綿羊剪毛大行動

有幸到農場幫忙剪毛,充實了人生的體驗。農場主人對我無私分享牧羊小知識,也很耐心回答我的問題,此行不枉!一年一度的剪毛行動,對一眾綿羊來說,也許是大災難的來臨,也不想想剪毛過後輕鬆舒暢的感覺!我喜歡錦羊,因為牠們很笨但很良善。要管理一群笨笨的綿羊,牧羊人與牧羊狗不需搞盡腦汁,只需運用小小機智。

愛爾蘭農場體驗 

自從離開了瑞典農場後,也沒有想過能夠與農場再結緣。一切來得太突然,且太神奇了!一星期前與網上認識的香港女子 Claudia 首次見面,言談間談到我對農場的興趣,爽快即慶地約了她的農場朋友Basil,讓我參觀。

Basil 的房子四面被遼闊的草地包圍著,遠處可見高低起伏的 Wicklow 的山嶺,伴著平靜的湖泊,偶爾有兩艘風帆在緩緩前進。農場主人Basil十分好客且幽默。他帶我們參觀他的房子,在寬敞的廚房內享用簡單的下午茶。這樣和諧寧靜的景緻,真令人開朗呢!B說他有這樣的家,也覺幸運!退休人生,能有這樣的休閒生活,間中約朋友到處旅遊滑雪,夫復何求?

下午茶後,他帶我與友人Claudia 參觀農場。其間,B十分有耐性的向我介紹農場的一切……

房子窗外的景色,大片草地之外,便是湖泊和小山丘
農場房子窗外的一流景色

兩星期後的星期六,是農場剪羊毛的大日子,我當然不會放過這大好機會吧!

剪羊毛大日子

這天,我與 K 先生來到農場。他只是負責拍攝。農場主人Basil上下打量K先生的衣著,微微搖頭。站在旁邊的女兒突然大喊:he even has white shoes! 這下大家都忍不住笑了起來,農場主人借我們二人水靴。其實雖然 K先生穿的是白色鞋,但已十分殘舊,髒了也沒所謂的。他們說,這地方很快會屎尿滿地,容不下潔白的衣物……

Basil 請來兩位職業剪毛高手,以及一位牧羊小子 (sheep catcher)。

開始前,我與 K 先生跟那位牧羊小子來到羊群吃草的地方。牧羊狗 Jess 三兩下便把羊群圍了起來,堆到大閘前。閘門打開,我與 K 先生站在大路的一邊,牧羊小子站在另一邊,只剩下一條通向另一大閘的小徑。羊群乖乖的一個跟一個快步向前走,來到下一個閘口。

趕羊原來很容易的!

第一批羊群來到了指定地方後,大家開始準備剪毛工作了!

牧羊小子逐一把綿羊捉起,帶到剪毛高手前。牠們都很緊張,都想掙扎,但當被人反轉,四腳朝天時,一動也不動,只是兩頭望。公羊比較健碩,有時甚至需要2位剪毛高手合力,才可制服得住。雖然得花更大氣力才制服得住,但方法萬變不離其中。

我說得輕鬆,但其實看著他們也出盡氣力的。

綿羊兩前腿朝天,失去平衡,只能乖乖不動的倚在我雙腿。
看著捉羊小子抱著錦羊抱得有趣,我也來試試!我感到牠有點無奈的,但四腳朝天的綿羊就是不懂反抗!

有一回,三隻未剪毛的綿羊混入了已剪毛的羊群當中。Basil 給我一個任務,要把牠們都抓回來。我跟牠們玩捉迷藏似的,即使抓住了,也被牠們逃脫了。武不行,便得動動智,利用閘門的開闢縮小牠們的移動範圍,慢慢把牠們逼到牆角,自動走到我們要牠去的地方。

我沒有太操重的工作,不過光是收拾羊毛,也收到我手軟了!

每隻羊的羊毛都頗厚重,幾乎可以包住我整個人呢!為了省袋子的空間,我與農場主人一起使力的擠壓羊毛。接近屁股的羊毛十分髒的,大概積結了一年的屎漬吧!哈哈!

我正把剪好的羊毛收起,擠在大袋內。
羊毛很佔空間,得用力向下擠壓,善用每寸空間!收拾羊毛原來也挺累的!

