踏在古蹟上 @ Meath

我特別喜歡流連圖書館和書店的,每次總會有意外收穫的。以前的周末,多到Wicklow遠足。現在知道多一個好去處了!愛爾蘭周末熱點。都柏林西北面的Meath,有不`少不錯的景點,如 古積Hill of Tara,小山丘上呈現多個大大小小的圓圈形狀,畫出古墓的界線。

周末熱點 – 書中發現Meath的魅力 – Hill of Tara

那天走進一間古雅的書店。我與K先生如常地各自各看書,過了不久,大家不約而同走到愛爾蘭地圖和當地旅遊的書架。他尋找Wicklow的遠足地圖,我則在旁翻翻有關攝影的書,欣賞攝影師鏡頭下的愛爾蘭。

無意中翻到一頁,照片從高空拍的,小山丘上展現多個大小圓圈,很有趣的。

Hill of Tara原來十分受歡迎的。入口位置的停車場擠滿了車,大家都找不到車位,隨意泊在不阻交通的地方。

如果想有導賞員講解古蹟歷史,可在教堂內的入口處買票 (價錢相當便宜,不像一般賺遊客錢的商業景點!)。

我們走進教堂內參觀。教堂不是很大,從牆上的破舊磚頭也看得出其悠久的歷史。最近都沒有到聖堂了,難得來到,坐下來平靜心情,與天父好好對話。將香港人的心聲和自己的憂慮,一一交托……

回到眼前的古積…… (這裡讓我回想瑞典的 Gamla Uppsala 呢!當年在瑞典居住時,間中也會到Gamla Uppsala 散步。)

相傳 Hill of Tara 消失的古老帝國阿特蘭蒂斯的首都 (lost kingdom of Atlantis),但至今仍未能証實。不過可以肯定的是,這裡曾經是過百名皇帝登基在位的地方。

大小石頭搭建成的古墓,中間有一淺窄的通道,內裡漆黑一片。
公元前2500年建的古墓the Mound of the Hostages (Passage Tomb) ,內有一條封住了的通道。

這一古墓是TARA內最歷史悠久的。內裡的隧道長四米,由石頭分隔成三個空間,放置骨灰。隧道入口是封住的,沒有遊客可以內進。內有一巨石 (圖的左面),上面刻上一些圖案,代表星星月亮與太陽。這些雕刻或是宗教的象徵,或是古曆法的記載。

古墓外型是個小山丘,山丘中間被人走出一條小道。
古墓the Mound of the Hostages (Passage Tomb) 的側面,長滿草披,看似普通的小山丘

踏在古蹟上,看不到完整的圓圈古蹟地形。一步一步的沿著弧形斜坡走,加些想像力,聯想當年的莊嚴畫面……

一片普通的草地上,隱約呈現弧形,是古蹟的一部分。
眼前的弧形山坡便是圓圈古積地形的一部分。
有些古積是彎彎曲曲的型態
這部分的圓圈比較不規則

想看看Hill of Tara的完整畫面,按這裡

 

這天天氣很好,遊覽完 Hill of Tara 後,仍有時間,便到附近其他景點走走吧!於是,來到這修道院遺址 (Bective Abbey)……

Bective Abbey 早在1147年時已建成,至今其建築結構保存得尚算完好。電影 Braveheart 也是在這地方取景拍攝的!

我參觀的時候,剛好遇著數個家庭。他們的小朋友 (大概3-5歲) 在Abbey內玩捉迷藏。Abbey的格局不規則,像個小迷宮,小朋友攀高攀低鑽來鑽去的,大人看著也覺好玩呢!

修道院Bective Abbey與其外牆,佇立至今仍算是完整
修道院Bective Abbey與其外牆,這面是比較完整的一面
內裡宮廷式的雕刻石柱
內有些雕刻的石柱,給人一種宮廷的感覺
修道園內的小草地,露天的庭園
修道園內,有一塊方形的小草地

Trim Castle (古堡)

Trim 古堡的名字由來是愛爾蘭文 Baile Átha Troim (與我網店代理的 trim tea 修身茶沒有關係的 XD)

這小鎮與 Dublin 有很大差別。最明顯的是街道的整潔程度,直接影響觀感與舒適度。原來這小鎮之前曾經得奬 – TIDY TOWN AWARD!Dublin可以多多學習其他小鎮怎樣管理嗎?

