綿羊剪毛大行動

有幸到農場幫忙剪毛,充實了人生的體驗。農場主人對我無私分享牧羊小知識,也很耐心回答我的問題,此行不枉!一年一度的剪毛行動,對一眾綿羊來說,也許是大災難的來臨,也不想想剪毛過後輕鬆舒暢的感覺!我喜歡錦羊,因為牠們很笨但很良善。要管理一群笨笨的綿羊,牧羊人與牧羊狗不需搞盡腦汁,只需運用小小機智。

愛爾蘭農場體驗 

自從離開了瑞典農場後,也沒有想過能夠與農場再結緣。一切來得太突然,且太神奇了!一星期前與網上認識的香港女子 Claudia 首次見面,言談間談到我對農場的興趣,爽快即慶地約了她的農場朋友Basil,讓我參觀。

Basil 的房子四面被遼闊的草地包圍著,遠處可見高低起伏的 Wicklow 的山嶺,伴著平靜的湖泊,偶爾有兩艘風帆在緩緩前進。農場主人Basil十分好客且幽默。他帶我們參觀他的房子,在寬敞的廚房內享用簡單的下午茶。這樣和諧寧靜的景緻,真令人開朗呢!B說他有這樣的家,也覺幸運!退休人生,能有這樣的休閒生活,間中約朋友到處旅遊滑雪,夫復何求?

下午茶後,他帶我與友人Claudia 參觀農場。其間,B十分有耐性的向我介紹農場的一切……

房子窗外的景色,大片草地之外,便是湖泊和小山丘
農場房子窗外的一流景色

兩星期後的星期六,是農場剪羊毛的大日子,我當然不會放過這大好機會吧!

剪羊毛大日子

這天,我與 K 先生來到農場。他只是負責拍攝。農場主人Basil上下打量K先生的衣著,微微搖頭。站在旁邊的女兒突然大喊:he even has white shoes! 這下大家都忍不住笑了起來,農場主人借我們二人水靴。其實雖然 K先生穿的是白色鞋,但已十分殘舊,髒了也沒所謂的。他們說,這地方很快會屎尿滿地,容不下潔白的衣物……

Basil 請來兩位職業剪毛高手,以及一位牧羊小子 (sheep catcher)。

開始前,我與 K 先生跟那位牧羊小子來到羊群吃草的地方。牧羊狗 Jess 三兩下便把羊群圍了起來,堆到大閘前。閘門打開,我與 K 先生站在大路的一邊,牧羊小子站在另一邊,只剩下一條通向另一大閘的小徑。羊群乖乖的一個跟一個快步向前走,來到下一個閘口。

趕羊原來很容易的!

第一批羊群來到了指定地方後,大家開始準備剪毛工作了!

牧羊小子逐一把綿羊捉起,帶到剪毛高手前。牠們都很緊張,都想掙扎,但當被人反轉,四腳朝天時,一動也不動,只是兩頭望。公羊比較健碩,有時甚至需要2位剪毛高手合力,才可制服得住。雖然得花更大氣力才制服得住,但方法萬變不離其中。

我說得輕鬆,但其實看著他們也出盡氣力的。

綿羊兩前腿朝天,失去平衡,只能乖乖不動的倚在我雙腿。
看著捉羊小子抱著錦羊抱得有趣,我也來試試!我感到牠有點無奈的,但四腳朝天的綿羊就是不懂反抗!

有一回,三隻未剪毛的綿羊混入了已剪毛的羊群當中。Basil 給我一個任務,要把牠們都抓回來。我跟牠們玩捉迷藏似的,即使抓住了,也被牠們逃脫了。武不行,便得動動智,利用閘門的開闢縮小牠們的移動範圍,慢慢把牠們逼到牆角,自動走到我們要牠去的地方。

我沒有太操重的工作,不過光是收拾羊毛,也收到我手軟了!

每隻羊的羊毛都頗厚重,幾乎可以包住我整個人呢!為了省袋子的空間,我與農場主人一起使力的擠壓羊毛。接近屁股的羊毛十分髒的,大概積結了一年的屎漬吧!哈哈!

我正把剪好的羊毛收起,擠在大袋內。
羊毛很佔空間,得用力向下擠壓,善用每寸空間!收拾羊毛原來也挺累的!

農場主人告知,剪羊毛的人工費遠遠抵不上賣去工廠的價錢。這基本上是一個蝕本的活動。(一件羊毛冷衫所值不非,但原來原材料是這樣賤賣!) 但為了綿羊們的衛生與健康,也得定時剪毛。

剪了毛的羊媽媽回到羊群,牠們的寶寶都認不出自己的,一般是媽媽自己主動尋回孩子。有時候,羊寶寶對著自己媽媽,也需要些時間才認得出來呢!XD

把數十隻綿羊圍起來,等待剪毛
母羊與羊寶寶被帶到這裡,等候分流羊媽媽到下一站。有些已剪毛的羊混了進來……

 

體型龐大的母羊倚著我雙腿,乖乖被我剪毛
剪毛高手讓我嚐嚐剪毛滋味!

