邁向技術潛水領域?

我開始欣賞技術潛水員。要跳進技術潛水領域,除了對潛水本身充滿熱誠,也得有一顆謙虛的心。水底世界本來就不屬於人類,我們走進水世界,根本是向大自然挑戰的舉動。認清這一點,知道自己的限制。技術潛水員的潛水技術當然高,但他們都不會自命不凡,反而不斷自我檢視,有甚麼事情可以改善,下次做得更好。

技術潛水

自從做了PADI的 DIVEMASTER 後,我一直猶豫向哪個方向走。走向教練路線?但瑞典沒有太多人有興趣學潛水,教練行業或已飽和。走向技術潛水路線?擔心自己粗枝大葉的習性,容易出現錯漏,害死自己或潛伴;加上技術潛水的開支真的不能少看!技術潛水員至少也得擁有孖樽的裝置 (例如 double pack、side mount,甚至是 rebreather),其他如面鏡和電筒等,也要有後備。光想已經一額汗了!

友人 Daniel 在我猶豫時,已經步進了技術潛水領域,間中與我分享一番。我聽著聽著,心隱又起,務實地先看看課堂資料。他介紹 IANTD 這一組織。IANTD 當中的 Essential Diver 課程比較適合我們。位於首都的某間潛水店可以租借double pack,讓我們在選購之前體驗一下,這太好了!有專業教練指導我們怎樣用,又可以比較不同型號,再加上課程本身以改善我們技術為首要目標,完全切合我們打算進入技術潛水的需要。

心理質素

在正式與教練上堂前,我們先讀理論。作者花了很大篇幅論述心理質素的重要性,亦教我們怎樣做冥想。聽起來似乎有點奇怪,話與潛水有甚麼關係呢?事實上,做任何事實也得檢視自己心理質素。在潛水的角度,好的心理質素加上恆常體能鍛煉,以及潛水練習,在任何意外發生時,也有較大機會妥善處理,甚至加以預防。相反,任何一個小問題也可能引起驚恐感覺,連鎖問題將會秒速發生…

有經驗的潛水員十分重視直覺。如果感覺不良好,對於這次潛水沒有信心,便不要勉強,下次再來吧!

潛水員的營養補充 

另外,理論也提及潛水員的營養補充。原來潛水時, 我們在高壓環境下吸入較多比例的氧氣,會令身體產生大量自由基,所以平日必須補充一些抗氧化食品。看到這裡,想到家中的OPC-3抗氧化沖飲,立即沖一杯來喝喝呢!哈哈!

減壓病

減壓病對潛水員一點也不陌生,但原來這是無可避免的!即使是很淺的水域,也會有減壓病。當然,潛得越深越久,減壓病也會嚴重些。怪不得我平時即使控制好了浮力或上水速度,回家洗澡時仍會發展肩膀附近有些紅點吧!另外,我一直也忽略了潛水後,手指麻痺刺痛的感覺。我以前都以為是手指凍僵了的後遺症,加上潛水後的一輪搬運吃力功夫,使手指麻痺刺痛。原來這也是減壓病的病徵!

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水底練習

Essential Diver 課程一共兩天 (如有需要,可以三天完成)。第一天上半部分為理論課,下半部分為陸上模擬練習,以及泳池訓練。第二天出海,先在岸上模擬練習,再下潛在水底訓練。整個課程設計十分有效率,加上教練也教得不錯,我們都獲益不少。

出海那天,我們其中一個水底練習是摸黑危機處理。模擬情景是這樣的:在能見度極低的環境下,電筒剛好沒有電,而空氣也用完了。你一隻手摸著指示路線的繩子,另一隻手需要尋找在旁潛伴的呼吸調節器 (reg),直接從他口中拿走。這是一個頗具挑戰性的練習。漆黑中,沒有空氣,如果預先沒有心理準備的話,不膽怯是騙人的!

我第一次做得不理想,犯了多個錯誤。第一,我放開了捉繩子的手。第二,我找不到潛伴的reg。第三,在尋找reg的過程中,我控制不了浮力,整個人翻側了。

教練在旁,立即把他的reg噻進我嘴裡。他速度十分快,但無奈第一次對不準位置,我喝了一大口海水。我吸了一口氣後,回過神來,感覺自己已經開始浮上水,我連忙把drysuit 中所有氣放出,以減慢自己的上升速度。教練與我上到水面,我忍不住說 “ shit! It’s too bad!” 他笑了笑。我說我沒有事,還想再來一次……

課程沒有特別要求,很大程度上視乎學員的質素與期望。要是學員對當中的練習沒有信心,可以延後或放棄,改為其他練習。而我,難得有教練在場,當然不會放棄吧!現在上堂也放棄,將來遇到少少挫折便會氣餒!

我開始欣賞技術潛水員。要跳進技術潛水領域,除了對潛水本身充滿熱誠,也得有一顆謙虛的心。水底世界本來就不屬於人類,我們走進水世界,根本是向大自然挑戰的舉動。認清這一點,知道自己的限制。技術潛水員的潛水技術當然高,但他們都不會自命不凡,反而不斷自我檢視,有甚麼事情可以改善,下次做得更好。

本來計劃出海那天共潛兩次。第一次潛完上水後,我問教練打算在岸上停留多久。他說今天到此為止,再約另一個日子進行練習。我好奇問他: 「原因呢?」他說:「因為大家都冷,冷的時候,人很難專注思考,倒不如改天再來吧!」這樣也好的,對我們這些學員來說,多加一天便有多一次的練習機會!這教練沒有多收一分一毫,更需要付出額外一整天。他對教學真具有熱誠,非要我們進步不可。

不過要進步,必須多練習,這又是金錢的問題了!現在,感覺自己站在一個分岔路口。繼續原地踏步?還是開始走向技術潛水領域?那又得考慮添置裝備與否。要是添置,買哪款型號?潛水樽買全新還是二手?這些都是煩惱的問題!希望下星期的黑色星期五有大特價吧!