 

Trim 古堡的外牆,以及圍著古堡的大片草地
Trim 古堡保存完好,在夕陽光輝映照下,似乎在向現代人訴說它光輝的歲月仍未逝去。

每次在書中也能找到一些收獲的。因書,與這漂亮地方結緣,認識愛爾蘭 更多可愛面。半天的時間只能遊以上三個地方,其餘的景點留待下次吧!

愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Kerry ( 郊遊遠足一流! )

Mayo  (不能錯過Downpatrick Head的!)

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

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綿羊剪毛大行動

有幸到農場幫忙剪毛,充實了人生的體驗。農場主人對我無私分享牧羊小知識,也很耐心回答我的問題,此行不枉!一年一度的剪毛行動,對一眾綿羊來說,也許是大災難的來臨,也不想想剪毛過後輕鬆舒暢的感覺!我喜歡錦羊,因為牠們很笨但很良善。要管理一群笨笨的綿羊,牧羊人與牧羊狗不需搞盡腦汁,只需運用小小機智。

愛爾蘭農場體驗 

自從離開了瑞典農場後,也沒有想過能夠與農場再結緣。一切來得太突然,且太神奇了!一星期前與網上認識的香港女子 Claudia 首次見面,言談間談到我對農場的興趣,爽快即慶地約了她的農場朋友Basil,讓我參觀。

Basil 的房子四面被遼闊的草地包圍著,遠處可見高低起伏的 Wicklow 的山嶺,伴著平靜的湖泊,偶爾有兩艘風帆在緩緩前進。農場主人Basil十分好客且幽默。他帶我們參觀他的房子,在寬敞的廚房內享用簡單的下午茶。這樣和諧寧靜的景緻,真令人開朗呢!B說他有這樣的家,也覺幸運!退休人生,能有這樣的休閒生活,間中約朋友到處旅遊滑雪,夫復何求?

下午茶後,他帶我與友人Claudia 參觀農場。其間,B十分有耐性的向我介紹農場的一切……

房子窗外的景色,大片草地之外,便是湖泊和小山丘
農場房子窗外的一流景色

兩星期後的星期六,是農場剪羊毛的大日子,我當然不會放過這大好機會吧!

剪羊毛大日子

這天,我與 K 先生來到農場。他只是負責拍攝。農場主人Basil上下打量K先生的衣著,微微搖頭。站在旁邊的女兒突然大喊:he even has white shoes! 這下大家都忍不住笑了起來,農場主人借我們二人水靴。其實雖然 K先生穿的是白色鞋,但已十分殘舊,髒了也沒所謂的。他們說,這地方很快會屎尿滿地,容不下潔白的衣物……

Basil 請來兩位職業剪毛高手,以及一位牧羊小子 (sheep catcher)。

開始前,我與 K 先生跟那位牧羊小子來到羊群吃草的地方。牧羊狗 Jess 三兩下便把羊群圍了起來,堆到大閘前。閘門打開,我與 K 先生站在大路的一邊,牧羊小子站在另一邊,只剩下一條通向另一大閘的小徑。羊群乖乖的一個跟一個快步向前走,來到下一個閘口。

趕羊原來很容易的!

第一批羊群來到了指定地方後,大家開始準備剪毛工作了!

牧羊小子逐一把綿羊捉起,帶到剪毛高手前。牠們都很緊張,都想掙扎,但當被人反轉,四腳朝天時,一動也不動,只是兩頭望。公羊比較健碩,有時甚至需要2位剪毛高手合力,才可制服得住。雖然得花更大氣力才制服得住,但方法萬變不離其中。

我說得輕鬆,但其實看著他們也出盡氣力的。

綿羊兩前腿朝天,失去平衡,只能乖乖不動的倚在我雙腿。
看著捉羊小子抱著錦羊抱得有趣,我也來試試!我感到牠有點無奈的,但四腳朝天的綿羊就是不懂反抗!

有一回,三隻未剪毛的綿羊混入了已剪毛的羊群當中。Basil 給我一個任務,要把牠們都抓回來。我跟牠們玩捉迷藏似的,即使抓住了,也被牠們逃脫了。武不行,便得動動智,利用閘門的開闢縮小牠們的移動範圍,慢慢把牠們逼到牆角,自動走到我們要牠去的地方。

我沒有太操重的工作,不過光是收拾羊毛,也收到我手軟了!

