採 接骨木花

日前,農場 Airfield 邀請各員工回來一起採花 – 接骨木花 (elderflower)。在家隔離了兩個半月了,有機會有藉口外出,對我來說,求之不得。

採花季節

日前,農場 Airfield 邀請各員工回來一起採花 – 接骨木花 (elderflower)。在家隔離了兩個半月了,有機會有藉口外出,對我來說,求之不得。

一大早出門,早餐也沒來得及吃呢!(隔離日子,天天睡得晚,早餐幾乎是中午才吃的) 駛經市中心,交通比想像中繁忙,不過還算可以準時到達農場。三月 lockdown 開始,一直沒有上班,員工停車場的密碼也忘了……

開始採花之先,園丁的負責人向我們幾位行外的義工講解採花的注意事項。怎樣分別長相相近的植物?怎樣辨別花朵成熟與否?如何摘?……等等。

這天天氣很好,藍天白雲,陽光把眼前的景物照出生氣,陣陣微風把 elderflower 的香氣傳遍四周,間中有兩三隻蜜蜂在我左右,與我一起忙著。大自然的氣息真舒服!

我與另一個女園丁一起採花。她是在愛爾蘭北面某小鎮的農場長大的,來到首都生活,也鍾情於農場工作。這麼多年,一定是累積了很多經驗,吸收了很多知識,很專業的呢!她說:「越是想了解這一領域,越覺自己知識不足」我很欣賞她這一態度。就是因為自覺不足,才會繼續學習,才會不繼成長。

我是比較懶的義工,只是採我高度範圍內的花,沒有帶著長梯走來走去,爬高爬低。接骨木芯很易認的,即使有時有些長相相近的在附近,也可輕易辨別出來。

充滿花香的接骨木花
輕輕搖曳花束,花粉都飛舞擴散開去!

雖然是採花時節,不過有些花仍未成熟,含苞待放中…… 

仍未開花的接骨木小枝
未成熟的,暫不採,讓它繼續生長吧!其實這些也可以採下來做醃漬物的。

接骨木花樹零零星星遍佈整個農場。有時我們走到雞隻的範圍,有時走到山羊的地方,有時走到養殖蜜蜂的地方,採完一棵便又找下一棵樹…… 

這隻山羊,是少數有名的動物。他叫Billy。我在圍欄外採花,牠好奇的走來,以為有食物吧!

採花時,山羊Billy走來問好
山羊其實是很聰明有善的動物

採花期間,我與園丁互相分享不少在農場的趣事,採花期間充滿歡笑聲。她說,這農場每年五月底都會為綿羊剪毛,是農場一大節目,吸引不少遊客來觀看的。不過,今年疫情的關係,活動取消了。綿羊剪毛師上星期悄悄剪毛了,現在,綿羊們都有fresh look呢!(比K先生的長髮還要好看!哈哈!) 我今年錯過了剪毛日…… (去年在某農場幫忙剪毛,記憶尤新!)

我問女園丁:「你認為綿羊是全世界最蠢的動物嗎?」她豪不猶豫的點頭。我曾經想過,是我遇到的綿羊那麼蠢,還是所以綿羊也是這樣的呢?現在,多一個肯定的答案了!哈哈!

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接骨木 Elder tree 在溫帶很普遍的,在樹林內或是市內的路邊,不難發現。初夏五月底至6月初會開黃白小花,視乎不同地區吧!而在夏季的尾聲,會結出紫色的接骨木莓果。

接骨木是落葉灌木,光滑樹枝呈綠色,不粗壯很易折斷。一枝樹枝上有5至7塊複葉,葉邊鋸齒狀,葉底或有細毛,複葉呈橢圓形,最末端的是單葉不對生。開花季節,接骨木小花會在枝末端形成密集的圓錐狀聚傘花序 (繖型花序Umbel),即花柄等長的小花生於花序軸頂端。

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接骨木的花和莓是可食用的。注意的是,生吃的味道不好之餘,也有毒性 (cyanide-inducing glycosides),嚴重者會引致細胞不能進行呼吸作用以獲取足夠能量,令細胞窒息導致人體死亡。嚇完大家了!哈哈!其實高溫煮熟後,毒性會去除的!