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初嚐側掛滋味

明知是無底深潭,也得跳進去……

上月在SMÖGEN潛水,歡樂過後,與BUDDY得出一個結論:我們必須學側掛氣樽 (SIDEMOUNT) 或循環呼吸器 (REBREATHER),否則,不能在動人的水世界盡興!不管我們肺容量有多大,呼吸有多慢,空氣始終不夠我們潛得久,潛得深。每次到了某容量的空氣時,便得離開,回到五米水深的地方,做安全停留。這是多麼令人掃興的事!

上周末,跟 Alpin 潛水學校的 Jonas 學側掛潛水樽 (Sidemount)。

Sidemount在我心目中,只能以“型”來形容。不用再苦苦地背著沉重的鉛及樽下水,也不用擔心不夠空氣,而且在水中可保持水平流線型姿勢。這是技術潛水的入門,所以教練 J 以技術潛水的態度及教學方法教我們。

浮力裝備只是一個小小的龜背。因為左右各有一個樽 (北歐都是用鐵製的潛水樽),所需要的鉛大減,讓一切變得輕鬆!潛水員的兩個樽會預先放到淺水地方,在那裡借助水的浮力,把樽繫在兩側。光看的話,確實輕鬆簡單。我當時還想,為甚麼初學者仍要用傳統的笨重裝備呢?

好戲在後頭呢!

我們第一堂在一個湖泊潛。教練 J 說,你們這班學員 (共4人) 技術已經很好,不需要到泳池練習的了!(我聽後超高興,暗地裡高呼尖叫呢!因為我當潛水長實習生期間,見教練 J 多次在泳池教側掛,還以為這是必經的訓練啊!)

我的側掛裝置只有12磅鉛,比平日的普通裝置少了6磅。我有點擔心重量不足夠,但教練 J 堅持說沒有問題。

由於四位學員也是第一次使用側掛,教練 J 便親自在水中幫我們繫上空氣樽及呼吸調節器,續一向我們展示每個步驟及先後次序。側掛空氣樽潛水員作為技術潛水的入門,已經不需要有Buddy互相檢查了!一切要靠自己!當大家都準備好後,我們在水面各自練習左右呼吸調節器 (reg) 的更替。其中一位風趣的學員指著胸前的大堆東西,對我說"so much shit here!" 哈哈,大家很明顯仍未適應吧!

下水後,我沉得比較快 (仍是安全速度的),明顯是因為鉛太多了!我不停為乾性潛水衣充氣,但稍有任何動作,潛水衣的氣孔又自動排放空氣。這湖泊水深可達40多米 (其實這湖的深度仍是個迷,因湖底懸浮著墨汁般的深黑物質,根本沒有人會潛得那麼深去量度。) 我看著漆黑不見底的湖底,感受著不斷自動排氣的潛水衣…… 其實我可以關上排氣口的,但又擔心控制不了浮力,突然上升得太快。畢竟初嚐側掛,實在需要專注控制浮力。於是,我繼續不斷充氣,使自己不會下沉。(或者讓我重頭來一次的話,我會選擇把氣孔關一半!正死蠢!)

因為浮力問題,我不時在水中手舞足蹈向前向上爬。我自己也想笑這樣笨拙的表現!畢業下水前,大家還稱我們這班人是專業的!有時候,教練 J 回頭望向我,手勢問:OK?我可以怎樣回覆呢?重量有問題、浮力有問題、很累等等,但其實又可以撐得過的。於是我無奈地苦笑了一下 (水底表情多流露於眼神間),回應他“OK!”我也隱約看到他流露笑意……是嘲笑的那種……

其間,我們做了數個練習。例如在水底替換左右reg,在淺水及深水處輪流關掉兩邊空氣樽,再更替兩邊的reg。前者是sidemount的基本技巧,因為我們必須使兩邊樽的重量達致平衡,空氣含量不可相差多於10 bar。不過,笨拙的我只懂不斷爬,沒有更換reg。每次也是教練 J 提醒我,我才更換。最後,兩邊樽出現嚴重的落差!

上水後,我們跪在淺水區, 試著自己卸下裝置。我竟然連在岸邊淺水地方也控制不了自己,經常背部向天跪不起來。他們都大笑起來。教練 J 還問我為何今天這麼興奮!側掛嘛!當然要興奮些!

午餐過後,第二次下水。我減去裝置兩邊的鉛,共減去4磅。這下舒服得多了!我終於可以真正感受側掛的好處了!鉛的重量真的很關鍵!不過背部的鉛分佈稍高,令我頭重腳輕,所以須努力沉底雙腳,避免空氣一下子湧到雙腳位置,不然的話,會令整個人倒立,控制不好的話,又會一下子彈上水面的!

第一次潛,動作激烈,損耗我大量體力。第二次明顯有進步,自豪的跟教練說:看!我學會控制自己了!哈哈!

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這湖很有趣,上次到訪是二月時份,那時玩冰潛,沒有游得遠,所以不知底部有甚麼生物。今次我們在湖的另一邊石灘下水,間中遇上手掌般大小的龍蝦。牠們看見我們這等龐然大物,都嚇得不敢動!不用怕!我參加了project aware,不會破壞大自然的!哈哈!