午餐前,已經剪完成了百多隻羊。大家都累了,把羊群帶回農場的另一邊,便回房子享用Claudia專程走來為我們準備的午餐!

牧羊狗與農場主人走在羊群後面。羊群爭先恐後的向前走。
剪了百多隻羊毛後,把牠們帶回農場的另一邊。

 

綿羊可能是全世界最笨的生物!

我看著牠們的行為,百思不得其解……

 

牠們不會從其他同伴身上或自己的經歷中取得教訓。

牠們害怕,是因為其他羊也慌了,但從不過問或思考害怕的原因……

他們只會把頭擠到牆角,自己看不見威脅,便會自然安心下來。

 

作為管治牠們的主人,當然十分高興吧!

管治愚民從來都是不用太花心神的!讓牠們有三餐溫飽,便不會有羊造反逃跑;用高壓手法,嚇一嚇牠們,便能有效率地處理日常事務。

這樣的模式,有點像今天香港的社會……

 

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在天然花灑下郊遊 @ Mayo

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說,在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!的確是的。在這天氣難料的地方,順應自然,自己找方法防雨防風,以及鍛鍊好身體為上策!

愛爾蘭環島遊 (西面)

本來打算這個長周末,跟隨潛水會 Curragh Sub Aqua Club。可惜,遲了報名,活動早已滿額。

我們唯有另謀 PLAN B吧!我揀選一些既可潛水,又可遠足的地方。由於太遲計劃,很多B&B都已經滿了!

最後,訂了位於 Mayo 的 Yellow Rose Bed & Breakfast (可在Hotels.com訂,做會員有10送1優惠,經這連結,先登記做優惠顧客,還有現金回贈呢!)。

我們決定這趟旅程,輕輕鬆鬆的渡過,只是四處逛逛,不下水了!(反正天氣不好!)

星期六下午,抵達 B&B,門外的小狗過份熱情,見我們駛進大閘,竟然衝上前,幸好 K 先生及時剎車,不然傷到牠了!

B&B的熱情小狗
這小狗很聽話的,主人跟她說話(愛爾蘭文),她總靜靜地聽著,然後真的照主人的意思做!(我完全聽不懂B&B主人說甚麼!)

Mayo 的治安應該很好!B&B主人沒有鎖門,訪客可在她家自出自入。大閘中間,有數十排圓柱形鐵柱,每條鐵柱間距數厘米,防止附近的綿羊走進她的花園搗亂。(綿羊的腿很幼,又不太懂平衡,若走進去,會卡在鐵柱中間的,或是摔倒的!)

我們跟B&B主人打過招呼後,便駛到海邊去。

臨行前,我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說:在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!

Carrowteige Loop Walk

這路徑十分好走!鎮上的泊車位置為起點,沿途經過養牛羊的農場,走到沙灘上,再來到這個小山谷……

Carrowteige 途經的小山谷
途經的小山谷。斜坡上呈現梯級狀的紋理。

我們沿這草梯直上山頂。

綿羊舒服地躺在草梯山徑
這一草梯比較陡,需花多些力氣。有些綿羊把草梯當成是沙發,躺得很舒服的樣子!我們走到接近牠們時,牠們都被逼讓路。

走到山頂,沿途欣賞山涯風光。

一如預期,天氣不穩。徵徵細雨不斷,中途更是密密麻麻的雨點!

 

Cross Loop walk (第二天)

 

沿著沙灘在強風下漫步
這個路徑,比昨日的更易走,因為都是平坦的路。一開始沿著沙灘走,在強風下,欣賞沙塵飛夢移動。

走到中途,下起大雨。加上烈風,感覺上天向我們開著花灑般,誓要把我們由外到內都濕透才罷休!

不過,在這個大花灑下散步,感覺很有趣的!哈哈!

Cross Loop walk末段,圍著一湖泊走回起點
走在風雨交加的空曠地,前進後退也避不了全身濕透的命運,於是大大方方的接受上天的洗禮。來到這湖邊,密雲層中出現一小洞,陽光照射到湖面及濕潤的草地,閃閃發光!

 

回到起點,幸好車上有大毛巾。我們在車上稍為整理一下,以免濕著身冷病自己。

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Céide Fields

這樣的天氣,待在戶外確是沒趣的!於是,跟著B&B主人的介紹,到Céide Fields參觀。

Céide Fields (讀: Cage) 意思是平坦的山嵿地形,是一重要的考古遺址。這裡的泥煤層下,保存著珍貴的新石器時代的遺跡。

Céide Fields博物館正門
Céide Fields博物館正門。這座建築物正面向著大西洋海域,穩穩地站在山涯不遠處,遠遠望去,很有氣勢的!

關於Bog (沼澤),以及主要的組成部份peat (泥煤),我們之前在wicklowKerry等地方遠足時,也曾踏足過。當時不知道是甚麼,只知道每踩上去,水也會滲上來,弄得鞋都濕透了!我們當初也覺奇怪,watertable真的這樣高嗎?