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採好的接骨木花,可以用來做香檳、甜酒、香料。接骨木花茶有藥用功效,可以幫助減輕傷風感冒病徵,也可幫助降低血糖。(*需要穩定血糖的朋友,也可食用 Isotonix 健醣絡沖飲。傷風感冒的話,建議免疫提升沖飲)

我問園丁,airfield 會怎樣處理這些花?他們笑說:「這是秘密呢!」明顯是他們也沒有想過吧!哈哈!

收割物
一籃子接骨木花,收穫豐富

 

相關文章:採菇體驗

替工

在旁觀察,看似簡單的工作,但真正動工時,總會遇到大大小小的問題。一般都是求救無門的,唯有自己想辦法。

差不多兩個月沒有到農場了。重臨此地,有一份陌生但親切的感覺。

到步後,只有兩隻拉布拉多不停擺尾歡迎我,其他人都不在。她們如此熱情,我便帶她們到森林裡走走。兩隻黑色的拉布拉多就在我前面興奮狂奔,時而走回我身邊,時而四周探索。我見她們這麼興奮,自己也陪跑了一會!

在這裡工作的年輕少女Tomke幾乎連續兩個月,沒有享受過假期。沒法子了,這時期剛巧只有她一人。所以她得知我到來,興奮萬分。因為由明天起,將有數天假期!因此,趁天仍未暗 (大概下午3時),她趕快示範了日常工作。 不到四時,天色已黑齊,需要頭燈照明才能工作。 雖然我並非第一次在農場工作,但這工作並非一成不變,有太多因素令每月工作都有變動。

例如有些馬吃得太多,胖了,需要分開,另行餵飼較少份量的糧草。 另有一隻老馬太瘦弱,糧草以外還需要吃伴了葵花子油的穀物。 除了那老馬外,全場的馬都是冰島馬。個子矮小,但一到冬天都長了長長的毛髮,十分可愛!只有那隻老馬沒有毛髮保暖,所以需要穿衣服。

雞,也有特別安排。 公雞一間屋,母雞一間屋 (不過母雞之中有一隻風度翩翩的大公雞)。 把公雞母雞分開,並非為防止公雞因爭女而打架。 原來數月前在這裡出生的小雞們 (現在長大了),他們當中有部分頗具攻擊性,甚至會啄人。 農場的小孩子害怕那些啄人的公雞。 所以,要是小孩子在家,那些公雞便只能關在牠們的房子裡,但母雞們仍可四處走。 小孩子要上學的日子,公雞便可以出來鬆鬆筋骨,但母雞只能關在屋內。

還有,公山羊和公綿羊現在關在母雞房子下層,與母羊分開。 但上下兩層都是一個大門口。 上層的母雞好奇心太重了,聽到我們走近,都堆近門口。 Tomke一開門,有隻母雞掉到她頭頂!我心想,難道每次開門也是這樣嗎?那有點麻煩呢!但Tomke笑說平日不是這樣的!希望吧!其實我怕雞的!

最後來到母山羊及綿羊的小園林。 她們除了吃糧草外,還吃兩大桶穀物。 Tomke特別提醒我,面對羊群,千萬不要打開雙腿……(猜猜原因~!)

大概明白了!

我入屋子陪小孩子玩之前,我抬頭看一看星光,閃閃燦爛的夜空真的很美! 明天會是好天氣啊!

 

農場的日常 (三)

在旁觀察,看似簡單的工作,但真正動工時,總會遇到大大小小的問題。一般都是求救無門的,唯有自己想辦法。

又兩個月沒有到農場,重臨此地,有一份陌生但親切的感覺。

到步後,只有兩隻拉布拉多不停擺尾歡迎我,其他人都不在。她們如此熱情,我便帶她們到森林裡走走。兩隻黑色的拉布拉多就在我前面興奮狂奔,時而走回我身邊,時而四周探索。我見她們這麼興奮,自己也陪跑了一會!