每隻羊的羊毛都頗厚重,幾乎可以包住我整個人呢!為了省袋子的空間,我與農場主人一起使力的擠壓羊毛。接近屁股的羊毛十分髒的,大概積結了一年的屎漬吧!哈哈!

我正把剪好的羊毛收起,擠在大袋內。
羊毛很佔空間,得用力向下擠壓,善用每寸空間!收拾羊毛原來也挺累的!

農場主人告知,剪羊毛的人工費遠遠抵不上賣去工廠的價錢。這基本上是一個蝕本的活動。(一件羊毛冷衫所值不非,但原來原材料是這樣賤賣!) 但為了綿羊們的衛生與健康,也得定時剪毛。

剪了毛的羊媽媽回到羊群,牠們的寶寶都認不出自己的,一般是媽媽自己主動尋回孩子。有時候,羊寶寶對著自己媽媽,也需要些時間才認得出來呢!XD

把數十隻綿羊圍起來,等待剪毛
母羊與羊寶寶被帶到這裡,等候分流羊媽媽到下一站。有些已剪毛的羊混了進來……

 

體型龐大的母羊倚著我雙腿,乖乖被我剪毛
剪毛高手讓我嚐嚐剪毛滋味!

午餐前,已經剪完成了百多隻羊。大家都累了,把羊群帶回農場的另一邊,便回房子享用Claudia專程走來為我們準備的午餐!

牧羊狗與農場主人走在羊群後面。羊群爭先恐後的向前走。
剪了百多隻羊毛後,把牠們帶回農場的另一邊。

 

綿羊可能是全世界最笨的生物!

我看著牠們的行為,百思不得其解……

 

牠們不會從其他同伴身上或自己的經歷中取得教訓。

牠們害怕,是因為其他羊也慌了,但從不過問或思考害怕的原因……

他們只會把頭擠到牆角,自己看不見威脅,便會自然安心下來。

 

作為管治牠們的主人,當然十分高興吧!

管治愚民從來都是不用太花心神的!讓牠們有三餐溫飽,便不會有羊造反逃跑;用高壓手法,嚇一嚇牠們,便能有效率地處理日常事務。

這樣的模式,有點像今天香港的社會……

 

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在天然花灑下郊遊 @ Mayo

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說,在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!的確是的。在這天氣難料的地方,順應自然,自己找方法防雨防風,以及鍛鍊好身體為上策!

愛爾蘭環島遊 (西面)

本來打算這個長周末,跟隨潛水會 Curragh Sub Aqua Club。可惜,遲了報名,活動早已滿額。

我們唯有另謀 PLAN B吧!我揀選一些既可潛水,又可遠足的地方。由於太遲計劃,很多B&B都已經滿了!

最後,訂了位於 Mayo 的 Yellow Rose Bed & Breakfast (可在Hotels.com訂,做會員有10送1優惠,經這連結,先登記做優惠顧客,還有現金回贈呢!)。

我們決定這趟旅程,輕輕鬆鬆的渡過,只是四處逛逛,不下水了!(反正天氣不好!)

星期六下午,抵達 B&B,門外的小狗過份熱情,見我們駛進大閘,竟然衝上前,幸好 K 先生及時剎車,不然傷到牠了!

B&B的熱情小狗
這小狗很聽話的,主人跟她說話(愛爾蘭文),她總靜靜地聽著,然後真的照主人的意思做!(我完全聽不懂B&B主人說甚麼!)

Mayo 的治安應該很好!B&B主人沒有鎖門,訪客可在她家自出自入。大閘中間,有數十排圓柱形鐵柱,每條鐵柱間距數厘米,防止附近的綿羊走進她的花園搗亂。(綿羊的腿很幼,又不太懂平衡,若走進去,會卡在鐵柱中間的,或是摔倒的!)

我們跟B&B主人打過招呼後,便駛到海邊去。

臨行前,我說希望待回有好天氣吧!B&B主人笑說:在愛爾蘭希望有好天氣,是一種奢求呢!