到了今天,來了這地方,疑團才解開!

10,000年前,愛爾蘭的天氣仍適合松樹生長。後來,新石器時代,可能是人類砍伐樹木,或是其他原因,令樹木數量大減,漸漸改變整個生態環境,發展成今天所見的沼澤。Céide Fields這片土地的泥煤層 (Blanket bog) 在五千年前只有0.3米厚,今天,已沉積了1.5米至5米的厚度了。不過,這邊廂緩慢地沉積的同時;那邊廂,人類不斷挖掘泥煤,作燃燒的燃料,加速泥煤層的流失……

泥煤層橫切面,解釋了其作用 - 保存了地底的一切文物
(博物館內的模型) 這裡的沼澤,被大片泥煤層覆蓋,完好地保在埋在地下的一切。考古學家曾在泥煤層掘屈出原好保存的人類屍體、樹木、岩石等。
新石器時代的遺跡,大大小小的石頭堆出古代建築的形態
博物館外有展示考古學家挖掘的新石器時代的遺跡。這是當時一個部落的居民範圍。居所後的墓地十分大,比生人的住所大得多!古人相當重視死亡及靈魂的安息。

 

 

考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。
考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。一般情況下,沼澤都是軟棉棉的泥煤,如果地底有石頭,很可能是新石器時代的遺址。

 

Céide Fields博物館的背面
博物館的導賞員會帶遊客到戶口這地方遊覽,沿途講解考古遺址。這裡的天氣狀況大起大落,照片中所見天朗氣清,其實十分鐘前還是陰雲密佈,橫風橫雨的!
站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹
站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹。下雨天,抬頭在對的方向尋找彩虹,很多時也找到的!

來了這地方,真的長了不少知識。館內的地質學家導遊向我們講解時,也充滿熱情的!希望這片土地,能夠好好保存下來吧!

Claggan Island

參觀過Céide Fields,仍未天黑,於是在Google Map上尋求附近有趣的地形。Claggan Island只一個連島沙洲,中間相連的沙地又長又窄,應該挺有趣的!於是駛到那裡看看。

水漲了,車路不通
水漲了,車路不通。住在島上的人,回家或出門都受潮汐漲退限制,真不方便呢!我們把車停在路邊,徒步走了過來……

 

最後一天的早餐,B&B主人家依舊很好客熱情的坐在我們旁邊,談天說地。

閒聊時,我提起泥煤 (因為我好奇對方平日用甚麼做燃料的,天天晚飯時段煙囪都冒煙,而且很臭的!)

如我所料,他們也是以泥煤為燃料的。我沒有表明自己的環保立場,以免對方覺得我冒犯… 因為對方是世代以泥煤作燃料,生火煮食和取暖的。

傳統早餐與Irish Brown Bread
愛上這款愛爾蘭Brown Bread
B&B提供愛爾蘭傳統早餐
愛爾蘭傳統早餐。如果天天吃這個,早便變肥婆了!

(平日的TLS飲食,早餐2隻流心烚蛋,加上1隻香蕉,又有營養又飽肚!愛爾蘭早餐的卡路里遠遠高於我平日的早餐,怪不得這裡肥人比例特別高了!)

 

B&B 主人向我們展示舊式火爐,他們正在煮食
臨行前,B&B 主人向我們介紹他們的泥煤儲存庫,以及廚房的舊式火爐。自從搬到歐洲居住,一直都是用電池爐,很懷念明火煮食呢!

 

Downpatrick Head

這是B&B主人推介的景點,但他說他在Mayo住了好幾十年,也沒有真正去過!說時自己也在大笑!

這地方,本打算順路經過,下車拍張照便走的。

怎料,這是本行程最驚喜的地方!

 

與本島分離的海蝕柱
當年一場風暴,把山涯的盡頭部分與半島分離。住在島上的居民等待救援…

 

草皮的形態很可愛,像是一顆顆棉花糖鋪在地下似的。
可愛的草皮,軟棉棉的!走在上面,感覺自己走進了童話世界!

 

Mayo的海邊的山涯,被大西洋侵蝕成壯觀的地形。
涯上的 K 先生。在山涯的另一端,可以清楚看到涯下的侵蝕情況。有些被侵食得厲害,下面幾乎是空空的。有時我真的不敢站得太開。

在這 Downpatrick Head,範圍不大,但也夠我們遊一個多小時了!這裡還有一個二次大戰的遺址:EIRE 64 (EIRE是愛爾蘭文,意指愛爾蘭)

平平的草地上,刻有EIRE 64的字眼
這區域屬於64區,地上的字為了讓迷失方向的軍人提供指示。而作為香港人,剛好這天是六四前夕,心裡也多一份感覺!

 

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……

希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!

 

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愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

Meath (參觀古蹟)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Kerry ( 郊遊遠足一流! )

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

Tory Island (北面的小島,沿岸可欣賞有趣的侵蝕地貌!)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

 

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