農場的日常

在這裡工作的年輕少女Tomke (經Wwoof來到這農場工作的!) 很久沒有享受過假期。沒法子了,這時期剛巧只有她一人。所以她得知我到來,興奮萬分。因為由明天起,將有數天假期!因此,趁天仍未暗 (大概下午3時),她趕快示範了日常工作。 不到四時,天色已黑齊,需要頭燈照明才能工作。 雖然我並非第一次在農場工作,但這工作並非一成不變,有太多因素令每月工作有變動。

例如有些馬吃得太多,胖了,需要分開,另行餵飼較少份量的糧草。 另有一隻老馬太瘦弱,糧草以外還需要吃伴了葵花子油的穀物。 除了那老馬外,全場的馬都是冰島馬。個子矮小,但一到冬天都長了長長的毛髮,十分可愛!只有那隻老馬沒有毛髮保暖,所以需要穿衣服。

至於雞,也有特別安排。 公雞一間屋,母雞一間屋 (不過母雞之中有一隻風度翩翩的大公雞)。 把公雞母雞分開,並非為防止公雞因爭女而打架。 原來數月前在這裡出生的小雞們 (現在長大了),他們當中有部分頗具攻擊性,甚至會啄人。 農場的小孩子害怕那些啄人的公雞。 所以,要是小孩子在家,那些公雞便只能關在牠們的房子裡,但母雞們仍可四處走。 小孩子要上學的日子,公雞便可以出來鬆鬆筋骨,但母雞只能關在屋內。

還有,公山羊和公綿羊現在關在母雞房子下層,與母羊分開。 但上下兩層都是一個大門口。 上層的母雞好奇心太重了,聽到我們走近,都堆近門口。 Tomke一開門,有隻母雞掉到她頭頂!我心想,難道每次開門也是這樣嗎?那有點麻煩呢!但Tomke笑說平日不是這樣的!希望吧!其實我怕雞的!

最後來到母山羊及綿羊的小園林。 她們除了吃糧草外,還吃兩大桶穀物。 Tomke特別提醒我,面對羊群,千萬不要打開雙腿……(猜猜原因~!)

大概明白了!

我入屋子陪小孩子玩之前,我抬頭看一看星光,閃閃燦爛的夜空真的很美! 明天會是好天氣啊!

 

會變色的小魔怪

自己的反應跟小孩子怎麼會是一樣的?或許這是我受小孩子歡迎的原因吧!

跟小朋友相處,一分鐘也不能停下來休息的。一大清早,晨光穿過窗廉射入我房間。熟睡中的我迷蒙中意識到,新一天己展開了。沒多久,樓下傳來小孩子的叫嚷聲、笑聲、哭聲、扎扎跳的腳步聲等等。是時候起床了!

要是陽光充沛,我會與兩個小孩子到森林遊玩。在森林裡,花草樹木泥土石頭,甚至是昆蟲,也是他們的玩意。有時候,他們甚至玩馬糞!記得有一次, ELEONOR (來自瑞士的九歲小女孩) 跟MATHIAS玩追逐遊戲時,M 一手拿起地上的乾固馬糞,向我們擲去。ELE 也不甘示弱,抓了一堆乾馬糞回禮。我自己潔身事外,只在旁邊看著,不要受污染便可!一輪激戰後,M 開始以一些較淺色的、粘濕的馬糞作武器。ELE 立即大喊「OH ON! IT’S FRESH!」我們見他邪惡的目光,心想:糟糕了!提腿跑往森林去,逃避這小伙子的可怕武器!

當然,玩馬糞只是偶一為之。要是他天天玩動物糞,我也懶得理會他!近日,森林的果子結得豐盛,特別是藍莓。我們在森林內散步時,他們突然指著兩旁的草堆大喊。原來小路兩旁都長有藍莓。他們興奮地鑽入藍莓草叢裡,小手忙著摘果子,小嘴巴忙著咀嚼。他們似乎完全不介意昆蟲或蜘蛛網,摘了下來,看也不看便放進口裡。兩個小孩子的小手及小嘴巴都被藍莓染上藍藍紫紫的顏色。他們彼此笑了一番,我們又繼續上路,找更多更新鮮的藍莓去了!