Carrowteige Loop Walk

這路徑十分好走!鎮上的泊車位置為起點,沿途經過養牛羊的農場,走到沙灘上,再來到這個小山谷……

Carrowteige 途經的小山谷
途經的小山谷。斜坡上呈現梯級狀的紋理。

我們沿這草梯直上山頂。

綿羊舒服地躺在草梯山徑
這一草梯比較陡,需花多些力氣。有些綿羊把草梯當成是沙發,躺得很舒服的樣子!我們走到接近牠們時,牠們都被逼讓路。

走到山頂,沿途欣賞山涯風光。

一如預期,天氣不穩。徵徵細雨不斷,中途更是密密麻麻的雨點!

 

Cross Loop walk (第二天)

 

沿著沙灘在強風下漫步
這個路徑,比昨日的更易走,因為都是平坦的路。一開始沿著沙灘走,在強風下,欣賞沙塵飛夢移動。

走到中途,下起大雨。加上烈風,感覺上天向我們開著花灑般,誓要把我們由外到內都濕透才罷休!

不過,在這個大花灑下散步,感覺很有趣的!哈哈!

Cross Loop walk末段,圍著一湖泊走回起點
走在風雨交加的空曠地,前進後退也避不了全身濕透的命運,於是大大方方的接受上天的洗禮。來到這湖邊,密雲層中出現一小洞,陽光照射到湖面及濕潤的草地,閃閃發光!

 

回到起點,幸好車上有大毛巾。我們在車上稍為整理一下,以免濕著身冷病自己。

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Céide Fields

這樣的天氣,待在戶外確是沒趣的!於是,跟著B&B主人的介紹,到Céide Fields參觀。

Céide Fields (讀: Cage) 意思是平坦的山嵿地形,是一重要的考古遺址。這裡的泥煤層下,保存著珍貴的新石器時代的遺跡。

Céide Fields博物館正門
Céide Fields博物館正門。這座建築物正面向著大西洋海域,穩穩地站在山涯不遠處,遠遠望去,很有氣勢的!

關於Bog (沼澤),以及主要的組成部份peat (泥煤),我們之前在wicklowKerry等地方遠足時,也曾踏足過。當時不知道是甚麼,只知道每踩上去,水也會滲上來,弄得鞋都濕透了!我們當初也覺奇怪,watertable真的這樣高嗎?

到了今天,來了這地方,疑團才解開!

10,000年前,愛爾蘭的天氣仍適合松樹生長。後來,新石器時代,可能是人類砍伐樹木,或是其他原因,令樹木數量大減,漸漸改變整個生態環境,發展成今天所見的沼澤。Céide Fields這片土地的泥煤層 (Blanket bog) 在五千年前只有0.3米厚,今天,已沉積了1.5米至5米的厚度了。不過,這邊廂緩慢地沉積的同時;那邊廂,人類不斷挖掘泥煤,作燃燒的燃料,加速泥煤層的流失……

泥煤層橫切面,解釋了其作用 - 保存了地底的一切文物
(博物館內的模型) 這裡的沼澤,被大片泥煤層覆蓋,完好地保在埋在地下的一切。考古學家曾在泥煤層掘屈出原好保存的人類屍體、樹木、岩石等。
新石器時代的遺跡,大大小小的石頭堆出古代建築的形態
博物館外有展示考古學家挖掘的新石器時代的遺跡。這是當時一個部落的居民範圍。居所後的墓地十分大,比生人的住所大得多!古人相當重視死亡及靈魂的安息。

 

 

考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。
考古學家以白色柱展示地底下遺址的形態。一般情況下,沼澤都是軟棉棉的泥煤,如果地底有石頭,很可能是新石器時代的遺址。

 

Céide Fields博物館的背面
博物館的導賞員會帶遊客到戶口這地方遊覽,沿途講解考古遺址。這裡的天氣狀況大起大落,照片中所見天朗氣清,其實十分鐘前還是陰雲密佈,橫風橫雨的!
站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹
站在Céide Fields的背面,向海邊望去,雨後彩虹。下雨天,抬頭在對的方向尋找彩虹,很多時也找到的!

來了這地方,真的長了不少知識。館內的地質學家導遊向我們講解時,也充滿熱情的!希望這片土地,能夠好好保存下來吧!

