,價高者得。那45平方米的地下單位連花園,一夜間升至1,900,000KR。一個45平方米的單位,花園對出的圍欄外,是一條公路,值得以此高價買嗎?吃不到的葡萄總是酸的!但可以想像這裡的人對房屋的需求有多大!

我們在朋友那裡,一住便四個月了。一方面自己想擁有一個屬於自己的家;另一方面,真不好意思打搞人家了!一等再等,終於等到一個學期完結,大部分學生返國的返國,旅行的旅行。那段時期,放出的單位沒有太多人競爭,正正處於半真空期。於是我們排到一間同區的單位。

一月五日,我們正式搬入。一個屬於我倆的居所!慶幸當初沒有妄作決定買屋,否則現在要捱了!我倆搬家的意欲極強。看我們搬家的速度便知了!我們在可以拿鑰匙的第一天,開始進行搬家大工程。先為新居大清潔,一整天沒有停下來。接著,我們把家俬及一箱二箱的東西都一一搬進來。那時已是夜深……

感恩現在有這居所,對外有一大片草地,夏天青綠一片,冬天白雪遍地。表弟一月份來訪,他早上看到窗外景緻,說簡直是寫生的景點!唯一的煩腦是昆蟲。沒法子了,住在地下,蜘蛛很容易由門縫窗縫爬進來。不過這煩腦很快便會消失了!因為冬天牠們都冬眠去了!

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