回家後,辛苦工作完的媽媽也剛好回來。我跟媽媽說:「我們剛在森林裡摘藍莓,現在,你兩個孩子的手和臉都變得藍藍的。」她似乎挺喜歡這活動,亦不介意他們「變了色」。

回想一下,這次的「變色」相當小兒科。兩個月前的某天下午,我累得非要睡午覺不可。ELE 當時與兩位小孩在家嬉戲,我便回房間休息。半小時後,我醒來發現他們用七彩的水筆在自己身上不停畫不停畫。ELE 甚至替他們畫在臉和背上。我驚訝地問ELE,這樣畫,沒有問題嗎?她回答說:「MATHIAS說是媽媽批准的!」但既然畫了,便由他吧!我跟他們媽媽說了這事:「YOUR KIDS ARE VERY COLORFUL NOW!」而媽媽的反應很平淡,表示沒有問題!可想言知,藍莓的藍藍紫紫這些「有機」顏色,是多麼正常不過的事!

現在不只是藍莓當造,蘋果也長得飽滿。一天,我與小孩子跟他們的外公一起削蘋果皮,準備做蘋果蓉。過程中,外公發現有一條蟲在蘋果裡鑽出來。外公指給我們看,我們都驚叫了出來。自己的反應跟小孩子怎麼會是一樣的?或許這是我受小孩子歡迎的原因吧!

其實,與小孩相處很簡單!

 

農場打雜員工

在農場大的孩子,生死離別並非新鮮事!他們會為小動物出生而雀躍,也會為動物生病或意外離世而大感惋惜。 這一情感教化,自小便開始了!

兩個多月沒有到農場,這裡環境依舊,只是羊BB長大了,小雞數量多了,而小孩子也長高了!小的那個小人兒說話也明顯多了!

山長水遠,終於來到 Katrineholm。巴士剛好離開,需要等上兩小時。我唯有在麥記消磨時間。我坐在戶外茶座,突然見到一輛熟悉的車子駛進麥記。那是農場媽媽的車。我與她相隔一條小馬路,大家寒暄了數句。 她有事要在市內逗留數小時,不能送我回家。臨行前,說了句「see you at my place」,便繼續上路了!那我唯有繼續等巴士,再走路進入那森林中的農場。

走到農場的外圍,見到數頭山羊在路邊吃草。牠們比較害羞,沒有上前歡迎我,只是離遠咩咩的叫。終於到了,家裡沒有人。我打開大門,得到貓貓狗狗的熱鬧款待。這是一個多麼溫馨而自助的家庭呢!

小孩子放學回家了!他們遠處見到我,邊大叫我名字,邊衝過來擁抱一番!小孩子總是熱情的!幸好沒有因為兩個多月的分別,而把我忘得一乾二淨!

當天黃昏,我們在屋外享用下午茶。一眾動物嗅到食物香氣,都走過來。大雞小雞紛紛在附近尋寶,貪吃的狗也就不用說了,早在我們身邊默默等待。馬兒也在圍欄邊遠處看著,苦苦哀求!連那個看著牠長大的Milo (山羊) 也不斷纏繞我們。 Milo 似乎仍以為自己是小寶寶,不知道自己身形在不覺間變得龐大,仍經常跳上我們懷抱裡。

農場媽媽知道我最近考得車牌,便交託一些差事給我。先接送小孩子到幼稚園,再到市內購置大量日用品。能夠駛她那部四驅車,實在很興奮!

唯一令我擔心的,是認路 (這是我一大挑戰)。這裡一帶除了樹,便是外觀看似差不多的紅色小房子。農場媽媽對我似乎頗有信心。她不擔心我身體會有任何損傷,因為她的車子十分強硬,抵得上一般撞擊。出發時,我努力地記著每一個轉彎位置。由家出發到幼稚園並沒有難度。之後由幼稚園出發往 ICA MAXI 也不大問題,只是最後一個回旋處錯出了,駛上另一段高速公路……! 不過很快便找到出口駛回頭了!哈哈!