Claggan Island

參觀過Céide Fields,仍未天黑,於是在Google Map上尋求附近有趣的地形。Claggan Island只一個連島沙洲,中間相連的沙地又長又窄,應該挺有趣的!於是駛到那裡看看。

水漲了,車路不通
水漲了,車路不通。住在島上的人,回家或出門都受潮汐漲退限制,真不方便呢!我們把車停在路邊,徒步走了過來……

 

最後一天的早餐,B&B主人家依舊很好客熱情的坐在我們旁邊,談天說地。

閒聊時,我提起泥煤 (因為我好奇對方平日用甚麼做燃料的,天天晚飯時段煙囪都冒煙,而且很臭的!)

如我所料,他們也是以泥煤為燃料的。我沒有表明自己的環保立場,以免對方覺得我冒犯… 因為對方是世代以泥煤作燃料,生火煮食和取暖的。

傳統早餐與Irish Brown Bread
愛上這款愛爾蘭Brown Bread
B&B提供愛爾蘭傳統早餐
愛爾蘭傳統早餐。如果天天吃這個,早便變肥婆了!

(平日的TLS飲食,早餐2隻流心烚蛋,加上1隻香蕉,又有營養又飽肚!愛爾蘭早餐的卡路里遠遠高於我平日的早餐,怪不得這裡肥人比例特別高了!)

 

B&B 主人向我們展示舊式火爐,他們正在煮食
臨行前,B&B 主人向我們介紹他們的泥煤儲存庫,以及廚房的舊式火爐。自從搬到歐洲居住,一直都是用電池爐,很懷念明火煮食呢!

 

Downpatrick Head

這是B&B主人推介的景點,但他說他在Mayo住了好幾十年,也沒有真正去過!說時自己也在大笑!

這地方,本打算順路經過,下車拍張照便走的。

怎料,這是本行程最驚喜的地方!

 

與本島分離的海蝕柱
當年一場風暴,把山涯的盡頭部分與半島分離。住在島上的居民等待救援…

 

草皮的形態很可愛,像是一顆顆棉花糖鋪在地下似的。
可愛的草皮,軟棉棉的!走在上面,感覺自己走進了童話世界!

 

Mayo的海邊的山涯,被大西洋侵蝕成壯觀的地形。
涯上的 K 先生。在山涯的另一端,可以清楚看到涯下的侵蝕情況。有些被侵食得厲害,下面幾乎是空空的。有時我真的不敢站得太開。

在這 Downpatrick Head,範圍不大,但也夠我們遊一個多小時了!這裡還有一個二次大戰的遺址:EIRE 64 (EIRE是愛爾蘭文,意指愛爾蘭)

平平的草地上,刻有EIRE 64的字眼
這區域屬於64區,地上的字為了讓迷失方向的軍人提供指示。而作為香港人,剛好這天是六四前夕,心裡也多一份感覺!

 

這個周末,過得不錯!有好客的住宿主人、有熱情講解的導遊、有壯麗風光……

希望在旅居的日子,可以盡情放眼世界啊!

 

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愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

Meath (參觀古蹟)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Kerry ( 郊遊遠足一流! )

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

Tory Island (北面的小島,沿岸可欣賞有趣的侵蝕地貌!)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

 

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哪來的攀山勇氣?@ Kerry

整個旅程,回顧一下,明明計劃是遠足,但又是走了其他沒有路的山嶺,甚至徒手攀上懸崖峭壁… 真的要反問自己,哪來的攀山勇氣呢?不過,自己完成了這樣的挑戰,回程路上不住的暗暗自喜!我想,人生中,應該沒有比這個更高難度的了!期望在愛爾蘭的日子,與K先生繼續經歷更多!:)

Kerry 遠足

愛爾蘭有個公眾假期叫 Bank Holiday。上周末,加上星期一的Bank Holiday,連續放了三天假。

沒有找到可去的潛點潛水,最後一刻,決定星期六一早出發南下,到 Kerry 遠足!

我在網上找到一些不錯的遠足路線建議,於是決定星期六到 Mount Brandon,先來個輕鬆的開始,晚上回Tralee 市中心的旅館。星期天,到難度高些少的 Lough Googh Loop Walk,然後星期一回程前到 Bolus Head Loop Walk,輕鬆結尾。

整個旅程,回顧一下,明明計劃是遠足,但又是走了其他沒有路的山嶺,甚至徒手攀上懸崖峭壁… 真的要反問自己,哪來的攀山勇氣呢?不過,自己完成了這樣的挑戰,回程路上不住的暗暗自喜!我想,人生中,應該沒有比這個更高難度的了!