農場主人告知,剪羊毛的人工費遠遠抵不上賣去工廠的價錢。這基本上是一個蝕本的活動。(一件羊毛冷衫所值不非,但原來原材料是這樣賤賣!) 但為了綿羊們的衛生與健康,也得定時剪毛。

剪了毛的羊媽媽回到羊群,牠們的寶寶都認不出自己的,一般是媽媽自己主動尋回孩子。有時候,羊寶寶對著自己媽媽,也需要些時間才認得出來呢!XD

把數十隻綿羊圍起來,等待剪毛
母羊與羊寶寶被帶到這裡,等候分流羊媽媽到下一站。有些已剪毛的羊混了進來……

 

體型龐大的母羊倚著我雙腿,乖乖被我剪毛
剪毛高手讓我嚐嚐剪毛滋味!

午餐前,已經剪完成了百多隻羊。大家都累了,把羊群帶回農場的另一邊,便回房子享用Claudia專程走來為我們準備的午餐!

牧羊狗與農場主人走在羊群後面。羊群爭先恐後的向前走。
剪了百多隻羊毛後,把牠們帶回農場的另一邊。

 

綿羊可能是全世界最笨的生物!

我看著牠們的行為,百思不得其解……

 

牠們不會從其他同伴身上或自己的經歷中取得教訓。

牠們害怕,是因為其他羊也慌了,但從不過問或思考害怕的原因……

他們只會把頭擠到牆角,自己看不見威脅,便會自然安心下來。

 

作為管治牠們的主人,當然十分高興吧!

管治愚民從來都是不用太花心神的!讓牠們有三餐溫飽,便不會有羊造反逃跑;用高壓手法,嚇一嚇牠們,便能有效率地處理日常事務。

這樣的模式,有點像今天香港的社會……

 

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「洞潛」@ Tuna Hästberg

放下電筒,調低角度,讓自己看得更廣更遠深……

瑞典洞潛

礦洞探險攀爬過後,大家回到升降機底層搬運潛水裝備,戴著頭燈,來來回回數次,把各自的潛水用品搬到INDY湖面附近的平台上。這時,大家肚子都餓了,便在洞內的暖氣房一起享用簡單而暖胃的午餐。

位於瑞典Tuna Hästberg的地底湖INDY
石柱旁的射燈,增添洞內的神秘感

第一個潛點是富有神秘感的 INDY。聽說INDY這名的由來,是因為與電影Indiana Jones的其中一個場景相似。INDY水底四面也有射燈向上照射,水紋影射在岩柱岩壁上,為靜寂的地底湖增添不少神秘氣氛。

我們十多名潛水員分為兩組,我與K先生被編到第二隊。第一隊潛水員下水後十五分鐘,我們才下水,以免在水底誤跟了另一組。

大家都戴上重重的裝置,但距離真正下水,仍有一段時間…… 怎麼辦呢?走到淺水地區,借水的浮力為我減重,但水溫只有五度,越早下水,越快抵不住冰冷!結果,大家二者取平衡,只浸到腰間位置,上身及手盡量離開水面……

湖水清澈,能見度大概三十米。在水底看到不少礦埸的遺物……

老實說,湖面的景觀遠比湖底吸引!哈哈!

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第二天一大早,我們沿著那條地底木梯走到潛點位置。走在漆黑的木梯上,真沒有安全感,唯有邊走邊自我催眠吧!數樓梯級轉移視線!(不知何估,我一直對下斜坡或窄樓梯有點恐懼……)

洞內狹長的木梯
洞內狹長的木梯一直向似乎無底的深坑伸展。

第二天的潛點十分方便一眾潛水員,不像昨日的INDY,需要走300米才可下水。這潛點正正位於暖氣房和潛水平台旁。它似乎沒有名字,地圖上也只是寫著START……

Tuna Hästberg 地底湖地圖

我們在一個高架的平台上準備潛水裝置,然後一個一個綁好吊下去。而潛水員則沿鐵梯爬下去。

潛點旁的高架平台,方便潛水員把裝置吊下去

潛點旁的高架平台,方便潛水員把裝置吊下去

為了這次潛水,我特意買了支功能更好的潛水電筒。但後來發現,微微的弱光反而可看清水底礦洞,視野反而更廣更深,更有立體感。有時我刻意把自己電筒調校至最小弱,借助其他潛水員的燈光,好好欣賞四周的岩柱及岩洞。

潛了大概三十分鐘,領隊手勢問我冷不冷。其實我當時是冷的,但這冰冷程度已是家常菜了!所以我回覆OK。然後繼續上路…… (死忍的後果是…… 上水後真的凍僵了!哈哈!不過這凍僵的感覺也已習慣了!看另一篇文章:凍潛)

這個slideshow需要JavaScript。

這算是我「洞潛」的初體驗吧!很好玩啊!

 

實用資料:

*Tuna Hästberg 位於Uppsala的西北面,車程大概2.5小時。

*當地有機構舉辦不同的觀賞團,程度有深有淺,詳情可到Äventyrsgruvan網站

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