購物過後,準備起程回家。我又努力回想巴士到農場那段路線。可惜,駛了沒多久,發覺來了一個似乎是陌生的地方!左兜右兜,發現前方挺像是農場附近的森林,於是便駛進去。進入森林範圍大概一百米, 知道自己真的走錯路了!這條森林路前面又上又落的,不是通往農場的一條。那刻真的想大喊出來!(大概兩星期前,我在Uppsala 駕車往湖泊游泳,我錯駛進一條森林單程路,倒頭離開時,其中一個車輪掉進深坑, 動不得。最後唯有致電拖車公司求助。那次,有老公在身邊,沒有慌張。) 今次,同樣情況,但只有我一人!這部車子比較大,轉彎倒頭確實考我技術與耐性 (新牌仔沒有技術可言吧!)。慶幸的是這車子比較高,被大石撞破車底的機會較低。前轉轉,後轉轉,再下車看看情況,都被大石卡住了!(新牌仔從未試過四驅,不敢在這非常時期嘗試!) 當時,我心不斷說著 「Oh my God! Please help me!」反正都是卡住了的,我最後咬緊牙關,踏盡油門衝上前面的草地 (當然事前有觀察前面的路面情況!)。Thanks God! 總算衝上了,車子可以繼續行走了!這天,本來只需要十五分鐘的路程,我花了將近兩小時才回到農場。希望農場媽媽不介意油費吧!哈哈!但這確是驚險刺激的旅程啊!

由於農場媽媽一早定了小孩子上學的時間表,這數天,我有大半時間都在農場「打雜」。其實這份工作挺不錯的!我給動物們食水及食物,其間,可以跟牠們交流一番。他們見我走來,紛紛走近。知道美食送來了吧!Milo (牠是少數可以自由行走的山羊之一) 在我工作時,緊緊跟著我,不斷咩咩的叫。牠十分貪吃的,就連我餵雞的飼料也不放過,把整個頭擠進飼料盤子裡!其他雞只能吃牠不小心掉出的飼料!真過份!

在農場內穿插,少不免碰到周圍的植物。有一回,我手背輕輕刷過一堆雜草,立即有一陣刺痛的感覺。數秒後,手背變得紅紅腫腫。我不清楚那是甚麼家伙,但我有點擔心這是過敏反應!畢竟早前到波蘭旅行,被不知甚麼的東東害得我全身長滿紅點,痕癢無比!幸而,這次的紅腫很快消退了!不過痳痺感覺則持續數小時。事後,我跟農場媽媽說有這樣的可怕植物。她一點也不覺驚訝,並說這植物十分普遍,幾乎所有德國及瑞典的小孩也能認出它!似乎只是從石屎森林來的我大驚小怪!

有一晚,小孩子在屋外大喊「Kwan Yin!過來!」。 我以為他又發現甚麼新玩意,過去一看,原來水桶內有一頭母雞的屍體。可憐的牠,應該是在桶邊失足掉了進去吧!兩個小孩看著,都帶著傷心的神色。在農場大的孩子,生死離別並非新鮮事!他們會為小動物出生而雀躍,也會為動物生病或意外離世而大感惋惜。 這一情感教化,自小便開始了!

大概三個月前,有位9歲小女孩 Eleonor,天天與一隻名叫 Helen 的小山羊相處,讓牠不再膽小,開始親近人。我也很喜歡 Helen 的。牠是雙生兒,所以個子小得很,我最初還以為牠是剛出生不久的小羊!近日,牠食慾極差。我摘了一些幼嫩的樹枝,親手餵牠,但牠甚至連嘴巴也不肯張開。可惡的牠媽 (Helen 親生媽媽),不但不多關心自己女兒,還不斷搶吃本來給 Helen 的嫩草嫩枝!本來個子細小的Helen,現在更瘦得可憐!農場媽媽初步跟牠檢查,沒有發燒,但肚子硬硬的。我們嘗試直接餵奶 (奶粉加葵花子油),希望牠藉此得到一些養份。農場媽媽說,要是牠仍不進食,情況沒有好轉,她會直接槍斃牠!那刻,我驚訝地說 Oh No!但大家都很清楚,農場千百樣工作,人人天天在忙,哪有時間專注照顧一隻小羊?與其牠天天痛苦,倒不如快快了結吧!