Dingle半島的Brandon Point

由首都的家出發,避開收費公路,大概4-5小時便到達位於Dingle半島的Brandon Point。

沿著 Dingle 半島的北面向西走,往 Brandon 方向,走到車路的盡頭,可以泊車。大部分遊客都是在附近兜一小圈,拍拍照便回程。

停車熄匙是發達國家的公民常識吧!我竟然看到一對年輕男女坐在車箱內久久未熄匙!令人側目呢!

不管人家了!我走我的路,享受大自然給我的寧靜!

風和日麗的周末,走在海邊的山坡,真是人生一大樂事!遠足周末的第一天,K 先生與我的精力仍十分充沛,走起路來份外起勁!

根據網上顯示,這路徑需要行大概四小時。我與 K 先生經常被山上的山羊吸引,停下腳步,慢慢拍攝…

山上的山羊
山上吃草的山羊,好奇地看著認真拍攝的K先生……
海景
遠處望去,朦朧看到Kerry Head Cliffs
遠足路徑指示
間中會有這遠足路徑指示,提示遊客正確路徑
懸崖
愛爾蘭的沿海地區有不少這樣壯麗的山涯……
古墓
在郊區不時會看見這些石堆,其實是古墓來的。
Sauce Creek
坡下的沙灘

回到 Tralee 的 旅館 Tralee Holiday Lodge,天都黑齊了!(經此進入Hotels.com或booking.com的官方網站,除了享有本身會員優惠外,更可賺取現金回饋!**記得要先登記做優惠顧客啊!)

吃過簡單的晚餐後,便好好的休息,為明天長遠的山路作準備!(睡前喝一杯TURN DOWN,一覺睡天亮,第二朝精神充沛!)

Gap of Dunloe

第二天,沿著 Gap of Dunloe,向 Blackvalley 方向駛去。沿途景色一絕!不過彎彎曲曲的小窄路上,迎面而來跑車不斷,對四周構成極大的噪音滋擾!

Gap of Dunloe湖水山色
Gap of Dunloe湖水山色
Gap of Dunloe湖水山色
沿途風光一絕!

其實我只是在 outsider.ie 看到這路徑 (Lough Googh Loop Walk) 的簡介,知道起點的大概位置、沿途應該會看到甚麼景物、時間與長度距離、上升高度等… 其餘的都不太清楚!但見此路沿山脊走,景色似乎很不錯的!網上亦找來這一地圖,於是二人憑著這些資料,來到 Killarney National Park 西面的 Blackvalley,邊走邊探路!

Lough Googh Loop Walk路線
Lough Googh Loop Walk路線

跟據地圖顯示,起點是山路 Gap of Dunloe 的急彎位置。正當我們苦於尋找泊車位置時,單程路上迎面駛來一輛跑車,駕車的年輕司機不願駛到旁邊的碎石路讓位,逼使 K 先生駕駛得極貼山邊,結果仍免不了輕微碰撞。對方堅稱是K 先生的錯,又不願交換保險的資料。面對橫蠻的人,最後唯有報警。

(正常情況下,這些輕微碰撞,只需要雙方交換聯絡資料,以及雙方的保險資料,現場拍攝碰撞位置及四周環境即可,不用爭論誰對誰錯,應付多少錢等問題。經一事長一智,這次遇著無賴,不能用慣常做法處理。事後上網看有關資料,原來在愛爾蘭發生任何交通事故,即使是自己錯,也不需要當場承認責任,只需要客觀地描述事件經過。這樣一來,萬一其中一方提出訴訟,雙方的律師和保險公司才不會受主觀的描述影響判決;另一方面,如果犯錯一方當場承認責任,自己的保險公司有機會不作賠償的!)

對著這大無賴,我與K先生也都十分憤怒。不過我知對方比我更無耐性,因為這天是一年一度的「賽車日」(個人認為只是跑車SHOW OFF 日)!他的跑車朋友早已走得遠遠了!等待警察 (Grada) 期間,他不耐煩地走來,說不會再追究了,不如各走各路了事吧!我想,反正Garda 正趕來,要他多等一回,消磨他的氣焰也好!況且,我需要一個公正人到場保障自己的利益!女人真的不好惹啊!!!