有一晚,我負責餵 Helen。牠喝了兩口,便不願再喝了,甚至掙扎想離開我。我大腿夾住牠的頭,手抓住牠的項圈,牠動不了,但死也不張開嘴巴。「你爭氣一點好嗎?」我跟牠說。我擔心牠,不希望牠就這樣死去。我的手輕輕的撫摸著牠,細聲在牠耳邊說:「你不可以死的!大家都很傷心呀!Eleonor 聖誕節會回來瑞典,她很想見你的!」看著牠,我感到牠的痛苦與無奈。我嘗試再次餵牠,牠似乎又願意喝了!一小杯子的奶加油,在半迫半哄下,牠終於喫下去了!

隔天,Helen 開始主動吃草,不再光躲在棚子的一角。大家總算鬆了一口氣!

農場的日常

在農場大的孩子,生死離別並非新鮮事!他們會為小動物出生而雀躍,也會為動物生病或意外離世而大感惋惜。 這一情感教化,自小便開始了!

兩個多月沒有到農場,這裡環境依舊,只是山羊BB長大了,小雞數量多了,而小孩子也長高了!那個小人兒 KAREL 說話也明顯多了!

山長水又遠,終於來到 Katrineholm。巴士剛好離開,需要等上兩小時。我唯有在麥記消磨時間。我坐在戶外茶座,突然見到一輛熟悉的車子駛進麥記。那是農場媽媽的車。我與她相隔一條小馬路,大家寒暄了數句。 她有事要在市內逗留數小時,不能送我回家。臨行前,說了句「see you at my place」,便繼續上路了!那我唯有繼續等巴士,再走路進入那森林中的農場。

走到農場的外圍,見到數頭山羊在路邊吃草。牠們比較害羞,沒有上前歡迎我,只是離遠「咩咩」的叫。終於到了,家裡沒有人。我打開大門,得到貓貓狗狗的熱鬧款待。這是一個多麼溫馨而自助的家庭呢!

小孩子放學回家了!他們遠處見到我,邊大叫我名字,邊衝過來擁抱一番!小孩子總是熱情的!幸好沒有因為兩個多月的分別,而把我忘得一乾二淨!

農場的日常

當天黃昏,我們在屋外享用下午茶。一眾動物嗅到食物香氣,都走過來。大雞小雞紛紛在附近尋寶,貪吃的狗也就不用說了,早在我們身邊默默等待。馬兒也在圍欄邊遠處看著,苦苦哀求!連那個看著牠長大的Milo (山羊) 也不斷纏繞我們。 Milo 似乎仍以為自己是小寶寶,不知道自己身形在不覺間變得龐大,仍經常跳上我們懷抱裡。

農場媽媽知道我最近考得車牌,便交託一些差事給我。先接送小孩子到幼稚園,再到市內購置大量日用品。能夠駛她那部四驅車,實在很興奮!

唯一令我擔心的,是認路 (這是我一大挑戰)。這裡一帶除了樹,便是外觀看似差不多的紅色小房子。農場媽媽對我似乎頗有信心。她不擔心我身體會有任何損傷,因為她的車子十分強硬,抵得上一般撞擊。出發時,我努力地記著每一個轉彎位置。由家出發到幼稚園並沒有難度。之後由幼稚園出發往 ICA MAXI 也不大問題,只是最後一個回旋處錯出了,駛上另一段高速公路……! 不過很快便找到出口駛回頭了!哈哈!

購物過後,準備起程回家。我又努力回想巴士到農場那段路線。可惜,駛了沒多久,發覺來了一個似乎是陌生的地方!左兜右兜,發現前方挺像是農場附近的森林,於是便駛進去。進入森林範圍大概一百米,知道自己真的走錯路了!這條森林路前面又上又落的,不是通往農場的那一條。那刻真的想大喊出來!

(大概兩星期前,我在Uppsala 駕車往湖泊游泳,我錯駛進一條森林單程路,倒頭離開時,其中一個車輪掉進深坑, 動不得。最後唯有致電拖車公司求助。那次,有K先生在身邊,沒有慌張。)

今次,同樣情況,但只有我一人!這部車子比較大,轉彎倒頭確實考我技術與耐性 (新牌仔沒有技術可言吧!)。慶幸的是這車子比較高,被大石撞破車底的機會較低。前轉轉,後轉轉,再下車看看情況,都被大石卡住了!(新牌仔從未試過四驅,不敢在這非常時期嘗試!) 當時,我心不斷說著 「Oh my God! Please help me!」反正都是卡住了的,我最後咬緊牙關,踏盡油門衝上前面的草地 (當然事前有觀察前面的路面情況!)。Thanks God! 總算衝上了,車子可以繼續行走了!這天,本來只需要十五分鐘的路程,我花了將近兩小時才回到農場。希望農場媽媽不介意油費吧!哈哈!但這確是驚險刺激的旅程啊!