這無聊的交通事故把行程延誤了個多小時。不過也沒有多大影響接下來的行程與心情!我們駛到 Black Valley 內的一間民宿 Shamrock Cottage,厚著面皮敲門問女主人,可否把車子泊在她民宿外面。女主人很好客,讓我們泊車之餘,晚上取車回程時,甚至邀請我們進屋內 FIKA (很久沒有用FIKA這個字!瑞典文,是一個瑞典的文化,類似tea time,不過瑞典人的 FIKA 是任何時間也可以進行的!Fika 除了有咖啡小吃外,更重要的是與人的交流!)

來到地圖顯示的起點,有一農場閘門。推開閘門內進,向前走一段路,過溪澗,然後沿農場外圍的木欄向高處走…… 邊走邊想,前面會否有路轉彎呢?還是要攀過圍欄呢?不久,看見有一段的鐵網被剪開了,我們便爬進去…… (這是正確的路線嗎?)

走到山腰,回望似乎很遙遠的起點......
走到山腰,回望似乎很遙遠的起點……

 

小湖泊

走了大概一小時,竟然看到小湖泊!對對地圖與附近山勢,這路徑應該是尾聲才沿著湖泊 Lough Googh 回程下山的。明顯地,我們走了捷徑。那現在怎樣走回山脊呢?望望身後這座山,有路上的嗎?眼力還不錯的我,看到山頂上真的有兩個人呢!好吧!出發吧!

湖後的陡坡
望望身後這座山,有路上的嗎?

膽粗粗的我倆,就這樣邊攀邊爬的上了山頂!沿途不斷自我安慰說:不怕的!這裡有羊屎,羊也上到這裡,沒問題的!(完全沒有理據的說法!哈哈!) 這樣的攀石,倒是第一次!心想,應該沒有比這更難的吧!最好前面不是懸崖,否則我真的不能沿路下山的呢!

我們心知一早走錯路的,只是硬著頭皮直攀上山。幸運的我,毫無損傷上了全愛爾蘭第四高的山嶺了!上了山頂,不住的沾沾自喜,對著 K 先生傻笑!

接下來的路,似乎是要滑下去的!大家貼著大石,慢慢的走下坡,再上另一座山頭……

在山脊上,迎面遇上兩位行山人士。我問他們,where did you start? 或者問得不好吧!他們笑說從北京出發!他們看著我們上山的,我直接問他們那條路是否正確?Oh, definitely not! 不過無論如何,也都安全到步了!揮手告別之前,他們叮囑我們盡量靠山脊的東南面走,因為另一面真的很陡峭。我看了看,嘩!我才不會走那邊!說時遲那時快!K先生跟著地上的腳印,竟又要攀陡壁!

 

在山頂遠望小湖Lough Googh

風景很美,但我很怕停下來欣賞,偎高啊!

 

 Devils ladder
對面這座山,名為 Devils ladder

對面這座山,名為 Devils ladder,也是具挑戰性的一段山路。下次再到 Kerry時去吧!

回程下坡的一段,沒有崎嶇的山勢,一路都比較好走!直到來到湖泊 Lough Googh…… 走了大概7小時,期間渾身使力,全身也累透了!

回到旅館,打算跟旅館主人家道謝,沒想到對方好客,邀請我們進內喝咖啡。其實我們都很累,天都快黑,還要駕車一個多小時才回到 Tralee 的旅館,都希望快點回程。我們不好意思拒絕,都進去坐了一會。

這房子充滿故事回憶。廚房內掛上不少舊照,播著愛爾蘭的傳統音樂,飯桌上放著古雅的餐具。原來這女主人已經在這房子住了50年了!或者她生活感到乏味,做搞搞新意思,把房子變成民宿,為行山旅客帶來方便之餘,亦為自己生活添加新氣!下次再到 Kerry 時,一定會住在她的 Shamrock Cottage 的!

Bolus Head Loop Walk

第三天,大腿的肌肉酸痛不已!不過一場來到,繼續按原先的計劃走吧!

經歷過昨日的壯觀山色,Bolus Head Loop Walk 雖美,但也沒給我們太多驚喜了!這段路簡單易走,一直跟著紫色箭咀方向走便是了!腳軟軟的我,今天走得很慢啊!