由於農場媽媽一早定了小孩子上學的時間表,這數天,我有大半時間都在農場「打雜」。其實這份工作挺不錯的!我給動物們食水及食物,其間,可以跟牠們交流一番。他們見我走來,紛紛走近。知道美食送來了吧!Milo (牠是少數可以自由行走的山羊之一) 在我工作時,緊緊跟著我,不斷「咩咩」的叫。牠十分貪吃,就連我餵雞的飼料也不放過,把整個頭擠進飼料盤子裡!其他雞只能吃牠不小心掉出的飼料!真過份!

在農場內穿插,少不免碰到周圍的植物。有一回,我手背輕輕刷過一堆雜草,立即有一陣刺痛的感覺。數秒後,手背變得紅紅腫腫。我不清楚那是甚麼家伙,但我有點擔心這是過敏反應 (by the way,後來知道原來OPC3可以改善身體過敏反應的)!畢竟早前到波蘭旅行,被不知甚麼的東東害得我全身長滿紅點,痕癢無比!幸而,這次的紅腫很快消退了!不過痳痺感覺則持續數小時。事後,我跟農場媽媽說有這樣的可怕植物。她一點也不覺驚訝,並說這植物十分普遍,幾乎所有德國及瑞典的小孩也能認出它!似乎只是在石屎森林長大的我大驚小怪!

有一晚,小孩子在屋外大喊「Kwan Yin!過來!」。 我以為他又發現甚麼新玩意,過去一看,原來水桶內有一頭母雞的屍體。可憐的牠,應該是在桶邊失足掉了進去吧!兩個小孩看著,都帶著傷心的神色。在農場大的孩子,生死離別並非新鮮事!他們會為小動物出生而雀躍,也會為動物生病或意外離世而大感惋惜。 這一情感教化,自小便開始了!

大概三個月前,有位9歲小女孩 Eleonor,天天與一隻名叫 Helen 的小山羊相處,讓牠不再膽小,開始親近人。我也很喜歡 Helen 的。牠是雙生兒,所以個子小得很,我最初還以為牠是剛出生不久的小羊!近日,牠食慾極差。我摘了一些幼嫩的樹枝,親手餵牠,但牠甚至連嘴巴也不肯張開。可惡的牠媽 (Helen 親生媽媽),不但不多關心自己女兒,還不斷搶吃本來給 Helen 的嫩草嫩枝!本來個子細小的Helen,現在更瘦得可憐!農場媽媽初步跟牠檢查,沒有發燒,但肚子硬硬的。我們嘗試直接餵奶 (奶粉加葵花子油),希望牠藉此得到一些養份。農場媽媽說,要是牠仍不進食,情況沒有好轉,她會直接槍斃牠!那刻,我驚訝地說 Oh No!但大家都很清楚,農場千百樣工作,人人天天在忙,哪有時間專注照顧一隻小羊?與其牠天天痛苦,倒不如快快了結吧!

有一晚,我負責餵 Helen。牠喝了兩口,便不願再喝了,甚至掙扎想離開我。我大腿夾住牠的頭,手抓住牠的項圈,牠動不了,但死也不張開嘴巴。「你爭氣一點好嗎?」我跟牠說。我擔心牠,不希望牠就這樣死去。我的手輕輕的撫摸著牠,細聲在牠耳邊說:「你不可以死的!大家都很傷心呀!Eleonor 聖誕節會回來瑞典,她很想見你的!」看著牠,我感到牠的痛苦與無奈。我嘗試再次餵牠,牠似乎又願意喝了!一小杯子的奶加油,在半迫半哄下,牠終於喫下去了!

隔天,Helen 開始主動吃草,不再光躲在棚子的一角。大家總算鬆了一口氣!

農場家庭教師

有位瑞士來打工的朋友問M:「你懂得說多少中文呀?」M回答說:「很多很多!」可愛的小朋友,小小年紀,充滿著自信!