Bolus Head Loop Walk 路線
Bolus Head Loop Walk 路線
草地上的綿羊
小綿羊在媽媽附近跑來跑去

一開始的路段,會走入其中一個牧場,與綿羊近距離接觸!

三天的行程,這樣結束了!

期望在愛爾蘭的日子,與K先生繼續經歷更多!:)

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參考網站:
irishtrail.ie
activeme.ie
outsider.ie

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P.S. 回到首都,隔天早上到附近警署補交文件 (保險及路稅的文件),讓警方留下完整記錄。不過那無賴當日怎樣跟警察講述事件,而警察又認不認同他的証詞,竟然沒有報告可尋 (警局內的警察說沒有報告)……

 

愛爾蘭其他郊遊地方 (1天):

Wicklow (距離首都最近的郊野公園,郊遊遠足一流!遠足路線和長度有分級別,有的適合老少,有的適合愛挑戰的人。)

Meath (參觀古蹟)

愛爾蘭其他郊遊地方 (2-3天):

Mayo  (不能錯過Downpatrick Head的!)

Sligo (當地居民很喜歡Strandhill,周末天氣好的話,大家都會到那裡去!)

Kinsale (小鎮風情,悠閒渡假)

Tory Island (北面的小島,沿岸可欣賞有趣的侵蝕地貌!)

北愛爾蘭 (2-3天):

Northern Ireland (除了最著名的Giant Causeway外,Carrick a rede‬吊橋和Kinbane古堡也很值得去的!  )

自駕遊的話,一定要沿 Wild Atlantic Way 走,欣賞沿途海岸美景~

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重返讀書時代

今天,為著自己有機會上課,更為著自己的積極態度而歡喜!

一年後,終於下定決心,學瑞典文。

上月,我報讀SFI課程 (一個專為海外移民而設的瑞典文課程)。報名時,接待處負責人剛巧沒有時間接見我,要我兩小時後再回來。我還以為只是填一份表格,怎料得有專人接見!反正有時間,我便在大堂看看有關資料。沒多久,一位職員走過來,有善地跟我說,她的APPOINTMENT突然取消,剛巧知道我在這裡,便專程走到地下大堂,接見我。我從沒有想過報名讀瑞典文也有這樣體貼有禮的服務!或許是瑞典人的工作太悠閒了,可以細心地把每樣工作做妥。

課程在兩星期後 (31/8) 開始。開課前,滿心期待。大學時期一直無心向學,上課總是遲到,或是發白日夢,走堂也走慣了。多年來沒有好好學習,腦子一直都停頓下來。今天,為著自己有機會上課,更為著自己的積極態度而歡喜!

我報讀上午課程。星期一至四,上午八時半至正午。課堂中間有半小時FIKA時間 (瑞典人很喜歡的嘆咖啡吹水時間)。每天下午也有額外的補習班,同學可以自由參與。我把所有課堂都寫在時間表上,連補習班也不放過,排得滿滿的!光看我的時間表,便知我是一個全職學生了!附近一些教堂和圖書館亦有瑞典語練習時段,免費參與。老師說,那些地方會有一些瑞典義工與我們練習瑞典文,甚至可以教我們做功課。這些服務真的太好了!

終於上課了!我班的同學來自不同的地方,如非洲、伊朗、日本及東歐一些小國家。大部分都己經上了數個月課,瑞典文都比我好。而與我同期的只有一位日本女人,名叫晶子。不同程度的學生,坐在同一班房,聽一位瑞典藉的老師說滿口流利的瑞典語。除了看明白她的手語,我甚麼也聽不懂!有一回,她說完一番話,自己收拾東西。我還以為跟平時一樣,自己做練習,於是便打開書本拿起筆開始做自己的練習。怎料其他同學都收拾東西,準備離開。我與晶子互望一眼,都立即開始收拾東西了!老師見我們聽不明白,微笑對我們說:我們去圖書館!

每天放學回家,我都乖乖地自己溫習。我老公初時有點驚訝,說:你竟然溫書?一星期後,經過自己一番努力,總算跟得上課堂的進度,亦聽明白老師六成的瑞典文了 (當然有她手勢輔助吧)!

班中同學都積極主動。大家也很努力學習。除了晶子和另一位日本女孩子外,他們都只懂少許英文,難以溝通。但一星期後,我學了少許瑞典文,開始可以跟他們交談了!(BRA!!)