來到瑞典,偶爾得朋友介紹,找到一份工作。對我來說,這份工性質容易至極,唯一令我卻步的,是距離。每次上班,總要用上至少三小時。先踏單車出發至UPPSALA 火車站,坐火車到STOCKHOLM,再轉火車到KATRINEHOLM,再轉巴士到一小鎮,最後靠雙腿穿過森林才到達那森林中的農場家庭。

我是這家庭的中文老師。(我本以為離開了香港,也可以脫離教育界,往新方向闖一闖吧!怎料自己與教肓界如此有緣份!) 這家庭來自德國,媽媽對中國文化及中文情有獨鍾,希望自己孩子有機會學習中文。她說在這鎮要找一位家庭教師不容易。在她農場工作的,即使是華僑,也說不好國語,沒有信心教中文。我跟這位媽媽短信聯絡將近五個月了,因為時間及距離問題,我幾近放棄。但她的堅持有點令我受寵若驚,同時也令我不好意思推搪。直到有一天,她說了一句話令我覺得到她農場工作或許是神的安排,我便一口答應,爽快地約下星期開始上班!

感謝神!讓我下決心接受這份工作,讓我體會更多,讓我結識來自四面八方的朋友!

在農場的日子,我每天與兩位小男孩相處。M今年四歲,說一口流利的德文和瑞典文,好奇積極主動。我第一次見他,他完全不害羞,很快便帶著我在森林內左穿右插。泥土,石頭,樹枝,昆蟲,甚至是……馬糞也可大玩一番。K今年兩歲,所說的都是BB話,有時大家都搞不懂這是德文還是瑞典文!K比較害羞,常常嚷著要媽媽抱。而這強壯的媽媽,不論日曬或雨淋,經常背著K在農場工作。

他們只懂德文和瑞典文。因為之前有位烏克蘭女子在這裡打工,M因此學了些少俄羅斯文。我跟他們語言不通,唯有用大量誇張的身體語言輔助。寓遊戲於學習,小朋友的學習速度可以很快。就著玩的吃的穿的,他們很快學會了一些基本的中文字。記得有一次,M見到K拿著一些危險的工具(斧頭)當玩具,他衝口說「不可以!」。而我當時也有點怯,生怕他突然把斧頭亂扔。自己慢慢走向他身後,平靜地把斧頭拿走,免得他以為我跟他一起玩斧頭!

上月,我跟他們一起去丹麥。因為酒店都滿了,沒有多餘的房間,唯有跟他們一家三口睡在同一房間。那晚,M睡在我旁邊。睡前,我跟M說:「我愛您!」他也說:「我愛您,KWAN YIN!」他不斷重覆十數次,哄得我都心醉極了!

有一次,他媽媽吩咐M把甜品分給我吃,不要獨食。M走過來遞給我,我當時說:「謝謝您,不過我很飽,你自己吃吧!」我心想,這麼長的句子,我不用身體語言,即管試試看他明白不明白。他聽完便回到媽媽身邊,用德文說我不想吃,然後自己大口大口的吃掉了。他媽媽半信半疑,便問我是否這個意思。原來在這三個月期間,他不知不覺學懂了很多中文了!有時我覺得一個藍眼睛金頭髮的外國人說中文,十分有趣!有位瑞士來打工的朋友問M:「你懂得說多少中文呀?」M回答說:「很多很多!」可愛的小朋友,小小年紀,充滿著自信!

外國小朋友的成長一般都擁有頗大的自主性。家長給予很大的自由度,令小朋友的好奇心充分地發揮,四處探索。這家庭當然也不例外!有一回,他說想建小房子給小雞住,於是拿來電鑽,以及一大堆木頭準備開工。後來發現電鑽要入電芯,便找螺絲批來開蓋入電芯。電鑽終於可以運作了,他把一堆木頭堆好,嘗試用電鑽把釘鑽進木頭。當然,小雞房子是建不成。但見他能從大人的工作學得似模似樣,真令人欣賞!

下星期,我再出發到這家庭了!每次見他們,總覺得他們又長大了少許。幸好自己仍未覺老,心境仍跟小朋友無大差別!